Ahora que se ha confirmado que el ganador del Derby de Kentucky, Mystic Dan, correrá en el Preakness Stakes del sábado en el hipódromo de Pimlico en Baltimore, pueden comenzar las conversaciones sobre una posible Triple Corona. En realidad, es más un susurro que una palabra.

Mystic Dan apenas se tapó la nariz mientras ganaba el Derby de Kentucky. Y tuvo un viaje perfecto. Ahora se enfrenta al caballo que le venció en el Derby de Arkansas. Y sólo tiene dos semanas de descanso.

Incluso con todos estos aspectos negativos, todavía existe la posibilidad de que la Triple Corona esté al alcance de Mystik Dan. Primero, la carrera Preakness Stakes es dieciséis millas más corta que el Derby de Kentucky. En cuanto al Belmont de 1 1/2 milla, no es ni 1 ½ milla ni Belmont. Debido a la construcción en Belmont, la carrera emblemática se trasladará a Saratoga, Florida y se correrá a 1 ¼ de milla. Los oficiales de carrera no querían comenzar la carrera en la curva, por lo que la acortaron. Sabemos que Mystik Dan puede correr 1 ¼ de milla, aunque sea por poco.

Ya hay argumentos de que esta no es una Triple Corona legítima, especialmente si las dos carreras son de la misma distancia y algunos de los mejores caballos han sido excluidos del Derby de Kentucky por la prohibición del entrenador Bob Baffert de Churchill Downs. En 2020, debido a COVID, el Belmont se corrió primero en 1 1/8 de milla, segundo en el Derby de Kentucky en septiembre y luego en el Preakness Stakes un mes después.

La cuestión es que sólo un caballo puede llevarse la Triple Corona de este año, y ese es Mystic Dan.

He aquí un vistazo a otras cinco historias que probablemente dominarán la semana de Preakness.

¿Quién se espera que sea el favorito?

Moot ganó la Copa América Farooq el año pasado en Santa Anita.

(Fotos de Benoit vía The Associated Press)

Este honor lo suele ocupar el ganador del Derby de Kentucky. Pero toda la atención está puesta en ello. Mutt, que no era elegible para correr en Churchill Downs porque fue entrenado por Buffer. Mutt ganó el Derby de Arkansas por dos cuerpos sobre Just Steele, quien terminó 4 cuerpos por delante de Mystic Dan. Just Steel, que iba a correr el Preakness, quedó 17º en el Derby.

Amr Zedan ganó el premio de 2 millones de dólares en cuatro carreras y terminó segundo en otras dos. Quedó segundo detrás de Fierceness en la Copa Junior Breeders.

“Tenía 2 años”, dijo Baffert. “Y cuando corre, lo demuestra. Siempre es primero o segundo. Tiene muchas cualidades y está mejorando cada vez más”.

Espere que la comunidad de apuestas lo coloque como favorito con probabilidades de entre 4-5 y 9-5.

¿Por qué Baffert puede correr en el Preakness y no en el Derby?

El entrenador Bob Baffert en Del Mar Race Track el 6 de noviembre de 2021 en Del Mar, California.

Bob Baffert, a pesar de no haber cometido ninguna infracción en dos años, no puede correr en Churchill Downs, pero sí en el Preakness.

(Horsefotos/Getty Images)

Baffert no está suspendido ni sancionado por ninguna autoridad reguladora estatal o nacional. El único problema en su contra es Churchill Downs Inc. Actualmente se encuentra en su tercer año de una suspensión de dos años. Sigue a la prueba de drogas positiva de Medina Spirit después de ganar el Derby de Kentucky de 2021. Churchill Downs dice que no mostró suficiente remordimiento ni asumió la responsabilidad. Baffert dice que cumplió su condena y no hizo nada malo. Baffert no ha tenido violaciones de drogas desde entonces.

Después de dar positivo en 2021, se le permitió correr en el Preakness de ese año, pero bajo una política de pruebas más estricta de lo habitual. Pasó todas las pruebas. Fue excluido del Belmont de ese año, lo cual fue una decisión bastante fácil para la New York Racing Assn. porque no iba a inscribir ningún caballo en la carrera. Fue reintegrado para el próximo año. Si Medina Spirit también hubiera ganado el Preakness (terminó tercero), ¿la NYRA lo habría prohibido? Nunca sabremos.

