NUEVA YORK – Un minuto antes de las 4:00 p. m., hora del Este, en el día 48 de la temporada, Garrett Stubbs dio su último suspiro. Extendió las manos. El raro receptor suplente, que se perdió tres juegos durante 51 horas, rodeó con su brazo derecho a Aaron Nola. Se acabó el silencio. Los Filis se convirtieron en el primer equipo de las mayores en llegar a 30 victorias, y lo hicieron con cuatro titulares fuera de posición, y Stubbs bateó tres días consecutivos por primera vez en su carrera en las Grandes Ligas.

“Fue bastante sorprendente”, dijo Stubbs después de la victoria por 4-0 sobre los Mets. “Y se sentía como un videojuego”.

Los Filis son una máquina ahora. Los Migraines noquearon a su estrella más importante, Bryce Harper, 20 minutos antes del primer out del martes. Fue retirado de las filas. Los Filis alinearon el cuadro detrás de Nola. Luego todos (el primera base Alec Bohm, el segunda base Cody Clemens, el campocorto Bryson Stott y el tercera base Whit Merrifield) hicieron buenas jugadas para su lanzador. Nola proporcionó el bullpen, que a menudo se utiliza en juegos extra consecutivos, en el día libre.

El premio: un viaje de tres horas en autobús a casa con mucho tráfico para reanudar esta serie de casa y casa en Citizens Bank Park. Es una temporada larga.

“Todos aquí están dispuestos a hacer lo que sea necesario para ganar”, dijo Stubbs. “Y cuando tienes un club como ese y muchachos que te apoyan pase lo que pase, obtienes buenos resultados”.

Nadie quiere decirlo en voz alta. Los Filis vencieron a equipos inferiores. Cambiaron la profundidad de su plantilla. Han reforzado su historial de victorias con una armadura útil para cuando llegue una racha de frío.

¿Está pasando algo especial aquí? Rob Thomson casi hizo caso omiso de la pregunta. Respondió con sonidos inaudibles. Sonaban algo así como “No lo sé”. El directivo no quiere decir esto. Nadie hace eso en el club.

“Quiero decir, es un buen comienzo, ¿sabes?” Dijo Thomson. “Pero tenemos que terminar”.


Los fanáticos de los Filis se ponen de pie y aplauden mientras Aaron Nola blanquea a los Mets en la cuarta blanqueada de su carrera. (Jim McIsaac/Getty Images)

Nola lo terminó el martes por la tarde. Lo hizo con 109 lanzamientos y algo sorprendente sucedió en la novena entrada. Lanzó dos rectas a 93,8 mph, que es más duro que cualquier lanzamiento que haya realizado en 2024. Su último jonrón, una recta de 93 mph, aterrizó en el guante del jardinero central Johan Rojas en el 27. Nola lanzó un juego perfecto en la sexta entrada. Hizo tres lanzamientos en la séptima entrada.

Hasta el martes, no parecía el Nola clásico esta temporada. Actualmente tiene efectividad de 3.10.

“Recibí todos los lanzamientos que quería”, dijo el campocorto de los Mets, Francisco Lindor. “Logré meterle el cañón. A algunos de ellos los cuadraré. A algunos de ellos simplemente los extraño. … Eso es lo que hacen los buenos lanzadores. Hacen lanzamientos que parecen que van a ser bateables y luego terminan moviéndose”.

Es una síntesis de lo que estos Filis han hecho durante los primeros 43 juegos de la temporada. No es complicado. Ellos golpean. Atrapan la pelota. Atacaron justo a tiempo. Tienen heridas, el siguiente hombre ocupa el lugar. Tienen seis titulares, bueno, Spencer Turnbull se ha ofrecido como voluntario para comenzar en días consecutivos por primera vez en su vida si es necesario.

