Las Vegas – El verano pasado fue corto y tranquilo para los Vegas Golden Knights. Después de ganar la Copa Stanley, al equipo solo le expiraron algunos contratos, lo que significó que casi no hubo cambios en la plantilla antes de la temporada 2023-24.

Sólo el contrato de arrendamiento de Reilly Smith y Teddy Bluger se separó del club esa temporada, y Vegas esencialmente regresó con el mismo equipo.

Ese no será el caso este verano después de una derrota en la primera ronda de los playoffs ante los Dallas Stars. Los Golden Knights inician esta temporada baja con seis agentes libres sin restricciones y varios agentes libres restringidos clave.

“Probablemente haya más rotación este año”, dijo el martes el gerente general Kelly McCrimmon. “Creo que así es donde estamos y ahí es donde está nuestro enfoque”.

Sin duda, la decisión más importante para McCrimmon es si extender al extremo Jonathan Marcesot, de 33 años. Estuvo a un año de ganar el Trofeo Conn Smythe y tuvo una temporada profesional con 42 goles en 2023-24. Sin embargo, hay varios otros agentes libres clave disponibles, incluidos Chandler Stevenson, William Carrier, Michael Amadio, Anthony Manta y Alec Martinez.

Vegas también tiene varios jugadores jóvenes que necesitan nuevos contratos. Los dos agentes libres restringidos más notables son el extremo Pavel Dorofeev, de 23 años, y el defensa Kaedan Korczak. Ahora Dorofeev tiene derecho a arbitrar, mientras que Korchak tiene derecho.

“Ciertamente, el núcleo será inmediato”, dijo McCrimmon. “Uno permanecerá sin cambios. Tenemos el mismo equipo que teníamos este año. ¿Será 100 por ciento igual? No, no es probable que suceda, pero creo que vamos a cambiar nuestra plantilla y estar preparados para tener otro buen equipo la próxima temporada”.

Para determinar qué jugadores tienen más probabilidades de regresar a Las Vegas y cuáles pueden estar a punto de irse, examinemos la situación del tope salarial de los Golden Knights.

Actualmente, según se informa, Vegas está sufriendo una pérdida de 80,1 dólares durante la temporada 2024-25. Portada amigable. Esta cifra corresponde a 18 jugadores (nueve delanteros, siete defensas y dos porteros). Eso no incluye las ganancias de 5 millones de dólares de Robin Lenner. El portero veterano ha estado en la reserva de lesionados a largo plazo durante dos temporadas completas y ahora está fuera para el próximo año, por lo que el posible impacto en el tope salarial sigue ahí.

Así es como luce la alineación con los jugadores que ya tienen contrato:

Según Cap Friendly, Vegas necesita tres delanteros más para completar la alineación y tiene alrededor de $7.6 millones en espacio salarial para hacerlo.

El lugar más fácil para empezar es RFA Dorofeev. El delantero ruso dio un paso importante en su desarrollo esta temporada, jugando más de la mitad de los partidos de la temporada regular (47), registrando 13 goles y 11 asistencias. Dorofeev tiene la capacidad de encontrar espacio frente a la portería y anotar cuando encuentra el disco. Todavía necesita mejorar el poder general, especialmente a lo largo de los tableros, por lo que es posible que haya sido un scratch saludable en los playoffs, pero definitivamente es parte del futuro de Las Vegas.

Desarrollando el hockey redactar contratos para jugadores utilizando una fórmula que incluye factores como la edad del jugador, el estado del contrato, el tiempo en el hielo, los goles, las asistencias y una serie de otras métricas clave en el hielo. Su proyección para Dorofeev es un contrato de dos años con un límite máximo anual promedio (AAV) de $1,734 millones.

Si Dorofeev firmara para eso, dejaría a los Golden Spears con sólo $5.86 millones en espacio salarial y todavía dos puestos predeterminados abiertos. Obviamente, eso por sí solo no será suficiente para fichar a Marchessault. Si Vegas planeaba renunciar al defensa Ben Hutton y liquidar su tope salarial de $975,000, eso dejaría $6.83 millones en espacio salarial y dejaría a seis defensores en la lista activa.

La cuestión es que el dinero será extremadamente escaso, especialmente con un nuevo contrato para Marchessault en juego.

Tanto McCrimmon como Marchessault se mostraron optimistas en la comunidad de que el acuerdo finalmente se cerraría el martes. McCrimmon añadió: “Ciertamente existe una fuerte voluntad de ambas partes de tener conversaciones realmente buenas. En esto es en lo que vamos a trabajar”.

Si Vegas tiene la intención de recuperar a Marchessault, es probable que haya un intercambio de liquidación este verano. Aquí están los drafts de hockey en evolución para cada una de las UFA esperadas:

Ese pronóstico para Marchessault podría ser un poco alto si se queda en Las Vegas. En el mercado abierto, fácilmente podría exigir ese mínimo, y posiblemente más, pero dada su fuerte preferencia por seguir siendo un Caballero Dorado y los beneficios fiscales de vivir en Nevada, un acuerdo con Las Vegas probablemente implicaría un AAV más cercano a los $6. . millones o 6,5 millones de dólares.

De todas las UFA pendientes, la que tiene menos probabilidades de regresar es fácilmente Manta. Vegas no ha perdido en mucho tiempo, pero Manta claramente no estaba a la altura. El jugador de 29 años ha marcado sólo tres goles en 18 partidos de temporada regular desde que llegó procedente de Washington. Se quedó sin goles en los primeros tres partidos de playoffs y con un saludable cero en los últimos cuatro.

Renunciar a selecciones de segunda y cuarta ronda para los 21 juegos de Mantha no es un intercambio sorprendente, pero ciertamente no es el mejor. Probablemente firmará en otro lugar después de que se abra la agencia libre el 1 de julio.

