Expertos y funcionarios advirtieron que un incendio forestal podría llegar a una ciudad en el oeste de Canadá el lunes, citando los fuertes vientos que han alimentado un incendio fuera de control que ha obligado a la evacuación de miles de personas.

El Servicio de Incendios Forestales de Columbia Británica dijo que el incendio ardía a 1,2 millas al noroeste de Fort Nelson. Más de 3.000 personas se marcharon después de que se emitiera la orden el viernes.

Rob Fraser, alcalde de la municipalidad regional de North Rockies en Fort Nelson, dijo que los equipos de bomberos y los servicios de emergencia se estaban preparando para un “último recurso” si el incendio llegara a la ciudad. Quedan menos de 100 personas en la ciudad, dijo Fraser. Los bomberos los animaron a marcharse.

Cliff Chapman, director de operaciones del servicio, advirtió en una actualización el domingo por la noche que “las rutas de escape se han visto afectadas y la visibilidad empeorará a medida que continúe el incendio”. El incendio forestal abarcó unos 20 kilómetros cuadrados.

En un video publicado en las redes sociales el domingo por la noche, el especialista en comportamiento de incendios del servicio, Ben Bogean, dijo que el comportamiento extremo del fuego, exacerbado por la sequía y las nevadas del invierno pasado, podría representar una amenaza para los equipos que luchan contra el incendio. cerca del incendio forestal de Parker Lake.

Fraser advirtió que recursos como el agua y la electricidad podrían reducirse o cortarse para uso público ya que gran parte del suministro se desvía para apoyar a los bomberos.

En 2023, Canadá experimentó un número récord de incendios forestales, lo que provocó que el humo asfixiara partes de Estados Unidos y obligara a más de 250.000 canadienses a abandonar sus comunidades. No hubo víctimas civiles, pero al menos cuatro bomberos murieron.

Una nube de humo procedente de los incendios forestales en Canadá se cernía sobre partes de Minnesota y Wisconsin el lunes, elevando la calidad del aire a niveles insalubres por segundo día consecutivo.

La Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota emitió el domingo la primera alerta de calidad del aire para todo el estado, que se prolongó hasta el lunes por la tarde.

El humo de los incendios forestales ha provocado una alerta de calidad del aire desde Columbia Británica hasta Manitoba en Canadá.

Fort Nelson está ubicado en el extremo noreste de la Columbia Británica, a unas 1.000 millas de Vancouver. Fort Nelson y la Reserva India de Fort Nelson tienen una población de aproximadamente 3.400 habitantes.

El Ministro de Manejo de Emergencias del condado, Bovinn Ma, dijo el domingo por la noche que para complementar las limitadas viviendas para los evacuados, el condado establecerá una instalación adicional de 200 habitaciones en Sunset Prairie, una comunidad a 275 millas al sur.

El incendio es uno de varios que arden fuera de control en el oeste de Canadá y amenazan a comunidades en las provincias de Alberta y Manitoba.

El incendio ardió cerca de Fort McMurray y Grande Prairie en Alberta, mientras las autoridades de Manitoba evacuaban a unas 500 personas de Cranberry Portage, a unas 435 millas al noroeste de Winnipeg.

La municipalidad regional de Wood Buffalo, en el noreste de Alberta, ha dicho a los residentes de Fort McMurray que estén preparados para evacuar en breve, ya que un gran incendio forestal arde a 10 millas al suroeste. Las escuelas estaban abiertas el lunes.

El periodista de Associated Press Steve Karnowski en Minneapolis contribuyó a este informe.

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