PHOENIX – Durante la mayor parte de esta temporada regular, Sean Elliott ha calificado a los Phoenix Suns como el caballo oscuro de la NBA. Un equipo que puede suponer un reto en los playoffs independientemente de dónde esté colocado.

Pero Elliott, analista televisivo de los San Antonio Spurs y exdelantero de la NBA, cambió de opinión el 25 de marzo. Esa noche, vio a los Spurs perder ante los Suns, sin lo más destacado de Victor Vambanyam. Cuando terminó el juego, Elliott se volvió hacia su socio de transmisión Bill Land y le dijo: “No irán a ninguna parte”.

“No sé qué fue, porque no estoy en ese vestuario, no estoy entre esa multitud. No conozco a ese cuerpo técnico”, dijo Elliott durante una entrevista reciente. “Pero, para mí, hubo algo perdido”.

Elliot tenía razón. Aunque los Suns se recuperaron de esa derrota para terminar sextos en la Conferencia Oeste, los Minnesota Timberwolves los barrieron en la primera ronda de la postemporada, un final apropiado para una temporada decepcionante. Desde entonces, los Suns despidieron al entrenador en jefe Frank Vogel y lo reemplazaron con Mike Budenholzer, un nativo de Arizona que se ganó el respeto en la industria como asistente durante mucho tiempo de Gregg Popovich en San Antonio y como entrenador en jefe de los Milwaukee Bucks y Atlanta. Hox.

Con Phoenix, Budenholzer, de 54 años, hereda una plantilla formada alrededor de los anotadores de élite Devin Booker, Kevin Durant y Bradley Beal. Su trabajo será maximizar el rendimiento del trío atacante y ayudarlos a hacer sacrificios cuando sea necesario. Este es quizás el mayor fracaso de Vogel, la razón principal por la que perdió su trabajo después de una temporada.

Budenholzer tiene experiencia con las estrellas. En Milwaukee, donde llevó a los Bucks al título de la NBA en 2021, Budenholzer entrenó al talentoso Giannis Antetokounmpo y a jugadores como Khris Middleton y Jrue Holiday. Como entrenador asistente en los Spurs, trabajó con Tim Duncan, David Robinson, Tony Parker y Manu Ginóbili, formando un equipo que ganó cuatro títulos durante su estancia allí.

Atlético habló con cinco exjugadores que trabajaron con Budenholzer. Describieron a un entrenador que sabe cómo mantener una plantilla completa y entiende cómo afrontar la temporada de la NBA. También describieron a un entrenador que no tiene favoritos y conoce la importancia de la responsabilidad.

“Malo, es duro”, dijo Elliott. “Es un bulldog”.

Elliott estuvo con Budenholzer durante cinco temporadas en San Antonio. Al principio, Elliott no sabía qué pensar del entrenador asistente. Después de todo, Budenholzer tenía sólo 27 años cuando comenzó con los Spurs en 1996. Budenholzer le ladró a Elliott, y el Elliott mayor pensó: “Ahora espera un minuto. Cuando yo estaba en la universidad, tú estabas en la escuela secundaria. Eres sólo un joven.” Pero el joven entrenador no tardó mucho en ganarse el respeto de Elliott.

“Obviamente, Bud realmente se ha establecido como uno de los mejores entrenadores en este momento”, dijo Elliott. “Ha demostrado su valía. Tiene un buen currículum. No va a dar marcha atrás ante los jugadores. No va a meterse con los muchachos. No va a tratar al jugador número 1 del equipo más fácilmente que al número 10″. o los muchachos No. 15, esa es la clave para entrenar es tener éxito”.

Y tal vez eso sea lo que más necesita Phoenix.


“Amo a Frank”.

George Hill jugó para Frank Vogel durante cinco temporadas con los Indiana Pacers. Considera a la familia Vogel no sólo en el sentido del baloncesto, sino también en un sentido personal. Vogel asistió a la boda de Hill. “Tengo otra relación con Frank Vogel que nunca se romperá”, dijo.

Hill también jugó en Budenholzer. En realidad, para dos equipos. Una vez Budenholzer fue asistente en San Antonio. Y nuevamente, años después, cuando Budenholzer era el entrenador en jefe de Milwaukee. A él también le encantaba jugar para ella. Sin embargo, cuando se le pidió que comparara los dos, Hill primero tuvo que desahogarse.

“Creo sinceramente que Frank Vogel se llevó la peor parte”, dijo sobre el tiempo que Vogel pasó en Phoenix. “Creo que fueron muchas tonterías, pero es lo que es. Todos sabemos que es un juego político. Todos sabemos que cuando las cosas no van bien, lo más fácil es despedir al entrenador. Lo he visto una y otra vez. Y luego son los primeros en firmar. ¿Puedes hacer algo al respecto?

Hill añade que pensaba que Budenholzer también consiguió un mal trato cuando los Bucks lo obligaron a salir en 2023, apenas dos años después de ganar el primer título de la organización en 50 años. Pero cuando se trata de estilos de entrenamiento, Hill dice que Vogel y Budenholzer son completamente opuestos.


