Los precios mayoristas de Estados Unidos aumentaron marcadamente el mes pasado, una señal de que las presiones inflacionarias siguen siendo persistentes después de tres lecturas de aumentos de precios al consumidor a principios de año.

El Departamento de Trabajo dijo el martes que Indice de Precios del Productor – que rastrea los cambios en los precios antes de que lleguen a los consumidores – subió un 0,5% de marzo a abril, después de caer un 0,1% el mes anterior. En lo que va del año, los precios al productor aumentaron un 2,2% en abril, frente al 1,8% de marzo y el mayor aumento en un año.

La medida de la inflación, que excluye las volátiles categorías de alimentos y energía, aumentó un 0,5% de marzo a abril y un 2,4% respecto al año anterior. Los economistas observan de cerca los precios subyacentes porque proporcionan una mejor señal sobre hacia dónde se dirige la inflación que la cifra general.

La lectura inesperadamente alta del martes podría generar preocupaciones en Wall Street, la Casa Blanca de Biden y los activistas antiinflacionarios de la Reserva Federal. La semana pasada Los funcionarios federales enfatizaron que estaban dispuestos a mantener su tasa preferencial en 5,3 por ciento, la más alta en 23 años, durante el tiempo que fuera necesario para llevar la inflación al 2 por ciento. La inflación de los precios al consumidor ha disminuido constantemente desde finales de 2022, pero se mantuvo en un nivel alto en los primeros tres meses de este año.

Al mismo tiempo, algunos precios mayoristas cayeron de manera que sugieren que la inflación podría enfriarse un poco este mes. Los precios de los billetes de avión disminuyeron un 3,8% y los precios de los alimentos disminuyeron un 0,7%. Sólo entre marzo y abril el precio de las hortalizas cayó un 18,7%. Los gastos hospitalarios también cayeron.

Esos datos, así como algunas otras cifras, se incluirán en la medida de precios al consumidor preferida de la Reserva Federal, que se publicará a finales de este mes. Los economistas estiman que esta cifra puede ser ligeramente inferior a la del mes anterior, debido a una disminución en rubros como los billetes de avión.

“En ese sentido, las noticias de abril fueron mixtas, pero en general alentadoras”, escribió en una nota de investigación Paul Ashworth, economista de Capital Economics.

El miércoles, el gobierno publicará los últimos datos de inflación, que atraerán más atención de inversores y economistas. Los analistas pronostican que disminuirá ligeramente a una tasa anual del 3,4% desde el 3,5% en marzo después de dos meses de crecimiento. La inflación subyacente disminuirá del 3,8% al 3,6%.

El mes pasado, los precios mayoristas aumentaron debido a los mayores precios del gas, la electricidad y los fletes. Una medida sorpresa del costo de administrar una cartera de acciones para los inversores también aumentó considerablemente, elevando el índice general.

En marzo de este año, los funcionarios de la Reserva Federal predijeron que reducirían su tasa clave tres veces este año. Pero en sus últimos comentarios, la mayoría sugiere que podrían recortarse una o dos veces este año, o tal vez no hacerlo en absoluto.

Los mercados, que habían estado positivos durante la mayor parte de la mañana, cayeron tras el informe.

La inflación sigue afectando a los consumidores la confianza ha caído en los últimos meses y amenaza la candidatura a la reelección del presidente Joe Biden.

El índice de precios al productor puede proporcionar una lectura temprana sobre hacia dónde se dirige la inflación al consumidor. También se le sigue de cerca porque algunos de sus datos se utilizan para compilar la medida de inflación preferida de la Reserva Federal, conocida como índice de precios al consumidor.

Rugaber escribe para Associated Press

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