Los votantes de Los Ángeles considerarán una medida electoral en noviembre que fortalecería el organismo de control de la ética de la ciudad después de una serie de escándalos en el Ayuntamiento.

Los grupos de vigilancia se sintieron amargamente decepcionados y dijeron que la medida no iba lo suficientemente lejos después de que el Concejo Municipal presentara una propuesta que incluiría cambios más drásticos, como empoderar unilateralmente una comisión de ética voluntaria para incluirla en la boleta electoral.

La medida, aprobada unánimemente por el consejo el martes, aumentaría la multa por violar el código de ética de la ciudad de $5,000 a $15,000. El departamento de la ciudad que incluye la comisión recibirá un presupuesto anual mínimo de $6,5 millones, un poco más de lo que se propone actualmente para el próximo año fiscal. Además, la recién formada Comisión de Enmienda de los Estatutos revisará todos los estatutos de la ciudad.

Un grupo de defensa del gobierno de California, Common Cause, calificó la medida de “desgarradora”.

“El Ayuntamiento de Los Ángeles tuvo la oportunidad de revertir la corrupción rampante en el Ayuntamiento y marcar el comienzo de una nueva era en la que los residentes de Los Ángeles pueden confiar en sus funcionarios locales”, dijo Jonathan Mehta Stein, director ejecutivo del grupo. “En lugar de eso, optaron por mantener el statu quo roto y vergonzoso”.

El presupuesto del departamento de ética depende de la aprobación del ayuntamiento, que en ocasiones el departamento audita a sus miembros. El departamento supervisa las investigaciones y hace cumplir las normas de la ciudad sobre cabildeo, ética y financiación de campañas. La Comisión de Ética supervisa las políticas y vota las sanciones propuestas.

En enero, el ex concejal José Huizar fue sentenciado a 13 años de prisión federal por su papel en un amplio plan criminal que involucraba pagos en efectivo, fichas de casino a hoteles de Las Vegas y otros sobornos de desarrolladores que querían construir llamativos edificios de gran altura. .

Otro ex miembro del consejo, Mitchell Englander, se declaró culpable en 2020 de dar información falsa a los investigadores después de que agentes del FBI lo interrogaran sobre un viaje a Las Vegas en 2017 durante el cual recibió dinero en efectivo en un sobre en el baño de un casino.

La concejal Karen Price, que representa parte del sur de Los Ángeles, fue acusada por los fiscales del condado de Los Ángeles en junio pasado de malversación de fondos, perjurio y conflicto de intereses. Ha declarado en repetidas ocasiones su inocencia.

El colega de Price en el consejo, Kevin de León, fue uno de los tres entonces miembros del consejo captados en una grabación secreta de la conversación, que incluía comentarios crudos y racistas. El presidente del consejo, Nouri Martínez, renunció y De León soportó meses de protestas exigiendo su renuncia.

Ron Herrera, quien fue presidente de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, fue parte de la conversación y también renunció.

Un grupo liderado por la Federación Laboral apoyó una versión suavizada de la medida electoral.

En una carta a los miembros del consejo el lunes, el grupo dijo que algunas de las propuestas socavan el “sistema de controles y equilibrios” en el Ayuntamiento.

En particular, agregar más miembros a la Comisión de Ética sin la aprobación de la junta crearía “una agencia gubernamental que no rinde cuentas ante nadie”, escribió el grupo.

Después de que la junta votara el martes a favor de una versión respaldada por el sindicato de la medida electoral que no incluía el panel ampliado de voluntarios, se pudo ver a la presidenta del sindicato, Yvonne Wheeler, vitoreando y celebrando en la rotonda con los líderes sindicales. según el vídeo de X.

El presidente del Concejo Municipal, Paul Krekorian, y otros comenzaron a buscar formas de fortalecer los poderes de la comisión hace varios años.

Krekorian es ahora el presidente del Comité Especial sobre Reforma Gubernamental, que fue publicado por los miembros del consejo después de la presentación de octubre de 2022 por parte de De Leon y otros.

En una declaración después de la votación del martes, Krekorian calificó la acción del consejo como “un gran paso adelante” en la reforma del gobierno de la ciudad.

Él y el concejal Nitya Raman, vicepresidente del comité de reforma del gobierno, votaron en contra de las reformas propuestas, que fueron apoyadas por grupos laborales y no fueron incluidas en la medida electoral final.

Las enmiendas fueron propuestas por los concejales Hugo Soto-Martínez y Tim McOsker y las concejales Imelda Padilla y Eunice Hernández.

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