Caminando hacia el sur por Vine Street, pasando por el edificio Capitol Records, la músico Jessica Pratt recordó la primera vez que visitó su casa actual en Los Ángeles.

Era 2011 y recientemente había visto el documental “Mistress of the West”. infame Rodney Bingenheimer, DJ y propietario de una discoteca, que brilla en la escena musical de los años 70. También incluye casos atípicos como Ronald Vaughn, el amigo de Bingenheimer que musica arbitraria como “Isadore Ivy, astronauta en libertad”. Pratt, que todavía recibía frecuencias extrañas de Los Ángeles, vio a Vaughn deambulando por el exterior del edificio del Capitolio; presumiblemente no había nada que hacer allí, ¿o no? – y no pudo evitar sorprenderse. “Pensé, ‘Guau'”, recordó, “de hecho, trabajé en Hollywood”.

“Estoy usando mucha ropa de los grandes almacenes de los años 90”, dijo Pratt, describiendo su apariencia de traje negro.

(Linus Johnson/para The Times)

Pratt, cuyo nuevo álbum Here in the Peach es una mezcla anacrónica y onírica de música folk y pop de cámara, ya no existe como un outsider literal. Pero se aferra al amor por el glamoroso mundo de Los Ángeles, que a menudo brilla a plena luz del día en lugares como Hollywood. Pratt todavía parece pertenecer a ella también; mientras nos dirigíamos a Musso & Frank Grill, buscando un asiento en la barra, sus botas antiguas resonando al suelo y su cabello rubio brillando bajo el sol primaveral.

“Uso mucha ropa de grandes almacenes de los 90”, dijo, describiendo su apariencia de traje negro. Aunque, debido a los cambios en la era de las tiendas, explicó, cada vez era más difícil encontrar lo que le gustaba. “Es triste”, añadió, “porque así es como uso muchos de mis pantalones”.

Pratt, de 37 años, creció principalmente en la ciudad de Redding, en el norte de California, pero antes de poner un pie aquí, experimentó el glamour de Hollywood. “Hollywood está caído”, canta “Hollywood” de su LP debut homónimo, grabado en 2007 cuando Pratt tenía 19 años.

Un golpe de buena suerte provocó el lanzamiento tardío del disco en 2012; Tim Presley, el músico conocido como White Fence, escuchó la música a través de un enlace distante y decidió bajarla él mismo. El catálogo inicial de Pratt, impulsado por el álbum más ecléctico de 2015, In Your Own Love, construyó una base de seguidores leales con un enfoque minimalista (principalmente solo guitarra y voz de nailon) que no había sido viable desde Leonard Cohen. Llegó el final de los años 60.

“Definitivamente fue como caminar sobre un tapiz o una manta o algo así”, dijo el músico Angel Olsen, describiendo la sensación de descubrir las grabaciones de Pratt. “La forma en que su voz y sus armonías discurren en una corriente interminable, la forma en que sus líneas melódicas discurren como pequeños ríos separados, es realmente salvaje”.

El álbum de Pratt de 2019, Quiet Dreams, amplió sutilmente la paleta, agregando instrumentos como piano y flauta; Desde fuera, parecía el acto más completo de alguien supervisando una gran visión. Pero cuando Pratt escucha este disco ahora, retrocede a algunos de los años más difíciles de su vida.

Pratt explicó que en el tiempo previo a “Quiet Signs”, ella estaba lidiando con la muerte de su madre y luego sufrió un período de mala salud. También habló sobre reconstruir su relación con su padre, quien dejó a la familia cuando Pratt tenía 5 años y se separó por completo cuando él tenía 14. ). Dijo que Pratt estaba “agotado” y no podía escribir la música. “Lo intenté, pero realmente no tenía nada de jugo”.

Mujer rubia con traje negro con plantas y hierro al fondo

“Here on the Field” tiene sólo 27 minutos de duración y Pratt pasó tres años elaborándolo, regresando a un estudio de Nueva York una y otra vez, modificando cada arreglo y esperando que todo pareciera igual.

(Linus Johnson/para The Times)

Su recuperación fue ayudada por Matt McDermott, a quien Pratt conoció mientras trabajaban juntos en Amoeba Music en Hollywood en 2014. Pratt estuvo solo en Amoeba por un corto tiempo, ayudando en eventos en un momento (“Sería ‘raro’. Botellas de agua o lo que sea”), pero siguió siendo amigo de McDermott. Los dos finalmente entablaron un romance y ahora están comprometidos.

Junto con el productor de Pratt, Al Carlson, McDermott terminó brindando una ayuda musical en el estudio para “Quiet Dreams”. Y para “Here on the Pitch”, el trío no se metió con la fórmula, excepto que esta vez, la música de Pratt se unió con una claridad y energía que no existían antes.

“Creo que se ha vuelto más fuerte a lo largo de esto”, dijo McDermott por teléfono desde la casa que él y Pratt comparten en Elysian Heights. “Y ahora realmente se puede escuchar que hay una valentía en sus canciones que no existía en el pasado”. Ella se rió y recordó cómo Pratt entró por la puerta un día y le dijo: “Simplemente caminé alrededor de la cuadra y escuché. [Frank Sinatra’s] “A mi manera” cinco veces seguidas.

