La primera temporada del Brentford en la Premier League vio a dos jugadores desempeñarse a un nivel increíblemente alto. Christian Eriksen acaparó todos los titulares en la Eurocopa 2020 después de su increíble recuperación de un paro cardíaco, pero la confianza del portero David Raya con el balón en los pies y su imponente presencia en el campo fueron cruciales para su supervivencia.

La temporada pasada, Mathias Jensen reemplazó a Eriksen, quien se unió al Manchester United después de que expirara su contrato de seis meses con Brentford, sin problemas. Ivan Toni alcanzó nuevas cotas con 20 goles en 33 partidos; sólo Erling Haaland (36) y Harry Kane (30) tuvieron mejores registros.

Fue mucho más difícil identificar a una persona destacada para esta campaña. Brian Mbeumo fue uno de los jugadores más interesantes de la división antes de torcerse el tobillo en la derrota por 2-1 ante Brighton & Hove Albion en diciembre pasado, una lesión que lo descartó durante tres meses. Toney fue suspendido durante ocho meses hasta enero después de violar las reglas del juego y ha marcado sólo cuatro goles en 16 partidos desde su regreso. Si, como se esperaba, Tony se vende en el verano, entonces sus últimos meses en el oeste de Londres han sido decepcionantes.

Jensen anotó cinco goles seguidos en los primeros 12 juegos, pero solo dio una asistencia en 2024. Mark Flecken, sustituto de Raya, se ha recuperado de un comienzo inestable para convertirse en una figura fiable después de que el español llegara cedido al Arsenal con opción a compra. en la portería, mientras que Yoan Wissa merece elogios por asumir más responsabilidad cuando Toni y Mbeumo no estaban disponibles. Ethan Pinnock mantuvo su alto nivel, pero se perdió una parte importante de la campaña entre febrero y abril por un problema en el tobillo.


Janet vs Arsenal (David Price/Arsenal FC vía Getty Images)

Debería haber sido un año decisivo para Kevin Shade, pero ha estado fuera de juego durante seis meses después de someterse a una cirugía en el tendón de la corva y Kean Lewis-Potter se ha visto obligado a jugar en diferentes posiciones. Evitar el descenso ha sido un esfuerzo colectivo esta temporada, con varios jugadores buscando hacer contribuciones clave.

Pero hay un jugador en el que Thomas Frank ha podido confiar durante todo su reinado, especialmente en los últimos nueve meses. La mejor posición de Vitaliy Janelt es la de mediocampista de contención, pero regularmente juega como octavo y puede jugar como lateral izquierdo o central en caso de emergencia. El problema de Janet es que se presenta todas las semanas sin problemas, dejando que sus compañeros brillen en lugar de llevarse la gloria.

El mejor ejemplo de esto se puede ver en la victoria por 5-1 sobre Luton Town en abril. Brentford ganaba 4-0 en el minuto 86 cuando Janelt entró y recibió un inteligente pase de Mbeumo. Nadie habría culpado al jugador de 26 años por disparar, pero en cambio perdió el balón para darle a Schade un remate sencillo. Fue el primer gol de Schade desde que regresó de una lesión y sólo el segundo en la Premier League. El gesto desinteresado de Janet hacia su amigo (tiene una estrecha relación con Schade ya que ambos son alemanes y lo han esperado durante los primeros 18 meses del delantero en el club) dice mucho sobre su carácter.

Una de las mayores contribuciones de Janet esta temporada se produjo contra el Wolverhampton Wanderers en febrero. Interceptó el pase de Craig Dawson y le dio un taconazo a Jehor Yarmolik con un movimiento fluido. Yarmoliuk recuperó el balón y Janelt centró por primera vez a Toni, que de cabeza superó a José Sa. Consiguió una victoria por 2-0 sobre los Wolves y le dio al equipo la confianza que tanto necesitaba después de las derrotas ante Tottenham Hotspur y Manchester City.

Janelt ha creado 36 oportunidades esta campaña (solo Jensen del Brentford tiene 41), lo cual es impresionante para un mediocampista cuyo trabajo principal es desbaratar los ataques rivales. Cuando Aaron Hickey y Rico Henry se lesionaron, los cubrió y comenzó como lateral izquierdo en las victorias sobre Burnley, West Ham United y Luton antes de Navidad. Nunca deja de correr y cuando combinas eso con ataques corporales, pases furtivos y tacleadas perfectamente sincronizadas, es sorprendente que solo el VfL Bochum de Alemania lo valorara en £500,000 en octubre de 2020.

Sólo Flecken (3.195) ha jugado más minutos esta temporada que Janelt (2.995) y en abril se convirtió en el primer jugador del Brentford en disputar 100 partidos en la Premier League. Frank le entregó el premio a Janet frente al resto del equipo y al cuerpo técnico para conmemorar su logro. Ha habido otros en la memoria reciente que han tenido un impacto mayor que Janet, incluidos Eriksen, Mbeumo, Toni y el ex capitán Pontus Jansson, pero se puede argumentar firmemente que él es el fichaje con mejor valor en su historia.

El miércoles por la noche, Brentford anunció que Janelt había sido nombrada Jugadora del Año en la cena de premiación del club.

“Es increíblemente impresionante que sea el primer jugador en alcanzar esa marca y es algo de lo que debería estar orgulloso”, dijo Frank el mes pasado. “Estoy orgulloso de ello. Ha sido un jugador clave para nosotros desde que llegó al equipo.

“Su desarrollo como jugador y como persona es asombroso. Es un chico en muchos sentidos. Es un futbolista muy inteligente, un personaje fantástico con potencial de liderazgo y mejorará nuestro equipo”.

A Janet le quedan dos años de contrato, que se extiende hasta abril de 2022, y Frank, el director de fútbol Phil Giles y el director técnico Lee Dykes están listos para considerar ofrecerle otra extensión. Esto es lo mínimo que se merece.

(Foto superior: Jacques Feeney/Offside vía Getty Images)



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