Para el entrenador del Tottenham, Ange Postecoglou, el partido del martes por la noche contra el Manchester City se convierte en un tema preelectoral espinoso para el futuro primer ministro.

Postecoglou ha sido perfecto a la hora de capturar las emociones de los aficionados desde su llegada el verano pasado, pero quizás por primera vez el lunes sintió que había una desconexión entre él y los aficionados.

Y todo es una cuestión persistente de cómo los Spurs deberían enfrentar al City el martes, sabiendo que una victoria o un empate podrían darle el título a sus odiados rivales, el Arsenal.


Las diferencias de opinión son algo comprensibles, ya que Postecoglou y sus seguidores tienen puntos de vista completamente diferentes. Postecoglou está desesperado por inculcar una cultura ganadora y poner fin a los años de bajo rendimiento de los Spurs. No es de extrañar, entonces, que sugiriera que su equipo debería enfrentarse al City por un tema “completamente inútil”. Para los aficionados para quienes la rivalidad con el Arsenal es una gran preocupación, la idea de contribuir a que sus vecinos consigan un título es absolutamente repulsiva y poco atractiva. Perder, incluso si eso significa arruinar sus esperanzas de la Liga de Campeones, es preferible para muchos fanáticos (si hay que creer a la mayoría de los fanáticos, si hay que creer en las redes sociales y las charlas anecdóticas).

Lo sorprendente del enfoque combativo de Postecoglou en la conferencia de prensa del lunes fue que no repitió su frase de principios de temporada de que nunca les dice a los fanáticos cómo sentirse. Eso es lo que Postecoglou dijo cuando se le preguntó si los fanáticos deberían moderar su entusiasmo al comienzo de la temporada cuando los Spurs vuelan. “Atrévete a soñar”, fue esencialmente su mensaje. Se esperaba que Postecoglou repitiera la idea de que los aficionados pueden repetir lo que quieran, pero luego insiste en que tiene un trabajo que hacer y motivará absolutamente al equipo lo mejor que pueda.

Pero Postecoglou hizo algo más. En primer lugar, cree que la mayoría de los aficionados quieren que los Spurs pierdan el partido. “Yo no lo veo así”, dijo cuando le plantearon la premisa. Luego afirmó que los fanáticos de los Spurs que querían que perdieran el juego era principalmente un fenómeno de las redes sociales. “Bueno, sí, si revisas las redes sociales, probablemente el 99 por ciento de los seguidores no (quieren que los Spurs ganen)”, dijo, antes de agregar: “Mi papel es hacer que este club de fútbol tenga éxito y todo eso”. proporción, ya sean dos compañeros o el 99 por ciento de las personas que conoces, sé que el 100 por ciento de los fanáticos de los Spurs quieren que ganemos (a largo plazo) y ganemos trofeos, eso es seguro “Ganar mañana por la noche nos ayudará a hacer el 100 por ciento”. “El ciento de los aficionados de los Spurs están contentos”.


Postecoglou rápidamente se hizo popular entre los fanáticos de los Spurs (Matthew Ashton – AMA/Getty Images)

Será interesante ver cómo se desarrolla la charla previa al partido en el estadio, pero la mayoría de los fanáticos de los Spurs con los que hablo dicen que quieren que el equipo pierda este juego. Y en cuanto a si es solo una cuestión de las redes sociales, se pudo escuchar a los fanáticos cantando Blue Moon del Manchester City en el camino de regreso del partido de Burnley el sábado.

Además de que los fanáticos de los Spurs querían que su equipo perdiera el martes, Postecoglou también se mostró en desacuerdo con quien tomó esa posición. “Para mí, no lo entiendo, nunca lo entenderé”, dijo. “Entiendo la competencia. He estado en uno de los equipos más grandes del mundo durante los últimos dos años con el Celtic y el Rangers y entiendo la competencia, pero nunca entiendo ni comprendo si alguien quiere vencer a su equipo. Los deportes no se tratan de eso. Eso no es lo que me encanta del juego. Lo que más me gusta del juego es la competitividad, desafiarte a ti mismo para vencer a alguien y tener éxito”.

El Tottenham ya se encontraba en esta posición anteriormente. En esa ocasión, en 1999, antes de que los Spurs se enfrentaran al Manchester United, rival del Arsenal por el título, en el último día, el entonces entrenador George Graham bromeó diciendo que había nombrado a José Domínguez, de 5 pies 4 pulgadas, como portero de los Spurs para el partido. Sin embargo, añadió: “Nadie quiere ganar un partido más que yo. Odio perder incluso un amistoso. Vamos a Old Trafford a ganar, sea lo que sea que eso signifique. Lo que eso signifique para los demás”.

Al final, los Spurs perdieron 2-1, Les Ferdinand apenas celebró su primer gol y el United ganó el título.


¿Algo de esto importa después del martes por la noche? Es difícil de decir. Muchos seguidores creen sinceramente que una victoria o un empate de los Spurs dañará la reputación de Postecoglou entre los aficionados. Esto puede parecer completamente ilógico para los de afuera o para el hombre mismo. A lo que la respuesta obvia será: ¿has conocido a aficionados al fútbol?

Sin embargo, todo esto puede ser académico, ya que es probable que el Manchester City gane a quien sea que enfrente en este momento, independientemente de los sentimientos de los seguidores de ese equipo. Pero es una dinámica muy interesante, y por mucho que algunos aficionados puedan sentirse decepcionados con Postecoglou si gana el Tottenham, lo contrario también es cierto. Según sus comentarios del lunes, Postecoglou verá muy mal a los aficionados que claramente quieren que el City gane el partido.

Durante su estancia en los Spurs, Postecoglou obtuvo una puntuación muy alta en la escala de “simplemente lo entiende”. En este caso, no tanto. Y si alguien tan en sintonía con el sentimiento de los fanáticos como Postecoglou adopta una visión tan diferente, simplemente refuerza lo extraña que es esta situación en particular.

(David Horton – CameraSport a través de Getty Images)

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