Los trabajadores han comenzado a desmantelar la presa más grande del río Klamath, utilizando maquinaria para retirar rocas por primera vez de la barrera de tierra que se encuentra cerca de la frontera entre California y Oregon durante más de seis décadas.

Varios líderes y activistas indígenas observaron cómo una excavadora arrasaba la presa Iron Gate, marcando un hito en el proyecto de eliminación de presas más grande en la historia de Estados Unidos.

Gritaron, se abrazaron y oraron mientras celebraban el momento tan esperado. Dijeron que esperan que el salmón del río, que ha sufrido disminuciones devastadoras, finalmente comience a recuperarse después de que la Puerta de Hierro y otras dos represas sean removidas a finales de este año.

“Es un nuevo comienzo, no sólo para los peces, sino para la gente”, dijo Leif Hillman, un anciano y líder ceremonial de la tribu Karuk que participó en la inauguración del miércoles.

Informes agresivos e impactantes sobre el cambio climático, el medio ambiente, la salud y la ciencia.

Hillman y otros activistas indígenas pasaron más de dos décadas haciendo campaña, incluidas protestas repetidas en reuniones de accionistas de servicios públicos, hasta que finalmente consiguieron acuerdos para eliminar las represas hidroeléctricas.

El año pasado se derribó la más pequeña de estas cuatro presas y las brigadas volaron la segunda presa de hormigón con dinamita.

La presa Iron Gate se ha elevado sobre el río desde su finalización en 1962. Tiene 173 pies de alto y 740 pies de espesor.

El salmón es importante para las culturas y tradiciones pesqueras de las tribus a lo largo del río Klamath. Pero las represas han impedido durante mucho tiempo que lleguen a las áreas donde alguna vez desovaron, degradando la calidad del agua y contribuyendo a la proliferación de algas tóxicas y brotes de enfermedades que han matado a los peces.

Hillman, de 60 años, dijo que él y su familia han sido testigos de la constante disminución de la población de salmón y del río a lo largo de sus vidas. Ahora, él y otros miembros de la tribu esperan con ansias que llegue el otoño, cuando esperan que el salmón vuelva a nadar libremente en el río.

“Todos nos vemos afectados por estas represas”, afirmó. “Y ahora representa un futuro brillante para nosotros”.

Vista aérea de la presa Iron Gate.

Ha comenzado la demolición de la presa Iron Gate, la presa más grande del río Klamath.

(Películas de agua rápida)

Desde que se vaciaron los embalses en enero, el río ha vuelto a su cauce y discurre por las tierras secas que estuvieron bajo el agua durante generaciones. Las cuadrillas están esparciendo semillas de plantas locales para ayudar. restauración de las condiciones naturales de vida. a lo largo del río y sus afluentes.

El proyecto está supervisado por la organización sin fines de lucro Klamath River Renewal Corp., con un presupuesto de 500 millones de dólares, incluido dinero de California y recargos de los clientes de PacifiCorp, la compañía de energía. La empresa acordó utilizar las antiguas represas, que se utilizaban para generar electricidad, en lugar de almacenar agua, después de determinar que sería más barato que tratar de adaptarlas a los estándares medioambientales existentes.

“Después de años de planificación y preparación, promoción y activismo tribal, hemos alcanzado este importante hito para comenzar a eliminar la presa Iron Gate”, dijo Mark Bransom, director ejecutivo de Klamath River Renewal Corp.

La Comisión Federal Reguladora de Energía ha dado su aprobación para comenzar la primera fase de remoción de la presa y se espera pronto un segundo permiso para el resto del trabajo.

Las cuadrillas contratadas por el contratista Kiewit Corp. están utilizando maquinaria para excavar aproximadamente 1 millón de metros cúbicos de materiales terrestres, incluidas rocas, arena y arcilla, en la presa.

Una parte de lo que extraen se utiliza para llenar el aliviadero de emergencia de la presa, que está excavado en la roca al borde del río.

La mayor parte del material se transporta en camiones volquete, que realizan miles de viajes para devolver la roca y el suelo al pozo original de 37 acres donde se extrajo el material para la construcción de la presa.

Una vez que se llene el hoyo, los equipos plantarán plantas para “crear más carácter en el paisaje”, dijo Bransom.

Está previsto que las tres remociones de presas finalicen en agosto o septiembre, lo que permitirá que el salmón Chinook avance río arriba desde las presas.

