Se espera que alrededor de 100.000 inmigrantes que llegaron a Estados Unidos cuando eran niños se inscriban el próximo año en el seguro médico de la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible (PPACA) bajo una nueva directiva de la administración del presidente Joe Biden.

La medida tomó más tiempo de lo prometido y no cumplió con la propuesta inicial de Biden de permitir que estos inmigrantes ingresen a Medicaid, el programa de seguro médico que ofrece cobertura casi gratuita a las personas más pobres del país.

Pero permitirá que miles de personas conocidas como “dreamers” accedan a créditos fiscales cuando se inscriban en el mercado de la Ley de Atención Médica Asequible el 1 de noviembre, días antes de las elecciones presidenciales.

“Estoy orgulloso de las contribuciones que los Dreamers hacen a nuestro país y estoy comprometido a brindarles la ayuda que necesitan para tener éxito”, dijo Biden en un comunicado el viernes.

Si bien la medida podría ayudar a Biden en un momento crucial entre los latinos, un bloque electoral clave que necesita para ganar las elecciones, seguramente generará más críticas de los conservadores sobre las políticas fronterizas y de inmigración del presidente.

La decisión abre el mercado de seguros a todos los participantes en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) de la administración Obama, muchos de los cuales son latinos.

Xavier Becerra, el principal funcionario de salud del país, dijo que muchos de estos migrantes se han retrasado en recibir atención médica debido a la falta de cobertura.

“Cuando finalmente reciben atención, terminan con altos costos y deudas”, dijo Becerra a los periodistas en una llamada telefónica. “Emplear a los Dreamers ayudará a mejorar su salud y bienestar y fortalecerá la salud y el bienestar de nuestra nación y nuestra economía”.

La acción del gobierno federal cambia la definición de “legalmente presente” para que los participantes de DACA puedan inscribirse legalmente en el intercambio.

El entonces presidente Barack Obama lanzó la iniciativa DACA para proteger de la deportación y el trabajo legal en el país a los inmigrantes que llegaron ilegalmente a Estados Unidos con sus padres cuando eran niños. Sin embargo, los Dreamers todavía no eran elegibles para programas de seguro médico subsidiados por el gobierno porque no cumplían con el requisito de tener una “presencia legal” en los Estados Unidos.

El gobierno federal decidió no ampliar la elegibilidad para Medicaid para estos inmigrantes después de recibir más de 20.000 comentarios sobre la propuesta, dijeron altos funcionarios el jueves. Los funcionarios se negaron a comentar por qué la norma, propuesta por primera vez en abril pasado, ha tardado tanto. El retraso significó que los inmigrantes no pudieran inscribirse para recibir cobertura este año.

En un momento, había alrededor de 80.000 personas inscritas en DACA, aunque ahora el número es de alrededor de 580.000. El gobierno espera que sólo 100.000 personas se inscriban porque algunas podrían obtener cobertura a través del trabajo u otros medios. Es posible que algunos tampoco puedan pagar la cobertura a través del Mercado.

Otras clases de inmigrantes, incluidos los solicitantes de asilo y aquellos con estatus temporal protegido, ya son elegibles para comprar seguros a través de los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible, la ley de atención médica de Obama de 2010 a la que a menudo se hace referencia como “Obamacare”.

El año pasado, el presidente introdujo una norma diseñada para superar los desafíos legales al programa DACA; El expresidente Donald Trump tomó medidas para poner fin a la política, y ha habido idas y venidas en los tribunales federales. El otoño pasado, un juez federal dijo que la versión actual podría continuar, al menos temporalmente.

“El presidente Biden y yo seguiremos haciendo todo lo posible para proteger el programa DACA, pero esto es sólo una solución temporal”, dijo la vicepresidenta Kamala Harris en un comunicado. “El Congreso debe actuar para garantizar que los Dreamers tengan la protección continua que merecen”.

La portavoz de la campaña de Trump, Carolyn Leavitt, criticó el viernes la decisión de dar a los participantes de DACA acceso a los mercados de atención médica, diciendo que el candidato presidencial “sellará la frontera, detendrá la invasión y ampliará las oportunidades económicas para los ciudadanos estadounidenses, no para los extranjeros ilegales”.

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