Doug Bierton y Matt Dale se remontan a sus días de estudiantes de 21 años en la Universidad de Manchester, Inglaterra, en 2006. Estaban estudiando una licenciatura en administración de empresas, pero, según sus propias palabras, les estaba llevando demasiado tiempo. tiempo de juego en los videojuegos Championship Manager (edición 2001-02) y Pro Evolution Soccer. Y entonces, una noche, Bierton decidió que quería comprar una réplica del uniforme de Alemania del Mundial de 1990 para una fiesta de disfraces.

Cuando era niño, dice que solía ver los momentos destacados de Italia 90 y marcar goles en su jardín trasero. Finalmente encontró una camiseta de Alemania en eBay, así como la camiseta de Inglaterra de Paul Gascoigne del mismo torneo en una tienda benéfica de Manchester. Sin embargo, la rareza de los artículos se puso de relieve cuando vendió una camiseta de Inglaterra por £45.

Este se convirtió en el punto de partida del negocio de la pareja, Classic Soccer Jerseys, que vende camisetas de fútbol auténticas, desde raros diseños antiguos hasta diseños de la última temporada. Sus posesiones más preciadas incluyen la última camiseta de Diego Maradona en su último partido en el Camp Nou con el Barcelona en 1984, la camiseta de Thierry Henry de la final de la Copa del Mundo de 2006 (abajo) ganada por Francia y la camiseta de la final de la Eurocopa 2000 de Francesco Totti. ganó el premio al hombre del partido. También tiene uno de los uniformes más famosos de Cristiano Ronaldo, de un amistoso de 2003 en el que jugó para el Sporting Lissabon contra el Manchester United, y fue tan impresionante que el United consiguió su firma antes de abandonar la capital portuguesa.


(Stuart Kendall/Sportsphoto/Allstar vía Getty Images)

El primer uniforme que la compañía vendió fue un uniforme del Liverpool de 1989 a un cliente en Noruega, pero ahora tiene 160 empleados y más de un millón de seguidores en Instagram, y dice que ha entregado más de seis millones de camisetas a fanáticos en 100 territorios en los últimos 18. años vendidos. Tiene tiendas en Manchester y Londres, y está abriendo una tienda temporal en Manhattan esta semana, con planes de abrir ubicaciones permanentes en Nueva York y Los Ángeles a finales de este año.

También cuenta con un inversor externo por primera vez: Classic Soccer Jerseys ha conseguido 30,4 millones de libras (38,5 millones de dólares) de la firma de inversión estadounidense The Chernin Group (TCG), lo que acerca la empresa a los 50 millones de libras. TCG está dirigido por Peter Chernin, ex presidente de News Corporation, Twentieth Century Fox, donde la corporación produjo Titanic (1997) y Avatar (2009).

Hemos visto enormes inversiones estadounidenses en equipos de fútbol europeos, derechos de medios y productores de streaming durante años, pero aquí hay un enorme fondo que invierte en la cultura del juego. El 15 por ciento de las ventas de camisetas de fútbol clásicas ya provienen de los EE. UU., y la inversión significa que TCG puede impulsar aún más el crecimiento de la compañía mientras los EE. UU. se preparan para albergar la Copa Mundial de Clubes Masculina de 2025 este verano. , la Copa Mundial masculina en 2026 (junto con Canadá y México) y los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 2028. También está prevista una candidatura conjunta con México para albergar la Copa Mundial femenina en 2031.

Greg Bettinelli, socio de TCG, dice Atlético La primera vez que se sintió atraído por las camisetas de fútbol clásicas fue después de visitar Londres para ver jugar al Arsenal.

“Me fijé mucho en las camisetas”, dice. “La mayoría de los fanáticos los usaban y todos eran un poco diferentes (local, visitante, primero, segundo, tercero), años diferentes, jugadores diferentes. Mientras que muchas veces vas a un juego de la NFL o de hockey y todos tienen la misma misma camiseta.

“El otro día fui al London Footballers’ Classic. Y llegué allí cuando la tienda abrió y había una fila afuera de la tienda. E inmediatamente, como consumidor inversionista, dije: “Están vendiendo camisetas de fútbol y hay una fila en la puerta aquí el sábado por la mañana”. Entonces me involucré como inversor de consumo.

“Hemos invertido durante 18 meses en clubes de fútbol, ​​empezando por Europa y el Reino Unido, desde clubes de la Premier League hasta la Liga Nacional (la quinta división del fútbol inglés). Fuimos a muchos partidos, vimos muchas cosas, pero era muy difícil para un fondo estructurado como nosotros invertir en clubes de fútbol. Pero por dentro nos enamoramos de la cultura del fútbol”.

Para Bierton, cuyo hermano Gary se unió más tarde como cofundador y sigue siendo el corazón del negocio, es cuestión de “pellizcarse”.


Fundadores (de izquierda a derecha) Doug Bierton, Gary Bierton y Matthew Dale (camisetas de fútbol clásicas)

Dale recuerda correr dos o tres millas para recoger los cheques en lugar de pagar para subir al autobús en los primeros días. Vendíamos camisas y podíamos tener una vida estable. Ese era el objetivo. Y ahora usamos entre 2.000 y 2.500 camisetas al día”.

