Aunque California tiene algunas de las leyes laborales más estrictas del país, un nuevo estudio encontró que los trabajadores enfrentan violaciones rutinariamente mientras están en el trabajo.

Un equipo de investigadores de la Universidad de San Francisco y la Universidad de Harvard encuestó a 980 trabajadores de California en una docena de las empresas minoristas, de alimentos y de otros servicios más grandes del estado a principios de este año. Los trabajadores suelen abusar de su salario, horario de trabajo y otras cuestiones.

El estudio demostró que FPor ejemplo, el 41% de los trabajadores encuestados cometieron al menos una infracción laboral federal grave en el último año, como tener que trabajar horas extras, no recibir pago de horas extras o recibir un salario inferior al salario mínimo. un informe publicado esta semana.

Los investigadores descubrieron que también eran comunes las violaciones de las licencias por enfermedad remuneradas y de las pausas para comer. Más de la mitad de los trabajadores, es decir el 58 por ciento de los trabajadores, no descansaron adecuadamente.

La encuesta encontró que el 91% de los trabajadores encuestados habían experimentado al menos una infracción en el último año.

Los hallazgos son consistentes con el hecho de que California ha tomado la iniciativa en elevar los estándares laborales, dijo uno de los autores del estudio Daniel Schneider, profesor de política social y sociología en Harvard He y su coautora, Kristen Harknett, una UCSF. profesor de sociología, quería entender por qué las estrictas leyes estatales no hacían más para proteger a los trabajadores del abuso.

Una encuesta entre trabajadores, dijo Schneider, mostró que los trabajadores no informaban del problema. Muchos, dijo, “han perdido su tiempo y sus salarios, y la gran mayoría de ellos no se presentan”.

Schneider dijo que los estudios han demostrado que los trabajadores que se presentan para informar problemas a alguien dentro de su empresa a menudo enfrentan represalias u otras consecuencias negativas, y que es poco probable que los trabajadores busquen ayuda de los reguladores, como los comisionados laborales estatales.

“Eso no quiere decir que las leyes sean ineficaces, pero no están cumpliendo plenamente su promesa cuando se infringen con tanta frecuencia”, afirmó Schneider. “Necesitamos un sistema de aplicación sólido para hacer cumplir y hacer cumplir estas leyes laborales”.

Los hallazgos del nuevo estudio se producen en medio de una renovada controversia sobre una controvertida ley de California, conocida como Ley General del Fiscal Privado, que otorga a los trabajadores el derecho de presentar demandas de embargo de salario contra sus empleadores y buscar sanciones civiles en su propio nombre. trabajadores y el estado de California.

Una iniciativa que busca derogar la ley aparecerá en la boleta electoral en noviembre, la culminación de un largo esfuerzo de grupos empresariales para revocarla.

Los defensores de la iniciativa electoral argumentan que la ley ha provocado una avalancha de demandas contra las que las pequeñas empresas y las organizaciones sin fines de lucro tienen poca capacidad para luchar, y dicen que las demandas largas y costosas que tienen los trabajadores deben pagar menos de lo que se habrían quejado de otra manera. organismos estatales.

Aunque no es un experto en derecho, Schneider dijo que cree que debería haber “más formas de lograr que los trabajadores busquen algún tipo de solución, no menos”.

Schneider dijo que el último estudio tenía un alcance limitado y no incluía las experiencias de los trabajadores indocumentados o de aquellos que trabajan en empleos domésticos, agrícolas y de la construcción, donde las violaciones son aún más comunes.

Debido a que la encuesta se centró en trabajadores de grandes empresas, excluye a los trabajadores del sector de servicios que trabajan en empresas más pequeñas, que también tienen más probabilidades de incurrir en violaciones en mayor medida, dijo.

Otro estudio fue publicado este mes. realizado por investigadores de la Universidad de Rutgers encontró que las violaciones del salario mínimo se han más que duplicado en algunas áreas metropolitanas importantes de California desde 2014.

Los trabajadores en las áreas metropolitanas de Los Ángeles, San José y San Diego que ganaban menos del salario mínimo perdieron un promedio de alrededor del 20% de los pagos de sus préstamos, o hasta $4,000 al año, encontró el estudio.

En el área de San Francisco, la pérdida fue aún mayor: los trabajadores perdieron un promedio de $4,300 a $4,900 cada año por sobrepasar el salario mínimo, según el estudio.

Fuente