Mientras Basalt se prepara para su segunda elección en dos meses, los partidos que convergen en el proyecto Midland Avenue Streetscape están tratando de solucionar los problemas y lograr que los votantes se interesen.

Los defensores del proyecto han creado su propia organización de defensa, Move Basalt Forward, para promover el No a la cuestión 1. “El Número 1 reducirá el acceso a Midland Avenue, perjudicará a las empresas locales y desperdiciará el dinero de sus impuestos”, proclama el sitio web de la organización. Los partidarios colocan carteles en el jardín, reclutan redactores de cartas y promocionan el sitio web con sus opiniones sobre los temas.

Ted Guy, uno de los primeros organizadores, dijo que los opositores al proyecto, que la ciudad está llevando a cabo, ya han comenzado una intensa campaña de envío de cartas a los periódicos locales y pronto colocarán carteles en los jardines y visitas puerta a puerta para exponer sus argumentos. . El grupo quiere reducir lo que la ciudad gasta en el proyecto y mantener el estacionamiento diagonal en el centro.

Guy le dijo a su equipo en un correo electrónico que era una “broma” hacer avanzar a Basalt. El lema de su grupo es el siguiente: “Salven el hotel, ahorren el dinero”. Vote sí para detener el despilfarro y el daño a las empresas”.

Los votantes decidirán el tema el 21 de mayo, aunque se trata de una elección por correo y las papeletas ya están en camino. El número 1 del proyecto Midland Avenue Streetscape es el único tema en la boleta electoral. El grupo de Guy recolectó casi 500 firmas en una petición de iniciativa, lo que obligó al ayuntamiento a adoptar la resolución propuesta o someter la cuestión a votación. El Consejo apoyó el proyecto y lo sometió a votación.

Dos grandes cuestiones prácticas: los costes y el aparcamiento.

En cuanto a la cuestión de los costos, el grupo de Guy afirma que el gobierno de la ciudad está gastando más de lo prometido cuando buscó la aprobación de los votantes para el proyecto. Quieren un límite presupuestario. Los funcionarios de la ciudad responden que están dentro del presupuesto y están llevando a cabo el proyecto de manera fiscalmente responsable.

La ciudad acudió a los votantes en noviembre de 2021 para buscar financiación para tres propósitos: el proyecto Midland, esfuerzos de vivienda asequible e “iniciativas ecológicas”. La ciudad tenía que pagar bonos e impuestos a la propiedad relacionados que estaban venciendo. Pidió a los votantes que ampliaran los bonos y el impuesto a la propiedad para financiar nuevos proyectos. Más del 70% de los votantes aprobó lo que se denominó plan Basalt Forward 2030.

En ese momento, la ciudad dijo que asignaría $9,545 millones a Midland, $6 millones a viviendas asequibles y $2,1 millones a proyectos ecológicos. Los funcionarios de la ciudad dijeron durante la campaña que el costo del proyecto Midland podría exceder la cantidad recaudada en bonos, por lo que podría recurrir a su fondo general y reservas y también solicitar subvenciones para obtener financiación total.

Cuando los funcionarios de la ciudad decidieron rastrear la infraestructura subterránea en Midland Spur junto con el trabajo de Midland Avenue, el costo del proyecto aumentó. Las obras del Spur se completaron en la Fase 1, incluido el estacionamiento ampliado. Se están realizando trabajos en la parte principal de la obra en Midland Avenue en la Fase 2. El proyecto hará que Midland sea más amigable para los peatones, ciclistas y personas con discapacidades al eliminar bordillos, ampliar las aceras y agregar asientos públicos.

Los funcionarios de Basalt dijeron que recortaron más de $4 millones del costo del proyecto durante la ingeniería de costos y las negociaciones con el contratista para reducir el costo total a $16,775,709. Eso incluye alrededor de $9,55 millones en bonos, $4,61 millones en contingencias del fondo general y reservas de la ciudad y $2,6 millones en subvenciones externas.

En una resolución que apoya el proyecto aprobada por el concejo municipal el 23 de abril, la ciudad dice que el límite de gasto propuesto es “innecesario en base a las restricciones sobre el uso de fondos de bonos ya contenidos en la medida electoral aprobada”.

