La policía canadiense dijo el viernes que arrestó a tres sospechosos por el asesinato de un líder separatista sij que se ha convertido en el foco de una disputa diplomática con India, y que está investigando posibles vínculos entre los detenidos y el gobierno indio.

Tres ciudadanos indios, identificados como Kamalpreet Singh, Karan Brar y Karampreet Singh, de 20 años, fueron arrestados la madrugada del viernes en Edmonton, Alberta, por el asesinato de Hardeep Singh Nijjar, de 45 años. La policía dijo que hombres armados enmascarados le dispararon en las afueras de Vancouver.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, desató una disputa diplomática con la India en septiembre cuando dijo que había “acusaciones creíbles” de la participación de la India en los asesinatos de Nijjar.

India ha acusado a Nijjar de tener vínculos con el terrorismo, pero ha negado airadamente su participación en los asesinatos. En respuesta a las acusaciones, el año pasado India pidió a Canadá que expulsara a 41 de sus 62 diplomáticos en el país. Las tensiones persisten, pero desde entonces se han aliviado un poco.

Los tres sospechosos vivían en Canadá como no residentes, dijo el viernes el inspector Mandeep Mooker de la Real Policía Montada de Canadá en una conferencia de prensa en Toronto.

“Estamos investigando si existe algún vínculo con el gobierno indio”, dijo Mukher, añadiendo que “la investigación está en curso”.

El subcomisionado de la Real Policía Montada de Canadá, David Teboul, dijo que las autoridades canadienses están hablando con sus homólogos en la India. “Yo describiría esta colaboración como muy difícil”, afirmó. “Fue muy difícil.”

Se esperaba que los tres hombres fueran extraditados a Columbia Británica el lunes para enfrentar cargos de asesinato en primer grado y conspiración para cometer asesinato.

Nijjar, un ciudadano indio nacido en Canadá, era herrero y líder del otrora fuerte movimiento para crear una patria sij independiente conocida como Khalistan. Pero negó las acusaciones de conexión con el terrorismo.

Una sangrienta insurgencia sij que duró una década sacudió el norte de la India en las décadas de 1970 y 1980 hasta que fue aplastada por una represión gubernamental que mató a miles de personas, incluidos destacados líderes sij.

El movimiento Khalistan ha perdido gran parte de su poder político, pero todavía tiene seguidores en el estado indio de Punjab, así como en la gran diáspora sij en el extranjero. Si bien la insurgencia activa terminó hace años, el gobierno indio ha advertido repetidamente que los separatistas sij están tratando de regresar.

Los separatistas de la diáspora, incluida California, dicen que sus esfuerzos se limitan a protestas pacíficas y referendos para mostrar su apoyo a un Jalistan independiente.

Gilley y Morris escriben para The Associated Press. El personal de Los Angeles Times contribuyó a este informe.

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