AMELIA ISLAND, Fla. – Cualquiera que haya pasado aunque sea cinco minutos con Jim Phillips sabe que el comisionado de ACC es una persona con el vaso lleno. Esta es una característica importante ahora, quizás más que nunca.

Dos de las principales escuelas de la conferencia han demandado al ACC para cuestionar la legalidad de su concesión de derechos, un documento firmado que aparentemente vincula a los miembros de la conferencia hasta 2036. La demanda está en curso en tres estados diferentes, lo que Phillips calificó de “complicado”. “, “perturbador” y “dañino”, aunque admite que dejará que los abogados se encarguen del asunto.

Mientras tanto, las sesiones de primavera del ACC estaban más cerca que nunca. Los directores deportivos y entrenadores de Clemson y Florida State asistieron a todas las reuniones de la liga y eventos sociales como de costumbre.

“No ha cambiado ni un ápice en cómo los hemos tratado, cómo los hemos tratado, ciertamente cómo hemos tratado a los estudiantes-atletas, y no debería”, dijo Phillips. “Simplemente no debería ser así. Porque creo que hay que ser lo suficientemente profesional para entender estas cosas y eso a cambio garantiza una actitud genial, profesional y respetuosa.”

El director deportivo de Florida State, Michael Alford, elogió el martes a Phillips y otros funcionarios de la conferencia por su profesionalismo, diciendo que no habían discutido el asunto debido a un litigio en curso. El director deportivo de Clemson, Graham Neff, no habló con los periodistas esta semana.

Las acciones tomadas por ambas escuelas son ampliamente consideradas tanto dentro como fuera del ACC como el primer paso de un plan de salida. No es necesario averiguar si sus derechos están conferidos al ACC hasta 2036 si tiene la intención de permanecer en el ACC hasta 2036.

Entonces, incluso si las cosas no fueron desagradables esta semana, en general siguieron siendo desagradables. Es difícil imaginar que las dos escuelas permanezcan felices en el ACC si los desafíos legales fracasan, sin importar lo costoso que sea abandonar la conferencia. Pero Phillips cree que estas relaciones realmente se pueden salvar.

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“Siempre eres optimista”, dijo Phillips. “Tienes que ser optimista cuando haces estas cosas. No sé adónde irá, pero voy a seguir siendo optimista… Siempre soy optimista acerca de terminar muy bien en situaciones difíciles. Y nunca voy a cambiar eso hasta que alguien me diga lo contrario. Lucharé y protegeré al ACC. Esa es mi responsabilidad. Así que veremos adónde va.

Alford dijo que también está esperando y observando, “pero al final del día, tenemos que hacer lo mejor para el estado de Florida y observar el entorno cambiante de los deportes universitarios y asegurarnos de que estemos allí para tener éxito”. Él cree que Clemson hará lo mismo.

“Estás viendo dos instituciones que quieren éxito y ven el entorno cambiante y el atletismo universitario y quieren que (esos) programas compitan a un alto nivel”, dijo Alford. “Al darnos cuenta de que para competir a este alto nivel, tenemos que poner a disposición nuestras opciones. Realmente hablo por Florida State, tenemos que poner a disposición nuestras opciones. Pero creo que Clemson también es (algo) en el panorama universitario.” y quieren que sus programas compitan a nivel de élite nacional.

También parece haber disturbios en el tercer campus. En una reunión especial de la Junta Directiva de la UNC el lunes, la junta aprobó una auditoría interna del departamento deportivo de la Universidad de Carolina del Norte y un administrador acusó al director deportivo Bubba Cunningham de administrar mal uno de los activos de la universidad. Durante la reunión, los fideicomisarios expresaron su preocupación porque el departamento de atletismo enfrenta déficits importantes en los próximos años y no tiene planes de eliminarlos o reducirlos. La UNC ha sido clasificada por expertos de la industria como la escuela más valiosa del país (fuera de Notre Dame) que aún no figura entre las Diez Grandes ni la SEC. Pero la administración de la universidad no ha sido tan agresiva como la de Florida State o Clemson hasta ahora.

Los funcionarios del estado de Florida dijeron que los Seminoles podrían quedarse atrás de sus pares Big Ten y SEC hasta en $40 millones anuales para fines de la década. Gran parte de esa brecha es atribuible a acuerdos de derechos de medios en conferencias individuales, pero la ACC también recibe una porción menor de los ingresos de los playoffs de fútbol universitario que los Diez Grandes y la SEC en el nuevo acuerdo de postemporada.

Así lo informaron fuentes breves sobre el modelo. Atlético que el nuevo reparto de ingresos es de aproximadamente el 29 por ciento cada año tanto para las Diez Grandes como para la SEC (más de $21 millones por escuela), el 17 por ciento para el ACC (alrededor de $13 millones) y el 15 por ciento para las 12 Grandes ($12 millones cada una) formará y el 9 por ciento para las conferencias del Grupo 5 en su conjunto (alrededor de $1,8 millones por escuela). El resto se destina a independientes, incluidos más de 12 millones de dólares para Notre Dame y la Football Championship Unit. El bono de desempeño adicional solo está disponible para independientes que quieran construir un campo CFP. Notre Dame recibirá 6 millones de dólares adicionales para competir en los playoffs.

Phillips dijo que luchó duro por la ACC durante las negociaciones del CFP, pero finalmente sintió que tenía que aceptar un modelo de reparto de ingresos basado en la historia reciente de las ligas y la participación pasada del CFP.

“No te va a gustar, pero definitivamente es mejor que donde empezamos, y era más que los dólares del CFP”, dijo Phillips. “Una vez más, comprendo que esto crea un vacío aún mayor”.

AKS participa creativamente en este sentido. La conferencia ha descubierto una manera de poner más dinero en los bolsillos de sus principales programas de fútbol mediante la creación de un programa de iniciativa exitoso que utiliza parte de los ingresos agregando Stanford, Cal y SMU sin pagar acciones completas. de los ingresos por derechos de prensa de la liga. Los departamentos deportivos reciben recompensas económicas por alcanzar puntos de referencia, como ganar un título de conferencia o alcanzar la CFP.

“Estamos tratando de cerrar la brecha”, dijo Phillips. “Si buscamos dinero, entonces buscamos dinero. Pero creo que también intentaremos lograr el éxito. “

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(Foto: David Yazell/USA Today)

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