Más obvio que los sonidos iniciales del disco: la introducción de batería estilo “Be My Baby” a la canción. “Es la vida” Especialmente por primera vez Pratt involucró la percusión en su música. Pero la batería pronto retrocede y el disco es escaso y miserable en algunos puntos. En otras palabras, sigue siendo una producción de Jessica Pratt, donde las limitaciones son un factor tan importante como sus hermosas melodías y su distintiva voz.

“Here on the Field” tiene sólo 27 minutos de duración y Pratt pasó tres años elaborándolo, regresando a un estudio de Nueva York una y otra vez, modificando cada arreglo y esperando que todo pareciera igual. En la era del frenético streaming, cuando la gente apenas parpadea cuando se lanza un álbum doble de 31 pistas, claramente se siente como una porción de algo para maximizar cada aspecto de sí mismo.

“Sólo por la máquina a la que nos enfrentamos”, dijo Riley Walker, un ícono del indie-rock que toca la guitarra en “Life is”, “mi tolerancia por largos períodos de tiempo entre música se ha evaporado y evaporado por completo… Jessica Tiene el don de la paciencia.”

Pratt dijo que está “definitivamente más feliz y más presente haciendo este disco”, pero todavía ve un lado oscuro en la música. El título “Here in the Tar” se refiere en parte a la oscuridad del campo, y Pratt dijo que imagina la frase como “una amenaza o una bienvenida a un territorio oscuro”. Hay algo conspirativo en la canción. “El mundo en juego”, que avanzan con una leve amenaza, tan tentadora como aterradora. “Quiero ser el sol del siglo”, dice Pratt en esa canción, su afirmación se complica por el video de la canción, que parece ser una representación vagamente colorida de una reunión religiosa de algún tipo. Termina con Pratt, el presunto líder de la secta, en un ataúd.

Jessica Pratt con un abrigo de piel de oveja.

“[This is] “Es la primera vez que he tenido un gran impulso en la industria”, dijo Pratt. “Me asusta un poco, no voy a mentir”.

(Linus Johnson/para The Times)

Cuando se le pregunta sobre el elemento religioso, Pratt se muestra indiferente ante el hecho de que su fascinación por Charles Manson estaba en su mente cuando hizo el disco. Por supuesto, hay un elemento simple de la naturaleza humana que muestra interés por las “cosas repugnantes y horribles”. Pero la fascinación de Pratt también radica en el hecho de que, desde cierto punto de vista, empiezas a sentir lástima por Manson y los miembros de la familia por ser viles con personas inocentes. “No lo sé, hombre”, dijo, “creo que mucha gente puede caer en lo mismo. Para mí, no es diferente a estar en una pandilla o algo así y matar gente e ir a la cárcel por ello. “

Pratt tampoco puede negar las medias de nailon y la voz de Manson. “Cuida tu juego chica” influyó en su música, particularmente en su tema revolucionario de 2014. “Regresa bebe” que fue recientemente muestreado por la estrella del pop Troye Sivan. “Creo [Manson] “Realmente lo hizo con ese”, dijo, “y luego nunca más lo volvió a hacer”.

Manson, quien causó sensación como cantante antes de conquistar al mundo, puede estar fuera de la música de Los Ángeles. Su historia es un sombrío recordatorio de lo tóxico que puede ser el negocio para quienes están dispuestos a hacerlo, pero Pratt no puede evitar sentirse incómodo al encontrarse también en el lado más feliz de las cosas.

“[This is] “Es la primera vez que recibo un gran impulso de la industria”, dijo, sentado en el bar de Musso & Frank, dibujando estrellitas y corazones en una servilleta. “Me asusta un poco, no voy a mentir.”

Una mujer rubia con una camisa negra está parada frente a una pared gris

Pratt se hizo un nombre con discos exitosos, pero ahora ha adoptado un enfoque más amplio en Here on the Tar.

(Linus Johnson/para The Times)

Por lo general, cuando le preguntan a Pratt de qué tratan sus canciones, dice que si bien todas tienen “significado” para él, en realidad no tratan de nada en particular. No tanto con el final del álbum, “Last Year”, que ella admite fácilmente que trata sobre ella y McDermott. “Creo que estaremos bien”, canta sobre una progresión de acordes que se siente casi elemental, como si no pudieras creer que a alguien más no se le ocurrió antes que a ella. “Creo que estaremos juntos”. Es una canción optimista, pero también un poco vacilante. Pratt está mejor ahora, pero continúa pintando hermosas imágenes cuando mira por el espejo retrovisor.

“Incluso si te recuperas de algo así”, dice, describiendo las pruebas en el corazón de la canción, “tienes esta tendencia a volverte un poco loco. Definitivamente no creo que tenga la salud mental más dura del planeta”. Es como “Así son las cosas y estoy tratando de hacerlo lo mejor que puedo”.

Mientras caminábamos por el Paseo de la Fama de Hollywood, Pratt mencionó una teoría práctica de que la casa Musso, de 105 años de antigüedad, solo podía tener camareros hombres. Pero después de instalarnos en el bar y discutir qué celebridades habíamos visto allí antes (los avistamientos favoritos de Pratt fueron el comediante Fred Willard y la compositora Pamela Des Barres), notamos a la esposa del camarero. Progreso – me jacté.

“Honestamente, realmente no me importa”, dijo Pratt. “Si quieren vivir en el pasado, no me importa”.

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