Los empleadores del país redujeron la contratación en abril y agregaron 175.000 puestos de trabajo, una señal de que las tasas de interés persistentemente altas podrían causar más daño a la economía más grande del mundo.

Un informe del gobierno publicado el viernes mostró que las nóminas cayeron bruscamente el mes pasado desde un aumento espectacular de 315.000 en marzo. Y eso estuvo muy por debajo del aumento de 233.000 que los economistas habían pronosticado en abril, lo que sugiere que los agresivos aumentos de tasas de la Reserva Federal finalmente pueden enfriar el ritmo de contratación.

Incluso con la caída, el crecimiento del empleo el mes pasado fue un aumento sólido, aunque fue el aumento mensual de empleo más lento desde octubre. Dado que el gasto de los hogares del país sigue aumentando, muchos empleadores se han visto obligados a contratar para satisfacer las demandas de sus clientes.

La tasa de desempleo aumentó al 3,9%, el vigésimo séptimo mes consecutivo en que se mantiene por debajo del 4%, la racha más larga desde la década de 1960.

La situación económica empeora en la mente de los votantes a medida que se intensifica la campaña para las elecciones presidenciales de noviembre. A pesar de la fortaleza del mercado laboral, los estadounidenses en general están enojados por los altos salarios y muchos culpan al presidente Biden.

El mercado laboral estadounidense ha sido más resistente de lo que casi nadie había predicho. Cuando la Reserva Federal comenzó a aumentar agresivamente las tasas hace dos años para combatir la inflación, la mayoría de los economistas esperaban que el salto resultante en los costos de endeudamiento desencadenara una recesión y disparara el desempleo.

La Reserva Federal elevó su tasa de referencia 11 veces entre marzo de 2022 y julio de 2023, llevándola al nivel más alto desde 2001. La inflación se ha enfriado constantemente como se esperaba: desde un máximo anual del 9,1% en junio de 2022 al 3,5% en marzo.

Sin embargo, la sólida fortaleza del mercado laboral y de la economía en general, impulsada por un constante gasto de los consumidores, ha mantenido la inflación firmemente por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal. Como resultado, el banco central está retrasando cualquier consideración de recortes de tasas de interés para garantizar que la inflación se desacelere constantemente hacia su objetivo.

Los recortes de tasas de la Reserva Federal reducirán con el tiempo el costo de las hipotecas, los préstamos para automóviles y otros préstamos para consumidores y empresas. La mayoría de los economistas predicen que no habrá ningún recorte de tipos antes de la caída como muy pronto.

El mercado laboral está mostrando algunos signos de desaceleración. Por ejemplo, esta semana el gobierno informó que los empleos cayeron a 8,5 millones en marzo, el nivel más bajo en más de tres años. Aún así, son muchos puestos vacantes: antes de 2021, las ofertas de trabajo nunca superaron los 8 millones, al menos cada mes desde marzo de 2021.

En términos mensuales, la inflación al consumidor aún no ha disminuido desde octubre. La inflación se situó en el 3,5% para el año en marzo, todavía muy por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal.

Weisman escribe para Associated Press.

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