Mike Budenholzer intercepta a Gregg Popovich en un partido de diciembre de 2000. Budenholzer fue asistente de los Spurs de 1996 a 2013. (Nell Redmond/AFP vía Getty Images)

“Los árboles de los que provienen son completamente diferentes”, dijo Hill. “Entrenador Malo, es posible, si no a el mejor entrenador de la historia, uno de los mejores entrenadores de todos los tiempos (en Popovich), así que tiene esa experiencia, esa base. Frank Vogel fue un entrenador poderoso allí. Salió de la sala de cine, al final de la lista, y se abrió camino hasta donde está hoy. La forma en que abordan las cosas, la forma en que las miran, es completamente opuesta. “

DJ Augustin también tocó en ambos vagones. Fue un base que jugó con Vogel tres veces con los Pacers, Magic y Lakers. Augustine también jugó 37 partidos para Budenholzer durante la temporada de campeonato 2021 de Milwaukee.

“Yo diría que Bud es un poco más duro que Frank”, dijo Augustine. “Frank es un tipo realmente agradable. No grita mucho. Te sorprendería si lo hiciera. Está bien chicos. Grita, levanta la voz. Son diferentes en diferentes aspectos”.

En Phoenix, Vogel se hizo cargo de una lista de tackles defensivos y formó una línea ofensiva decente, terminando en el puesto 13 en clasificación defensiva. Donde el Sun se quedó corto fue en la ofensiva. Aunque terminaron décimo en rating ofensivo, lucharon contra la inconsistencia y los 3 grandes lucharon por encontrar química. Durant, que promedió 27,1 puntos, no siempre se sintió cómodo en su papel ofensivo junto a Booker y Beal, dijeron las fuentes. Atlético.

Budenholzer es conocido como entrenador ofensivo, pero sus equipos han sido buenos en ambos lados. Siete de sus 10 equipos se han clasificado entre los 10 primeros en clasificación defensiva. Ofensivamente, sus equipos han estado igual de saludables con un sistema que se nutre del espaciado y los tiros de tres puntos.

“Le encanta esa ofensiva de cinco hombres”, dijo Augustine. “Le gusta ser creativo y poner a los muchachos en diferentes posiciones para alejar al defensor”.


“¿El está dentro?” Jaren Jackson preguntó esta semana.

Había oído que Budenholzer era el favorito para el puesto de los Suns, pero no había oído que la contratación fuera oficial. Dijo que es un trato, Jackson tranquilo.

“Mi hombre”, dijo. “Estupendo chico. Volvemos mucho. Él puede trabajar duro”.

Al igual que Sean Elliott, Jackson, el padre del gran hombre de Memphis, Jaren Jackson Jr. – Jugó en San Antonio cuando Budenholzer era asistente. Mencionó a un entrenador que ayudó a moldear el papel de los jugadores. Asegúrate de que se disparen. Asegúrese de que comprendan el plan. Asegúrese de que comprendan la importancia de hacer llegar el balón a Duncan y Robinson.

“Bad no era un exjugador de la NBA, pero tú serías el pensó “Lo era”, dijo Jackson. “Era muy respetado por los jugadores”.

Mike Budenholzer


En Milwaukee, Budenholzer entrenó a la superestrella Giannis Antetokounmpo. Ambos llevaron a los Bucks al campeonato de 2021. (Tim Nwachukwu/Getty Images)

Él entiende la tristeza. Como entrenador en jefe de Atlanta y Milwaukee, Budenholzer se aseguró de divertirse. En Atlanta, el ex guardia Shelvin Mack dijo que el entrenador una vez llevó a los Hawks a Turner Field un fin de semana para un partido de béisbol. En Milwaukee, Augustine dijo que Budenholzer llevó a los Bucks al estadio de Orlando para jugar fútbol americano con banderas. “Teníamos camisetas personalizadas con nuestros nombres y todo”, dijo Augustine.

“Hace un buen trabajo administrando los minutos de los jugadores y asegurándose de que todos estén sanos”, dijo Mack. “Pero lo más importante es que es realmente bueno con los muchachos fuera del campo. Hicimos una serie de actividades en equipo. Hace un gran trabajo manteniéndote ocupado durante todo el año. “

Podría ser una temporada muy ocupada en Phoenix. A los Suns les vendría bien un base armador. Necesitan protección. Pero salvo un intercambio inesperado, su éxito dependerá de Booker, Durant y Beal. La frustración del trío quedó en evidencia mientras los Suns luchaban por estar a la altura de las expectativas esta temporada. Especialmente Durant. Su suerte ya se ha convertido en una historia importante durante el receso de temporada que probablemente seguirá a Budenholzer durante su primera temporada.

Quizás más.

“Vamos, KD”, dijo Jackson. “Amo a KD. Ese es mi hombre de DC. Mi hijo creció amándolo. Es un fanático de KD. Ahora que (Durant) es mayor, creo que tiene que mostrarle al mundo que todavía le encanta no sólo jugar, sino también jugar”. hacer lo que sea necesario para ganar y creo que Bud es un tipo que puede ayudarlo”.

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(Foto superior de Mike Budenholzer: Megan Briggs/Getty Images)

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