Esta semana hace setenta años, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que la segregación racial en las escuelas era inconstitucional. Sobre el papel, la decisión (el mito de Brown versus la Junta de Educación) que se enseña en la mayoría de las aulas estadounidenses aún persiste.

Pero a lo largo de las décadas, las escuelas estadounidenses han vuelto a ser segregadas. El país es más diverso que nunca y los estudiantes encuentran cada vez más compañeros de diferentes nacionalidades. Sin embargo, casi cuatro de cada 10 estudiantes negros e hispanos asisten a escuelas donde casi todos los compañeros son estudiantes de color.

La segregación extrema por raza está relacionada con las condiciones socioeconómicas: las escuelas con estudiantes de color que representan más del 90% del cuerpo estudiantil tienen cinco veces más probabilidades de estar ubicadas en áreas de bajos ingresos. Esto, a su vez, tiene importantes consecuencias educativas: los estudiantes que asisten a escuelas de alta pobreza tienden a obtener peores resultados académicos, independientemente de la situación financiera de su familia.

Los esfuerzos para frenar o revertir la creciente segregación de las escuelas estadounidenses se han estancado. Los litigios erosionaron lentamente la ambición expresada en Brown v. Board, dejando a los distritos con cada vez menos herramientas para consolidar las escuelas a principios de la década de 2000.

En este caso, el arco del mundo moral no gira hacia la justicia.

“La integración escolar es sólo una idea en Estados Unidos, poco más que un recuerdo”, dijo Derek Black, profesor de derecho de la USC. “En realidad, es una idea que la mayoría de los estadounidenses consideran buena. Pero eso es todo”.

Más que diferentes escuelas

El sueño de Brown nunca fue del tipo corriente. Se trataba de igualdad y la oportunidad que conlleva.

Desde el principio, financiación e integración fueron inseparables.

“Las escuelas y distritos blancos tienen más recursos, y eso está mal”, dijo Ari Americaner, ex funcionario de la administración Obama y fundador de Brown’s Promise. “Pero es una realidad. Y está disminuyendo las oportunidades para los estudiantes de color y socavando nuestra futura democracia”.

Recordamos Brown v. Board como el fin de las escuelas segregadas en los Estados Unidos. Pero afirmar valores por sí solo no cambia la realidad. Aunque el caso se decidió en 1954, fue necesaria más de una década de demora y exclusión antes de que los distritos escolares comenzaran a permitir de manera significativa el ingreso de estudiantes negros a escuelas que antes eran blancas.

Fueron necesarias más decisiones judiciales, supervisión y aplicación de la ley para lograr un breve período de integración en cientos de distritos escolares. Para los estudiantes que participaron en estos programas de abolición de la segregación, sus trayectorias de vida cambiaron: cuanto más años pasaron en escuelas integradas, mejores resultados obtuvieron los niños negros en medidas como logros educativos, tasas de graduación, salud y potencial de ingresos, sin efectos negativos en los niños. los blancos trabajaban. .

Por un tiempo, el país pareció reconocer que se necesitaban medidas más profundas. El presidente del Tribunal Supremo, Warren Burger, escribió en Swann v. Mecklenburg, una decisión de 1971 que confirmó el uso del transporte en autobús para integrar las escuelas: “En igualdad de condiciones, sin un historial de discriminación, puede ser deseable asignar a los estudiantes a las escuelas más cercanas a sus hogares”. “. en Carolina del Norte. “Pero no todo es igual en un sistema diseñado y mantenido deliberadamente para reforzar la segregación racial”.

Pero pronto, otras decisiones judiciales anularon estos resultados. Hace cincuenta años, en Milliken v. Bradley, el tribunal rechazó un plan para consolidar las escuelas públicas de Detroit según los límites de los distritos escolares. La decisión socavó los esfuerzos de segregación en el norte y el medio oeste, donde los condados pequeños permitieron que las familias blancas escaparan de la integración.

Después de eso, se tomaron otras decisiones. En Freeman v. Pitts, el tribunal dictaminó que la redistribución de distritos basada en elecciones personales y cambios demográficos no está sujeta a revisión judicial. Más de 200 distritos quedaron exentos de los planes de abolición de la segregación supervisados ​​por los tribunales. En 2007, cuando un tribunal falló en el caso Escuelas Públicas de Seattle contra Padres Involucrados, ni siquiera los planes de integración voluntaria podían considerar la asignación de estudiantes por raza.

“Si la Corte Suprema te quita las herramientas, entonces realmente no tienes muchas”, dijo Stefan Blanford, ex miembro de la junta de las Escuelas Públicas de Seattle.

Un barrio como microcosmos

El arco de la historia está claro en la ciudad donde se originó el emblemático caso del autobús Swann.

En su apogeo, las escuelas de Charlotte-Mecklenburg fueron consideradas un éxito tal en la integración de las aulas y la reducción de la brecha entre los estudiantes blancos y negros que los maestros viajaron por todo el país para recorrer el distrito. Hoy, más de 20 años después de que el tribunal anuló el transporte de estudiantes en autobús por motivos de raza, CMS el mas aislado Distrito de Carolina del Norte.

Aunque no existe una ley que separe a los niños por raza o ingresos, es una realidad en muchas escuelas.

