Las grandes sorpresas son una de las mejores partes del inicio de cualquier temporada de la MLB. Cada año, los fanáticos, los medios, los jugadores, el personal de campo y los miembros de la oficina central predicen dónde terminará cada equipo y quién ganará los premios más importantes. Y cada año, algunas de estas predicciones son muy seguras.

Entonces, por descuido, suceden cosas que nadie ve.

¿Quién hubiera imaginado que casi un cuarto de temporada después de iniciada la temporada, los Astros estarían “peleando” por el último lugar de la Liga Americana Oeste, y que o bien Trevor Williams, que es cierto, sería uno de los mejores abridores del béisbol? , o Julio Rodríguez. ¿Hay sólo dos jonrones o el cuerpo de lanzadores de los Medias Rojas lidera al equipo en efectividad?

La imprevisibilidad es parte de lo que hace que nuestro juego sea tan grandioso.

Aquí están mis 10 principales sorpresas para la temporada 2024 (hasta ahora). Cuéntame qué otros te destacan en la sección de comentarios.



Los Astros de Alex Bregman tienen mucho trabajo por delante. (Troy Taormina/USA Today)

1. El miserable comienzo de temporada de los Astros

La mayoría de los analistas, incluido yo mismo, consideran que Houston se dirige nuevamente a los playoffs, ya sea ganando la división o con el comodín, pero aquí estamos a mediados de mayo y otros 12 equipos de la Liga Americana tienen un mejor récord que los gigantes Astros (15). -25). Su comienzo ha sido desigual, sus bates han estado fríos y sus hits han sido grandes decepciones. La mayor parte de la culpa es del cuerpo de lanzadores, que ha quedado devastado por las lesiones. Sin embargo, los abridores Hunter Brown (7.79 de efectividad), Spencer Arrigetti (8.44 de efectividad) y JP France (7.46 de efectividad antes de caer) han tenido problemas en la rotación, mientras que el cerrador Josh Hader (5.29 de efectividad) y el preparador Ryan Pressley (5.65 de efectividad). está caído porque un bullpen que proyectó tanto poder produjo ocho salvamentos.

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2. Shota Imanaga fue mejor que Yoshinobu Yamamoto

Los Dodgers le dieron a Yoshinobu Yamamoto $325 millones el invierno pasado, y hasta ahora ha cumplido con ese contrato a pesar de comenzar su carrera en la MLB con un inicio de una carrera contra los Padres en Corea del Sur. Sin embargo, se recuperó de ese comienzo difícil para tener marca de 4-1 con efectividad de 2.79 en ocho aperturas. Esto no es sorprendente. Sorprendentemente, el agente libre Shota Imanaga, que está con los Cachorros por dos años y 22,5 millones de dólares garantizados (con opciones y escaleras mecánicas que elevan el acuerdo a 80 millones de dólares en cinco años), no sólo de Yamamoto, sino más que cualquier otra cosa. lanzador en la Liga Nacional. Imanaga tiene marca de 5-0 con efectividad de 1.08 y WHIP de 0.816 en siete aperturas. Lo hizo con una bola rápida de 91-93 mph sobre la zona y un golpe con el dedo partido dentro y fuera de la zona. Sorprendentemente, tiene un porcentaje de fildeo de élite (97%) y un porcentaje de bases por bolas (97%) para comenzar el año.

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3. Los Medias Rojas lideran la MLB en efectividad del equipo

Los Medias Rojas terminaron el año pasado con una efectividad colectiva de 4.52, ubicándose en el puesto 21 en las mayores. Esta temporada, su personal ha registrado una efectividad combinada de 2.75, incluida una marca de 2.45 en su rotación. Cuatro abridores de los Medias Rojas (Cooper Criswell, Cutter Crawford, Tanner Hook y Garrett Whitlock (lista de lesionados)) tienen efectividad por debajo de 2.25 al comenzar el año. ¡Impresionante! Eso es especialmente impresionante porque su mayor adquisición para mejorar el personal fue contratar a Lucas Giolito por dos años y $38.5 millones, y luego se torció el codo antes de jugar un solo partido de temporada regular para ellos. El nuevo gerente general Craig Breslow y el nuevo entrenador de lanzadores Andrew Bailey cambiaron la filosofía de lanzamiento de los Medias Rojas cuando adoptaron y explotaron las fortalezas de sus lanzadores, decidiendo que no debían lanzar más del 30 por ciento de sus rectas en su mayor parte. tiempo Lo ha hecho increíblemente bien hasta ahora, pero ¿podrán mantener el éxito?

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4. Batalla de principios de temporada entre cuatro prospectos de élite

La mayoría de los analistas, incluido yo mismo, predijimos que los cuatro primeros este año serían el segunda base de los Orioles, Jackson Holliday, el jugador de cuadro de los Cerveceros, Jackson Churio, y un par de jardineros de los Rangers, Evan Carter y Wyatt Langford. Simplemente no fue el caso, ya que Holliday regresa a las menores después de acertar 2 de 34 en su debut en las Grandes Ligas, Churio bateó .214 con un porcentaje de embase de .262, Carter bateó .216 y Langford bateó .214 después. batear una carrera en 116 turnos al bate y llegar a base el 29 por ciento está en IL con tensión en la pole. No es sorprendente ver a jugadores jóvenes, incluso los más talentosos, tener dificultades al principio de sus carreras en las Grandes Ligas. Es probable que los cuatro tengan largas carreras por delante. Pero la mayoría de nosotros esperábamos que les fuera mejor este año que hasta ahora.