Stevenson, por otro lado, ha sido muy consistente desde que fue canjeado de Washington a Las Vegas en 2019. Ha proporcionado al club un buen juego central bidireccional durante más de cuatro temporadas y tiene buena química con Mark Stone. Desde 2020-21, sus 215 puntos son los segundos del equipo, solo detrás de Marchessault.

Sin embargo, después de un año malo en 2023-24 y la incorporación de Tomas Hertl, es posible que Stevenson haya jugado su último partido en Las Vegas. A Hertl todavía le quedan seis años de contrato y se proyecta como un claro centro número 2 de Las Vegas en el futuro. Teniendo en cuenta que los Golden Knights también tienen a William Karlsson (quedan tres años de contrato) y Nicolas Roy (quedan dos años), la sala central está bastante llena. Brett Howden también es capaz de jugar como centro, por lo que si McCrimmon ve cuál de estos UFA pendientes es más fácil de intercambiar, la respuesta parece ser Stevenson, tal como lo fue para los Golden Knights.

Probablemente sea una situación similar para Martínez, quien cumplirá 37 años en julio. Es probable que el tres veces campeón de la Copa Stanley se retire. De cualquier manera, los Caballeros Dorados están bien equipados para reemplazarlo, al menos en el hielo. Vegas tiene varios defensores jóvenes luchando por ganar tiempo en el hielo, incluidos Korczak y Lucas Cormier. Martínez ha sido un cero saludable varias veces desde la incorporación de Noah Hanifin y ocupa el último lugar entre los defensores de Las Vegas en porcentaje esperado de goles en el hielo (44,99 por ciento).

Reemplazar el liderazgo y la personalidad de Martínez en la sala no será fácil. Es uno de los jugadores más queridos y respetados en la sala y juega un hockey exigente que extrañaremos, pero se deben tomar decisiones difíciles y parece que Martínez regresará.

El verdadero problema son Carrier y Amadio. Ambos desempeñan los seis últimos roles, pero en estilos completamente diferentes. Su futuro depende de lo que suceda con los acuerdos de Marquesso y Dorofeev y de si McCrimmon quiere hacer incorporaciones como agentes libres.

“Nuestra primera prioridad es descubrir dónde estamos con nuestros muchachos”, dijo McCrimmon. “Nuestra prioridad serán nuestros propios jugadores hasta que tengamos claro dónde están. Una vez que tengamos eso, veremos cuáles son las necesidades en el futuro”.

Obviamente, no hay mucho espacio para agregar a menos que Vegas planee recuperar algún UFA, lo cual es poco probable. También existe la posibilidad de que se produzca un intercambio de compensación y, de repente, los Golden Knights tengan más espacio salarial para trabajar.

¿Quiénes son los posibles candidatos para tal movimiento?

Si McCrimmon hiciera solo un draft menor, Zach Whitecloud podría ser un candidato comercial. El jugador de 27 años ha sido un defensor habitual en la última posición durante varios años, pero su juego ha bajado un poco esta temporada y ha estado sano cinco veces desde que el equipo adquirió a Hanifin en la fecha límite.

A Whitecloud le quedan cuatro años de su tope salarial anual de 2,75 millones de dólares. No es un mal golpe para lo que aporta, pero si Vegas necesita espacio en el tope salarial y cree que Hatton puede hacerlo por $1,775 millones menos, es una posibilidad. Habrá mucha demanda de un blueliner fiable y fluido con una duración de contrato razonable.

Si los Golden Knights buscan hacer más cambios este verano, Shea Theodore podría ser candidata a canje por varias razones. Primero, el contrato actual de Theodore expira después de la temporada 2024-25. Considerando el contrato de ocho años que Vegas acaba de firmar con Hanifin por $7.35 millones por temporada, es difícil mantener a Theodore fuera.

También cabe señalar que Hanifin y Theodore son jugadores muy similares. Su mayor fortaleza es el patinaje, que les ayuda a frenar y adelantar. Hanifin reemplazó a Theodore en la mitad superior del juego y funcionó mejor. También está el argumento de que el sistema del entrenador Bruce Cassidy (que no exige mucha ofensiva de sus quarterbacks) no es adecuado para maximizar las fortalezas de Theodore. Después de producir 65 puntos en la temporada 2020-21 acortada y sumar 52 puntos en 2021-22 con Peter DeBoer, Theodore cayó a solo 41 puntos en 2022-23 y 42 la temporada pasada con Cassidy.

Tener a Alex Pietrangelo, Hanifin y Theodore es un lujo increíble, y Vegas no tiene prisa por desprenderse de él, pero si las cosas se ponen feas y McCrimmon no cree que pueda o quiera extender a Theodore. Después de la próxima temporada, podría ser una decisión inteligente cambiarlo ahora que todavía tiene mucho valor.

La medida no sólo desbloqueará 5,2 millones de dólares para el trabajo, sino que también debería proporcionar un buen retorno. Cada selección de draft o prospecto adquirido le da a Vegas un inventario muy necesario para la fecha límite después de intercambiar tres selecciones de primera ronda y una selección de segunda ronda en la fecha límite pasada.

Si McCrimmon así lo decide, puede recuperar la mayoría de las piezas clave de este año e intentar hacer otra carrera con el mismo grupo. Ha demostrado en el pasado que no tiene miedo de hacer movimientos audaces para mejorar el equipo, por lo que hay formas de hacerlo que implican cambios de plantilla más drásticos.

De cualquier manera, será una temporada larga y emocionante para los Golden Knights.

(Foto de Chandler Stevenson patinando frente a William Carrier: Ethan Miller/Getty Images)



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