El extenso y complejo plan de transporte de Charlotte llevó a estudiantes blancos y negros a la misma escuela y, por extensión, puso los recursos de los niños blancos a disposición de los estudiantes negros por primera vez. El programa de integración del distrito terminó cuando familias blancas demandaron después de que sus hijos no ganaran la mejor opción de ubicación escolar en una lotería que consideraban racial.

En cambio, el distrito creó un proceso de asignación de escuelas que decía que la diversidad “se basa en decisiones familiares”. Eso dejó a las familias del condado de Mecklenburg, algunas de las cuales siempre tuvieron mejores opciones que otras. En el primer año del programa de elección del distrito, era probable que las familias negras intentaran utilizar el plan de elección para elegir una escuela alternativa. También tenían más probabilidades de no obtener ninguna de las escuelas especializadas que querían.

En las décadas siguientes, el distrito volvió a dividirse. Los años del autobús eliminaron la estructura segregada de las escuelas, pero la desigualdad y la segregación residencial no se vieron afectadas.

Charlotte es un lugar donde la disparidad entre ricos y pobres, y las claras líneas raciales que la reflejan, es tan marcada que la gente que vive allí llama a la ciudad dividida en dos partes: la “esquina” y la “media luna” de los pobres. » ¿Cómo podría algo más que un examen cuidadoso de estas condiciones dar esperanzas de mejorar?

En este contexto existen soluciones para las escuelas segregadas, que a menudo dependen de que las familias individuales tomen decisiones limitadas por sus circunstancias. Las escuelas magnet y las transferencias entre distritos (dos políticas comunes que pueden crear grandes oportunidades individuales) son limitadas y siempre dejan atrás a algunos estudiantes.

Dondequiera que se mire, las familias están divididas sobre cómo ven la integración. Para las familias blancas y ricas, puede existir como una idea maravillosa, llena de autorreflexión. Pero para las familias de color o pobres (aquellas con menos red de seguridad), el objetivo de la integración suele ser colocar a sus hijos en un lugar mejor.

Los esfuerzos para integrar las escuelas pueden ir en dos direcciones, dice Stefan Lallinger, director ejecutivo de Next100, un grupo de expertos en políticas públicas. O luchan en los márgenes y crean un espacio un poco más segregado, o abordan el problema de frente, lo que en muchas partes del país significa luchar contra las fronteras que se trazan deliberadamente para separar a los ricos de los pobres.

Cómo avanzar en un sistema que resiste

Americaner y Saba Bireda fundamentaron la promesa de Brown en la idea de cerrar la brecha entre financiación e integración, utilizando los tribunales estatales para obtener herramientas que la Corte Suprema había arrebatado a los distritos.

Su estrategia tiene algunas ventajas. En Connecticut, una demanda de 1989 en un tribunal estatal condujo a la creación de un programa de transferencia entre distritos que permitió a los estudiantes de Hartford transferirse a escuelas suburbanas y programas magnet, rompiendo la concentración de pobreza y las escuelas racialmente segregadas.

“Este país debe avanzar hacia la integración”, dijo Bireda. “Y desafortunadamente, 70 años después, sentimos que todavía necesitamos una demanda. Necesitamos una demanda”.

Ha habido nuevas demandas en Nueva Jersey y Minnesota. En 2015, Alex Cruz-Guzmán se convirtió en demandante en una demanda por segregación en las escuelas públicas de Minneapolis y St. Paul. Cruz-Guzmán emigró a Estados Unidos desde México cuando era adolescente. Como padre, notó que las escuelas de sus hijos estaban compuestas casi en su totalidad por otros estudiantes latinos. Cuando intentó colocarlos en escuelas integradas, la familia enfrentó largas listas de espera.

El caso se prolongó en los tribunales durante casi una década y casi llegó a un acuerdo en la Legislatura estatal, pero el proyecto de ley no fue aprobado.

Cruz-Guzmán recuerda que la gente le preguntaba por qué se uniría a un caso que probablemente no se resolvería en el mejor interés de sus propios hijos, quienes habían tenido dificultades con el aprendizaje del idioma inglés en las escuelas latinas durante un tiempo. En su opinión, el tema del caso son niños cuyas vidas pueden cambiar en el futuro.

“No son sólo mis hijos. Mis nietos se beneficiarán de ello”, afirma. “La gente se beneficiará durante generaciones”.

Queda por ver hasta dónde pueden llegar estos casos legales. Las soluciones reales son imperfectas. Pero la integración es algo que este país ha intentado antes y, si bien se ha logrado en muchos aspectos, ha funcionado.

Las celebraciones son momentos de pausa y reflexión. 70 años después de Brown, el trabajo para lograr su visión sigue inconcluso. Si bien no hay respuestas perfectas o fáciles, ¿qué otras opciones existen además de intentar formas imperfectas de crear un país cada vez más diverso en algún lugar más cercano a la promesa de Brown?

“¿Cuál es la alternativa?” Él dijo. “Nos estamos moviendo hacia un país que tendrá una mayoría de gente de color. … Podemos ser una democracia multirracial fuerte, pero no podemos serlo si seguimos permitiendo que la mayoría de los niños en Estados Unidos no vayan a la escuela con niños de diferentes nacionalidades.”

Ma escribe para la agencia Associated Press.

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