Baffert cumplió una suspensión de 90 días en 2022 como resultado del espíritu positivo de Medina, que fue apreciado por todos los estados. Regresó a las carreras el 3 de julio de ese año y puede competir en cualquier parte del mundo… excepto en las pistas propiedad de Churchill Downs.

¿No debería derribarse Pimlico?

El hipódromo de Pimlico está en mal estado y parte de la tribuna no está apta para ser ocupada y hay muchos otros problemas de infraestructura.
El hipódromo de Pimlico está en mal estado y parte de la tribuna no está apta para ser ocupada y hay muchos otros problemas de infraestructura.

(Associated Press)

Algunos podrían argumentar que ha estado en declive durante la última década. Pero sí, debería haber desaparecido hace mucho tiempo. El lugar es sólo un basurero, un basurero encantador, pero una reliquia del pasado sin reparar. Sin embargo, la superficie de la pista está en buenas condiciones.

La pista era propiedad de The Stronach Group, que también es propietario de Santa Anita, que transfirió la propiedad de Pimlico al estado de Maryland. TSG conservará los derechos intelectuales del Preakness hasta 2026. La semana pasada, el gobernador Wes Moore firmó un proyecto de ley que permitiría utilizar 400 millones de dólares en bonos estatales para reconstruir la carretera.

Se suponía que este año comenzaría una demolición importante, pero se retrasó, y la edición número 150 del Preakness del próximo año será la última bajo la estructura actual. El Preakness se trasladará a Laurel a medida que continúe la construcción. Los optimistas dicen que un año, los realistas dicen que dos años.

¿Cuántas veces gana el mismo caballo el Derby y el Preakness?

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 5 de mayo de 2018, Mike Smith cabalga hacia la victoria durante el Derby de Kentucky.

El ganador de la Triple Corona, Justify, que se muestra aquí ganando el Derby de Kentucky, fue el último caballo en ganar tanto el Derby como el Preakness.

(Associated Press)

Eso no sucedía desde 2018, cuando Justify ganó la Triple Corona. Pero en los últimos 91 años, esto ha sucedido aproximadamente el 40% de las veces. Hemos elegido arbitrariamente 1932 como punto de partida porque fue la primera vez que Burgoo King ganó los dos primeros partidos antes de que una lesión le obligara a abandonar el Belmont. Antes de eso, el orden no era siempre el mismo y el intervalo a veces era tan corto como una semana. Además, el Preakness se tomó unos años de descanso.

13 caballos ganaron las tres etapas y otros 23 ganaron dos veces pero fracasaron o no corrieron en el Belmont. Últimamente, ha habido un fuerte componente de California para conseguir ese doble. Volviendo a 1997 y 1998, estaban Charm Silver y Real Quiet, quienes corrieron en el sur de California y fueron entrenados por Baffert. En 1999, Wayne Lucas organizó una promoción “Carismática” en California para los propietarios locales Bob y Beverly Lewis. Baffert comenzó a entrenar a War en 2002 antes del Derby.

Luego le llegó el turno a Nueva York con Funny Cide (2003), Smarty Jones (2004) y Big Brown (2008). Doug O’Neill montó I’ll Have Another en 2014 antes de que California Chrome ganara las dos primeras etapas para Art Sherman en 2014. Los ganadores de la Triple Corona American Pharoah (2015) y Justify, ambos entrenados por Baffert, fueron los dos últimos.

¿Dame un debilucho al que apoyar?

Wayne Lucas está junto a su silla plegable favorita en Stakes Barn en el hipódromo de Pimlico.

Wayne Lucas está junto a su silla plegable favorita en Stakes Barn en el hipódromo de Pimlico.

(Julio Cortés/Associated Press)

Eso es fácil, ambos con caballos entrenados por Wayne Lucas, de 88 años. (Solo los extraños usan D. antes de su nombre). Lucas tiene a Just Steel, que terminó 17º en el Derby, y a Seize the Gray, que ganó la Pat Day Mile el día del Derby en Churchill Downs. Ambos caballos deben salir con doble cuota. La alineación de la mañana se determinará después del partido del lunes.

Lucas desafía su edad todos los días. Camina con bastón pero monta a caballo todos los días para supervisar el ejercicio. Ganó cuatro veces el Derby de Kentucky, seis veces el Preakness y cuatro veces el Belmont. Siempre se le puede encontrar en Pimlico sentado en una silla plegable esperando que la gente venga a saludar.

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