Además, afirma la resolución, el límite de gasto “puede causar confusión” y no especifica qué representaciones serán vinculantes para la ciudad.

La ciudad declaró durante la campaña de 2021 que el costo total del proyecto sería de $11,5 millones, dijo Guy. Debería limitarse a esta representación el uso de los fondos de la ciudad, con fondos de subvención adicionales.

“Aportaron mucho al proyecto”, dijo, señalando que Midland Spur no estaba en el círculo original. La cuestión para él es la transparencia del gobierno.

El sitio web Keep Basalt Moving Forward dijo que aprobar la pregunta electoral correría el riesgo de retrasar el proyecto y encarecer el trabajo.

Guy respondió el martes que si se aprueba la medida electoral, Basalt solo tendría que eliminar algunos componentes del proyecto para ajustarlo al presupuesto y cambiar la orden de trabajo con el contratista Stutsman Gerbaz Earthmoving.

“Tienen que encontrar formas de sacar dinero de la escena callejera”, dijo.

En su carta a su equipo de campaña, Guy hizo varias sugerencias sobre cómo Basalt podría reducir el costo del proyecto. Dijo que los bolardos, que se utilizan como barrera protectora entre la calle y la acera, podrían quitarse y reemplazarse con una acera estándar y una calle más baja. El plan existente tiene entradas a calles, aceras y comerciales en un solo nivel.

También sugirió que se eliminen los parques e islas propuestos en la calle.

Si bien las diferencias de opinión sobre los costos son complejas, las diferencias de opinión sobre el estacionamiento son bastante sorprendentes. El objetivo principal de la iniciativa del retador es preservar el estacionamiento en las esquinas del centro, pero los funcionarios de la ciudad dijeron que la pregunta electoral, redactada por el grupo de Guy, no afectaría el estacionamiento público si se aprueba.

Guy dijo que los funcionarios de la ciudad están tratando de confundir el tema. La pregunta electoral se refiere claramente al aparcamiento público en las esquinas, afirmó. El proyecto del municipio eliminaría 22 espacios al convertirlos en estacionamiento paralelo. Quitar ese estacionamiento del original y trasladarlo a Midland Spur, donde la ciudad ha agregado espacios, solo empeoraría el ya grave problema de estacionamiento, dijo Guy.

El administrador de la ciudad, Ryan Mahoney, respondió que los detalles del texto de la iniciativa electoral son importantes, no la intención. La petición de iniciativa aborda el área de estacionamiento del centro según se define en el Código de uso de tierras de Basalt. Según Mahoney, esa definición se refiere al estacionamiento fuera de la vía pública, no al estacionamiento en una vía pública.

Guy dijo que si se aprueba la pregunta electoral, está preparado para presentar una demanda para hacerla cumplir. Dijo que probablemente aceptaría la orden de detener el trabajo en el proyecto en espera de un fallo judicial.

“Un voto por el ‘sí’ no afectaría el estacionamiento fuera de la vía pública, sólo salvaría el estacionamiento en Midland Avenue”, dijo Guy en un correo electrónico a sus partidarios, una copia del cual fue proporcionada al Aspen Daily News. “La decisión no hace nada para limitar la demanda de estacionamiento fuera de la vía pública”.

Además de las ordenanzas, Mahoney dijo que la adición de estacionamiento por parte de la ciudad en Midland Spur y Two Rivers Road compensaría la pérdida propuesta de espacios en Midland Avenue. Como resultado, no hay pérdida neta de escaños, afirmó. Además, el ayuntamiento ha indicado que implementará estacionamiento cronometrado con financiación una vez que se complete el proyecto Midland, dijo. El plan es contratar a un contratista externo para supervisar el control del estacionamiento y mantener los espacios libres.

Esa es una de las pocas cosas en las que la ciudad y Guy pueden estar de acuerdo: la necesidad de controlar el estacionamiento.

Las boletas para las elecciones de Midland deben devolverse a la caja de recolección afuera del ayuntamiento antes de las 7 p.m. del 21 de mayo.

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