“Al principio nos sorprendió un poco que no hubiera un lugar donde poder comprar todas las camisetas viejas”, añade Doug Bierton. “Matt y yo pensamos: ‘¿Qué es lo peor que puede pasar?’ Maximizamos los préstamos estudiantiles, los sobregiros y las tarjetas de crédito. Tomamos un dormitorio juntos y lo llenamos de camisetas de fútbol. Empezó muy mal. Al principio pasamos semanas sin comer una comida adecuada. Y no fue hasta que recaudamos suficiente dinero para poner un anuncio en la parte trasera de la revista FourFourTwo que poco a poco despegó. A principios de 2007 nos propusimos encontrar un apartamento grande para estudiantes”.

Un momento clave de desarrollo se produjo en 2010, cuando trataron directamente con clubes y marcas. Dale recuerda el momento de “regocijo” cuando entró en el almacén del AC Milan y vio el producto de 20 años.

“Básicamente se quedaron con todo, hasta los pantalones”, añade. “Todos tenían números. Así que se podría decir que estaba R9 (el brasileño Ronaldo) que llevaba el 99 cuando jugó en Milán. ¡Y los pantalones de David Beckham! Lo que tenían era una locura”.

Por un módico precio de seis cifras, Classic Soccer Jerseys de Milán adquirió una gran cantidad de existencias, de modo que la empresa se hizo cargo por primera vez de su almacén. Desde entonces, dicen que han trabajado con “prácticamente todos los grandes clubes de Europa”.

bierton habló Atlético en Zoom desde el “almacén” de la compañía en Manchester, donde se almacenan 6.700 camisetas únicas o usadas en un área de almacenamiento con clima controlado.

“Es como nuestra bodega de las mejores y muy raras camisetas que hemos tenido”, dice. “En su mayoría usan cerillas que les regalamos. Será complicado venderlos, pero también utilizaremos algunos de ellos para oportunidades mediáticas. El año pasado entrevistamos a David Beckham sobre las camisetas de su carrera, incluida la que usó en 1999 cuando ganó la Liga de Campeones con el Manchester United.

En los primeros 10 años, la empresa sólo compraba para vender para crecer. Dale dice: “Tuvimos que sacrificar los que queríamos conservar. Y hay algunos que lamentan haber vendido ciertas camisetas, pero nos ayudaron. No obtuvimos ningún capital externo, así que hubo que hacerlo.

“Teníamos una camiseta de Johan Cruyff de cuando jugaba en los Washington Diplomats (en la ya desaparecida Liga de Fútbol Norteamericana). Una adidas. Muy poco. Pero en aquel entonces no nos dimos cuenta de lo raras que eran las cosas porque apenas estábamos empezando.

“Hubo una que vendimos y pudimos recuperar: la camiseta del West Ham de Bobby Moore, que fue regalada a uno de los cazatalentos del West Ham y luego nos la vendió a nosotros. Lo vendimos y la persona que nos lo compró lo guardó en el mismo paquete en el que pensaba enmarcarlo. Y luego, hace unos tres años, se puso en contacto con nosotros para ver si lo devolveríamos para poder usarlo en exposiciones. No volveremos a vender esta camiseta, pero es increíble tener algo como esto en nuestra colección”.

Sin embargo, ¿cómo valoras las camisas clásicas y entalladas? Bierton dice: “Es un poco emotivo. Hay sitios de subastas para comparar. Pero incluso entonces, una camiseta de Diego Maradona se vendió por 7 millones de libras hace unos años; nadie lo vio venir. El mercado de artículos de colección también está despegando. Así que es una locura la forma en que se están moviendo los valores de las cosas más importantes ahora”.

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¿Y qué pasa con las camisas que antes se vendían en las tiendas minoristas? Bierton dice: “La camiseta que se puede comprar en una tienda y que ha valido más a lo largo de los años es la camiseta Holland 1988, en buen estado y que ahora vale alrededor de £1.000.

“Pero también estamos viendo un aumento en altura con algunos diseños modernos; la camiseta de Nigeria del Mundial de 2018 (en la foto de abajo) o la tercera camiseta de la AS Roma 2019 o la camiseta de visitante del Ajax 2020. Hay ciertas camisetas con diseños creativos y únicos que valen más. Si se producen en pequeñas cantidades y no por un equipo de primer nivel, pueden agotarse en unas pocas semanas. Y luego el mercado no se cansará de ellos cuando regresen”.

Nigeria


(Michael Regan – FIFA/FIFA vía Getty Images)

Desde la perspectiva de un inversor, no se debe subestimar el valor de la nostalgia. Bettinelli dice: “Los equipos deportivos existen desde hace mucho tiempo, desde tarjetas de béisbol hasta camisetas de béisbol.

“El deporte te conecta con el pasado, el presente y el futuro. Y es de naturaleza multigeneracional; Te cuenta un poco sobre ti de la misma manera que lo hace una camiseta de un concierto: es un momento. Entonces, desde la perspectiva de un inversor, nos atrae todo lo que los consumidores hacen con su orgullo o pasión y con sus billeteras. “

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(Imagen de arriba: camisetas de fútbol clásicas)

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