5. El impacto de Brice Turang en la ofensiva

Sabía que Brice Turang era un segunda base Guante de Oro, pero no esperaba que fuera uno de los mejores segunda base ofensivos del juego esta temporada. El año pasado, Turang bateó 218 en 448 apariciones en el plato y se embasó el 28 por ciento del tiempo, una muestra no pequeña. Pero este año ha sido una gran sorpresa ofensiva, bateando .301/.365/.421 con 10 dobles, dos jonrones y 16 bases robadas en otros tantos intentos. Tiene fuertes posibilidades de ser un All-Star en julio.

6. Julio Rodríguez y Beau Bichet tienen dos jonrones cada uno

Es difícil imaginar cómo las superestrellas Julio Rodríguez y Beau Bichet tendrán dificultades para comenzar el año. Rodríguez conectó 28 jonrones en 2022 y 32 el año pasado. Bichet llegó a 24 en 2022 y a 20 el año pasado. Sin embargo, cada uno de ellos suma sólo dos jonrones en lo que va del año. El OPS de Bchette cayó de .814 la temporada pasada a .552 esta temporada. Rodríguez, quien tuvo un comienzo lento el año pasado, vio su OPS caer de .818 la temporada pasada a .633 esta temporada. Ambas jóvenes estrellas están en su mejor momento, pero encuentran pocos pases largos. Y hablando de cortes de energía, ¿qué pasa con Spencer Torkelson? Después de conectar 31 jonrones la temporada pasada, el toletero de Detroit sólo tiene uno para comenzar este año.

7. Los Atléticos tienen más victorias que los otros nueve equipos juntos

Los Atléticos, que terminaron 50-112 el año pasado, tienen más victorias que otros nueve equipos en las Grandes Ligas esta temporada. Esto no es un error. Esto no es una broma. Los Atléticos tienen un mejor récord que los Azulejos, los Medias Blancas, los Astros, los Angelinos, los Marlins, los Piratas, los Rojos, los Cardenales y los Rockies. Y con 19 victorias, están empatados con otros cuatro equipos. Brent Rooker (10 jonrones, 1.012 OPS) y Shea Langeliers (nueve jonrones, 24 carreras impulsadas) lideraron el camino ofensivo. El bullpen ha mejorado mucho (la efectividad de 3.40 de sus relevistas ocupa el noveno lugar en las mayores) liderado por el cerrador Mason Miller, quien tiene una bola rápida de 103 mph y una efectividad de 1.10 y ha aprovechado sus ocho oportunidades de salvamento.

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Hagamos un trato: AJ Preller realizó dos grandes cambios antes del 5 de mayo. (Orlando Ramírez/USA Today)

8. Los Padres ya han realizado dos grandes cambios.

En cierto nivel, supongo que no debería sorprendernos que AJ Preller esté haciendo estos movimientos. Pero no recuerdo un equipo que haya intercambiado dos All-Stars en dos acuerdos diferentes antes del Cinco de Mayo. Siempre. Primero, en los entrenamientos de primavera, el presidente de operaciones de béisbol de los Padres adquirió a Dylan Kease en un intercambio de cinco jugadores con los Medias Blancas. Desde que llegó, Cut se ha desempeñado como lo hizo hace dos años, cuando terminó segundo en la votación del Premio Cy Young de la Liga Americana, y tiene marca de 5-2 con efectividad de 2.19 en ocho aperturas. Luego, a principios de mayo, Preller duplicó su apuesta y consiguió a Luis Arráez en un intercambio de cinco jugadores con los Marlins. El dos veces campeón bateó .308 con un porcentaje de embase de .354 esta temporada, incluyendo un promedio de .344 y un OBP de .382 después de unirse a San Diego. Sí, sabíamos que Preller era un astuto negociante con una inclinación por los grandes acuerdos, pero aún así es sorprendente que haya logrado dos acuerdos de esta magnitud en el calendario del béisbol. (El swap de Arráez se cerró 87 días antes de la fecha límite para cambios del 30 de julio).

9. La Central de la Liga Americana es la única división con cuatro equipos con .500 o mejor.

Si me hubieran dicho en marzo que la División Central de la Liga Americana era la única división con cuatro equipos con .500 o mejor, incluidos tres con .595 o mejor, me habría dado dolores de estómago de risa. Si me hubieran pedido que clasificara las divisiones en aquel entonces, la División Central de la Liga Americana habría quedado sexta de seis. Para mi sorpresa, la Guardia tiene 25-16, los Mellizos tienen 24-16, los Reales tienen 25-17 y los Tigres tienen 20-20. ¡Y es por eso que jugamos!

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10. Trevor Williams tiene marca de 4-0 con efectividad de 1.96

El año pasado, Trevor Williams tuvo marca de 6-10 con efectividad de 5.55 y FIP de 5.98. Lidera la Liga Nacional en jonrones permitidos con 34. Este año, tiene marca de 4-0 con efectividad de 1.96 y FIP de 2.48, y no ha conectado un jonrón en 36 2/3 entradas para los Nacionales. En la era de las rectas de los 90 y las rectas de élite, Williams se opuso a esa tendencia al promediar 89 mph y lanzarla alrededor del 50 por ciento del tiempo. (Tiene un cuatro y un dos.) Su slider y barrido promedian sólo 81 millas y 77 millas, respectivamente, y combinados los lanza alrededor del 30 por ciento del tiempo. Su cambio llega a 83 mph y lo lanza el 18 por ciento del tiempo. Y cada vez, Williams, de 32 años, incluso se mezcla en una bola. Por cierto, extraño su podcast.

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(Foto superior de Shota Imanaga: Griffin Quinn/Getty Images)



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