Los Filis no necesitaron un 11° el lunes por la noche. Y no necesitaron un relevista el martes. Nola pudo ver el panorama más amplio más tarde. Eso es todo lo que los Filis han pedido a sus jugadores que hagan en 2024: mejorar cada día, pero no a expensas del objetivo final.

“Para eso están nuestros cinco trenes principales”, dijo Nola. “Queremos profundizar más en los juegos. Queremos lanzar juegos completos. Esto nos ayudará a sacar nuestras ovejas. Esto nos ayudará al final de la temporada. Los mantiene frescos. Necesitamos a esos muchachos al final de la temporada. Como sabemos después de las últimas temporadas, son muy importantes. ¿Bien? Golpearon mucho. Tenemos muchas armas realmente buenas que lanzan muy fuerte. Como titulares, si podemos profundizar en los juegos, ayudará mucho a esos muchachos en el futuro. “


Aaron Nola bajó su efectividad a 3.10. La rotación de los Filis lidera la Liga Nacional con marca de 2.65. (Brad Penner/USA Today)

Sólo los Filis de 1976 alcanzaron 30 victorias en menos juegos (41) que esta versión. La temporada dura 48 días, pero un comienzo caluroso ofrece algunas ventajas. Es por eso que los Filis tienen a Harper o J.T. Realmuto, que estaba sentado de nuevo con un dolor en la rodilla derecha, no fue empujado. Por lo tanto, cada paso que dé Trea Turner en la rehabilitación de su pierna será cauteloso.

“Más profundo”, dijo Nola, “que lo que hemos tenido en el pasado”.

Thomson dijo que Harper estuvo disponible el martes para transmitir el éxito. Jugará el miércoles. También lo hará Realmuto, salvo que se produzca un desarrollo inesperado. Stubbs, quien no ha tenido una atrapada en tres días consecutivos desde 2019 en Triple-A Round Rock, podría quedarse fuera. “Dadle un masaje”, gritó Matt Strahm mientras los periodistas se reunían alrededor del casillero de Stubbs.

“Stubby, parece que está perdiendo algo de peso”, dijo Thomson antes del partido del martes. “Creo que debería simplemente meterse en la ducha para mojarse”.

Ellos se están divirtiendo.

“Todos se aman”, dijo Stubbs. “Sentimos que cada jugador en este vestuario tiene un papel, conoce su papel y lo desempeña”.

Hay valor en eso. Esta es una dinámica creada por Thomson. Las Estrellas guiarán a este equipo en octubre, si los Filis regresan a la postemporada, pero necesitarán ayuda durante el viaje de seis meses. A pesar de todo lo que se habla sobre la rotación de los Filis esta temporada, Nola casi ha pasado a un segundo plano. Era bueno, no genial.

Lucía diferente el martes, y no sólo porque se enfrentó a los Mets. Sus cosas eran mejores. Tenía más vida.

“Creo que definitivamente ayudó”, dijo Nola. “Tal vez los muchachos no pudieron sentarse encima de mí. Sentí que la recta salió un poco mejor que en la apertura anterior”.

Terminó fuerte. Los abridores de los Filis han registrado casi 20 entradas más que cualquier otra rotación en la Liga Nacional. También hay que gestionarlos, pero Nola tiene razón. Se han preparado para esto. Las sucursales lo han convertido en una prioridad.

“Realmente parece un videojuego”, dijo Stubbs. “Y no soy un gran jugador de videojuegos, pero tengo que imaginar cómo es. Porque sentí que en todos los lugares donde llamamos al campo, iba en esa dirección, con cierta velocidad y formas que estás buscando”.

Stubbs sonrió.

“Y”, dijo, “cuando haces eso con un tipo como Aaron Nola, obtienes los resultados que obtuvimos nosotros”.

Ahora es el turno del guardabosques Suárez.

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Willie Sammon del Athletic contribuyó a este informe.

(Foto superior de Garrett Stubbs y Aaron Nola: Brad Penner/USA Today)

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