“Estamos en una vía rápida para sacar estas represas del río”, dijo Bransom.

Cuando el trabajo esté terminado, dijo, “habrá muy poca evidencia de que estas represas alguna vez estuvieron allí”.

Las represas fueron construidas entre 1912 y 1960 sin el consentimiento tribal.

Para los activistas locales que llevan años exigiendo que se eliminen las represas, la eliminación de la presa Iron Gate tiene un gran significado simbólico.

Algunos de los que participaron en la manifestación en el paseo marítimo de la presa, que se centró en la presa, dijeron que estaban entusiasmados y aliviados de ver comenzar las obras.

Muchos miembros tribales del río Klamath comenzaron a pedir cambios después de la matanza masiva de peces de 2002, cuando decenas de miles de salmones murieron y llenaron el río de cadáveres.

brooke m. Thompson, miembro de la tribu Yurok, tenía 7 años en 2002 cuando vio el río lleno de salmones muertos. Durante sus años de escuela secundaria, a menudo tomaba el autobús para asistir a mítines y protestas en Sacramento, Portland y otros lugares.

“Realmente toda mi vida ha girado en torno a la remoción de esta represa”, dijo Thompson, ahora de 28 años, estudiante de doctorado en estudios ambientales en UC Santa Cruz.

“Siento que ahora puedo respirar profundamente”, dijo mientras observaba a la excavadora sacar la primera copa de la presa.

Mientras permanecían de pie y observaban, Hillman dijo que el grupo oró. Quemaron una raíz y enviaron sus oraciones con el humo.

En un momento de la celebración, alguien abrió una botella de champán.

Los activistas dijeron que hace años les dijeron que tenían pocas posibilidades en su lucha para poner fin al Klamath.

“Perseveramos”, dijo Thompson. “Es bueno saber que los años que dediqué a esto no fueron en vano”.

Dijo que considera que la eliminación de represas da esperanza a otros que están tratando de marcar la diferencia.

“Tener este éxito y poder compartirlo es importante para mí para abordar parte de la ansiedad ambiental que veo entre los jóvenes, no solo de la tribu, sino de todas las diferentes regiones que luchan por un futuro mejor cuando se trata. con el cambio climático y estos problemas ambientales”, dijo Thompson.

Cuando los trabajadores arrojaron la primera carga de rocas excavadas, Thompson recogió una roca de color naranja rojizo de aproximadamente la mitad del tamaño de su cabeza.

“Lo uso como herramienta de enseñanza”, dijo.

Dijo que planeaba mostrar la piedra a los estudiantes cuando hablara en una clase de secundaria en San Francisco.

Después de que comenzó la remoción de la presa, dijo Thompson, un grupo de estudiantes de la tribu del Valle Hupa trajeron semillas de pasto silvestre y las plantaron en la tierra que sería inundada por el embalse.

Él y otros dicen que queda mucho trabajo por hacer para restaurar el ecosistema de la cuenca y proporcionar un hábitat saludable para el salmón y otros peces.

“Tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo Hillman. “Y creo que nuestras comunidades están muy bien equipadas con algunos jóvenes que se han curtido en esta lucha”.

Hillman asistió al evento con su hijo Chaas, de 19 años, que estaba en el útero de su madre cuando miembros de la tribu viajaron a Escocia para protestar. Junta de accionistas para Scottish Power, que en ese momento era propietaria de PacifiCorp.

Hillman dijo que mientras observaba los autos atravesar la presa, pensó en las luchas que enfrentan las comunidades a medida que el deterioro del ecosistema del río afecta las culturas tribales, las tradiciones pesqueras y las conexiones humanas en la cuenca del río Klamath. Según él, estos efectos negativos para la salud derivados de la pérdida de salmón en la dieta de las personas, así como el impacto en la salud mental y suicidio entre jóvenes tribales.

Hillman dijo que también pensó en todas las personas, vivas y muertas, que ayudaron a hacerlo posible.

“Se invirtió mucho en este día y mucha gente contribuyó a ello”, dijo Hillman.

La eliminación de la presa permitirá que los peces de Klamath, incluidos el salmón, la trucha arcoíris y las lampreas, se reconecten con su hábitat ancestral. Y de la misma manera, dijo Hillman, eliminar las represas permitirá que las personas de toda la región se conecten con el río y entre sí.

“Depende de nosotros restaurar esas conexiones”, dijo, “y renovarlas”.

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