Las fuerzas ucranianas se retiraron de partes del noreste del país y luchaban contra las fuerzas rusas en otros lugares el miércoles, mientras la decisión del presidente Volodymyr Zelensky de posponer todos los próximos viajes al extranjero subrayó la gravedad de la amenaza a sus tropas.

En un contexto aterrador, Anthony J. Blinken, el secretario de Estado estadounidense visitante, trató de asegurarle a Ucrania el apoyo continuo de Estados Unidos y anunció un acuerdo de armas por valor de 2 mil millones de dólares. La mayor parte del dinero proviene del paquete aprobado el mes pasado.

La visita del máximo diplomático se produce cuando las fuerzas rusas lanzan nuevas operaciones en la región ucraniana de Kharkiv. Comenzó la semana pasada, la ofensiva transfronteriza más importante desde que comenzó una ofensiva a gran escala en 2022, que obligó a miles de personas a huir de sus hogares. En las últimas semanas, las fuerzas de Moscú también han intentado aumentar sus avances en la región oriental de Donetsk. En general, los acontecimientos significan que la guerra ha entrado en una fase crítica para el maltrecho ejército de Ucrania.

El Estado Mayor de Ucrania informó el martes por la tarde que las tropas regresaron de dos regiones de Járkov, Lukyantsi y Vovchansk, “para salvar las vidas de nuestros militares y evitar pérdidas”. Rusia dijo que capturó a Lukyantsi.

No fue posible verificar de forma independiente las afirmaciones de ambas partes.

Vovchansk, a sólo 3 millas de la frontera rusa, ha sido el foco de gran parte de los combates recientes, con tropas ucranianas y rusas luchando en sus calles el miércoles. Oleksiy Kharkovsky, jefe de la patrulla policial de la ciudad, dijo que las fuerzas rusas estaban manteniendo posiciones en la ciudad, mientras que el Estado Mayor de Ucrania dijo que sus fuerzas estaban tratando de expulsarlas.

En el fondo del vídeo publicado por el policía en su página de Instagram se escucha el sonido de disparos.

La oficina del presidente de Ucrania dijo que se están desplegando fuerzas adicionales en la región, incluidas unidades de reserva del ejército.

En un momento crítico, Blinken estaba en Ucrania para enfatizar el apoyo de Estados Unidos, a pesar de que la mayor parte del dinero que anunció el miércoles, alrededor de 1.600 millones de dólares, procedía de los 60.000 millones de dólares asignados a Ucrania en la ley suplementaria de ayuda exterior aprobada por el Congreso y firmada por. Presidente Biden. dijeron los funcionarios.

Según sus palabras, esta cantidad tiene tres objetivos: proporcionar armas a corto plazo, invertir en la base industrial-defensiva de Ucrania y permitir a Ucrania comprar equipo militar de otros países.

En una conferencia de prensa con Blinken, el Ministro de Asuntos Exteriores de Ucrania, Dmitry Kuleba, dijo sobre la ayuda: “Este es un mensaje muy poderoso tanto para nuestros amigos como para nuestros enemigos”.

Blinken dijo que Washington comprende la urgente necesidad de Ucrania de contar con defensas aéreas adicionales para defenderse de un ataque ruso y prioriza ayudarlas.

Añadió que Estados Unidos “no ha alentado ni permitido ataques fuera de Ucrania” utilizando armas de largo alcance suministradas por Estados Unidos. Esta decisión corresponde a las autoridades de Kiev, dijo.

Gran Bretaña ha dicho que no impondrá restricciones al uso por parte de Ucrania de armas suministradas por Gran Bretaña para atacar objetivos en suelo ruso, pero Alemania, otro importante patrocinador, se ha negado a hacerlo, temiendo una escalada del conflicto.

Rusia está abriendo nuevos frentes para extender al ejército ucraniano, que tiene escasez de municiones y personal, a lo largo de una línea de frente de casi 620 millas, con la esperanza de que las defensas colapsen. Los ataques de artillería y los sabotajes rusos también amenazan las regiones de Chernihiv y Sumy en el norte de Ucrania.

El Ministerio de Defensa ruso también afirmó que sus fuerzas recuperaron el pueblo de Robotnye en el sur de Zaporozhye. Las fuerzas ucranianas tomaron el control de la aldea en agosto del año pasado, lo que fue aclamado como un avance importante en una contraofensiva que finalmente se detuvo.

La fiscalía regional informó que en otras regiones del sur de Ucrania, 17 civiles resultaron heridos en un ataque aéreo contra el distrito central de Kherson. Y según el servicio de rescate de Ucrania, seis personas resultaron heridas en Mykolaiv debido al ataque con misiles rusos.

Sin embargo, el Instituto para el Estudio de la Guerra dijo el martes por la noche que el avance de Rusia en la región fronteriza de Kharkiv, donde lanzó una ofensiva a finales de la semana pasada y había logrado avances significativos, se había ralentizado. El grupo de expertos con sede en Washington dijo que el principal objetivo de Moscú allí es crear una “zona de amortiguación” que impida ataques transfronterizos ucranianos a la región rusa de Belgorod.

Sin embargo, la oficina de Zelensky anunció el miércoles que había cancelado todos sus próximos viajes al extranjero y que intentaría posponerlos.

Se esperaba que Zelensky viajara a España y posiblemente a Portugal a finales de esta semana. No se mencionó el motivo de su decisión, pero las dificultades de la línea del frente estaban sobre su cabeza.

Mientras tanto, el gobernador de Sebastopol, Mikhail Razvozhaev, dijo que las fuerzas de defensa aérea rusas derribaron varios misiles ucranianos sobre el Mar Negro y cerca de la base aérea de Belbek. Sebastopol es el hogar de la flota rusa del Mar Negro.

Razvozhaev dijo que fragmentos de los misiles caídos cayeron en zonas residenciales, pero no hubo víctimas.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que a principios del miércoles también fueron derribados en la región de Belgorod nueve drones ucranianos, dos misiles Vilkha, dos misiles antirradar HARM y dos bombas guiadas Hammer.

Vasily Golubev, gobernador de la región de Rostov, dijo que dos drones atacaron el almacén de combustible. Según él, no hubo pérdidas ni incendios.

En los últimos meses, Ucrania ha llevado a cabo una serie de ataques con aviones no tripulados contra refinerías de petróleo y depósitos de combustible en toda Rusia, causando grandes daños.

Lee y Novikov escriben para The Associated Press. Joseph Wilson contribuyó a este informe desde Barcelona, ​​España.

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