El Manchester United Women ganó su primer gran honor con una victoria por 4-0 sobre un pobre Tottenham Hotspur en la final de la Copa FA en Wembley el domingo.

Es la primera vez que un equipo gana la Copa FA por primera vez desde que el Manchester City logró la hazaña en 2017, por lo que el resultado es un hito importante para un equipo del United que acaba de reformarse en 2018.

Sin embargo, es necesario hacerse preguntas sobre las ambiciones a largo plazo del equipo.

El partido fue una oportunidad para el United de salvar su temporada, con el entrenador Mark Skinner en la misma posición que Erik ten Haag, su homólogo en el lado masculino. Después de una campaña liguera decepcionante, la final de la Copa FA ha sido un gran revés, ya que parecen encaminados a alcanzar su total de puntos más bajo en la máxima categoría.

Sin embargo, nunca hubo la sensación de que el trabajo de Skinner estuviera en peligro. Dado que su contrato expiraba al final de la temporada, el United le ofreció un nuevo contrato incluso antes de llegar a la final, aunque las dos partes aún no han llegado a un acuerdo.

La aparente indiferencia hacia la forma actual del United era preocupante cuando comenzó la nueva dirección de INEOS en febrero. El nuevo propietario, Sir Jim Ratcliffe, estuvo un día en Wembley para ver al equipo masculino perder 1-0 ante el Arsenal en Old Trafford. Estuvo presente hace tres semanas cuando los hombres del United jugaron las semifinales de la misma competición.


Avram Grant fue abucheado mientras lo proyectaban en Wembley (Justin Setterfield/Getty Images)

En cambio, Roger Bell (jefe de finanzas) y Tom Crotty (director de asuntos corporativos y comunicaciones) estuvieron presentes en nombre de INEOS, así como Avram Glazer, codirector ejecutivo de United, quien fue abucheado por los fanáticos mientras se exhibía. pantalla grande antes del levantamiento de trofeos.

Fue Ella Tune, aficionada infantil del Manchester United, quien marcó el primer gol al final de una primera mitad muy aburrida. Toon jugó en la academia del United desde los ocho hasta los 14 años, antes de verse obligado a mudarse primero al Blackburn Rovers y luego al Manchester City a medida que se acercaba la edad para jugar.

Su récord intachable continuó en Wembley cuando anotó su cuarto gol en siete partidos para el United e Inglaterra para ganar un tercer Campeonato de Europa y una medalla en la Finalissima.

Las reacciones de jugadores veteranos del United, como la capitana Katie Zelem, mostraron el momento decisivo que fue este para el club, mientras que Nikita Parris consiguió una tercera medalla de campeón de la Copa FA y rechazó un traslado de £1 millón ($1,25 millones) a Carolina del Norte. dibujó Ánimo para prepararse para este juego. Parris entró al partido en el minuto 58 con un marcador de 3-0.

Pero la ausencia de Ratcliffe refleja preocupaciones sobre su falta de interés en el equipo femenino. INEOS en particular nunca ha presentado un equipo ciclista femenino completo para igualar su equipo masculino de gran presupuesto, mientras que el Niza, el club francés del que también es propietario, sólo compite en el segundo nivel del fútbol femenino del país.

Parece que el United se perderá el cuarto lugar en la Superliga Femenina (WSL) ante el Liverpool después de nunca competir por la gloria de la Liga de Campeones. Una mayor inversión por parte de los clubes de toda la división significa que el ascenso ya no es una conclusión inevitable. La mayor señal de alerta debería ser que el único equipo al que el United ha vencido en la primera mitad de la tabla esta temporada es el Tottenham.

En ese sentido, aunque el partido del domingo fue completo y exitoso, se esperaba que el United ganara. Ya habían vencido al Tottenham Hotspur por el mismo marcador en diciembre pasado y son un equipo con más experiencia, ya que jugaron contra el Chelsea en la final del año pasado.


Ella Tune anota para el United (Justin Setterfield/Getty Images)

Ha habido repetidas preocupaciones sobre la forma en que se gestiona el club entre bastidores, y la directora de fútbol femenino, Polly Bancroft, renunció como directora ejecutiva de Grimsby Town. Se espera que el director deportivo entrante Dan Ashworth se haga cargo del equipo femenino, con experiencia de su época en Inglaterra y Brighton, pero ciertamente tendrá las manos ocupadas con el equipo masculino. Se trata de disipar la percepción de que el personal del United rara vez se difunde cuando se trata de centrarse en el equipo femenino.

Skinner no estaba contento con la ausencia de Ratcliffe en Wembley y sacudió la cabeza cuando se le preguntó si estaba decepcionado.

“Honestamente, se siente como un espacio realmente positivo en el que estar. No pasará mucho tiempo hasta que hablemos de equipos ganadores de élite. Sé lo que está pasando y es muy divertido ser aficionado del Manchester United.

“Lo que estoy diciendo es que los mensajes se estaban transmitiendo todo el tiempo. Hay apoyo constante y comunicación constante. Teníamos más representación aquí que nuestro club”.


Mary Earps celebra (Julian Finney/Getty Images)

Fue una historia diferente para el Tottenham, con la presencia del presidente Daniel Levy, así como de las leyendas del club Ossie Ardiles y Ricky Villa.

“Esto demuestra que realmente lo estamos haciendo”, dijo el manager Robert Wilhamn.

“Seremos integrales en el fútbol femenino. Estamos demostrando que todo el club es un solo club. Hoy todos están ahí para apoyar al equipo y eso demuestra algo”.

Antes del partido final se habló mucho de que Manchester United y Tottenham Hotspur ascendieron al mismo tiempo a la WSL. La victoria del United significa que han superado un obstáculo importante para ganar el título, pero los clubes han caído en esos momentos del pasado en los que la realidad de dónde se encuentran es la misma.

Después de que el confeti se haya asentado en las celebraciones, United deberá asegurarse de reflexionar sobre dónde los ha dejado esta temporada.

(Foto superior: Justin Setterfield/Getty Images)



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