INDIANAPOLIS – Jalen Brunson no está aquí para una fiesta de lástima.

Los New York Knicks no lucieron como ellos mismos el domingo, ya que se transformaron en una entidad diferente, un letargo que carece de tiros ofensivos, deja caer balones sueltos tarde y se separa de los jugadores en racha en transición.

Los Indiana Pacers los vencieron 121-89 en el cuarto juego de su serie de segunda ronda de playoffs, ahora empatados 2-2. Por primera vez en una carrera de playoffs que agregaría años a la esperanza de vida de sus fanáticos y agregaría millas a los odómetros de sus jugadores, el juego nunca estuvo reñido.

La ventaja de Indiana, que había aumentado a 43 en un momento, era tan insuperable que el entrenador de Nueva York, Tom Thibodeau, un hombre que todavía se aferra al trauma de cada ventaja desperdiciada o recuperada que ha presenciado, se retiró en el tercer cuarto y quitó a sus titulares. .

“Podemos hablar de piernas más frescas y podemos darnos toda la misericordia que queramos. “Sí, estamos cortos de personal, pero no importa en este momento”, dijo la estrella de los Knicks, Jalen Brunson. “Tenemos lo que tenemos y tenemos que seguir adelante”. Estamos cortos de personal. No hay excusa. Si perdemos, perdemos”.

Perdieron el domingo. Y lo hicieron de una forma inusual.

Incluso cuando los Knicks no están jugando bien, por lo general tienen dificultades. Hasta el cuarto partido, no habían perdido más de 11 puntos desde el 5 de marzo.

Pero los Knicks, que perdieron a cuatro jugadores de la rotación: OG Anunoby, Bojan Bogdanovic, Mitchell Robinson y Julius Randle, se aferran a un vendaje ACE estos días. Y el domingo se demostró durante los cuatro cuartos.

Los Pacers se les adelantaron para perder balones y los pusieron en las pizarras temprano. Con cada uno de los tiros de los Knicks que dieron en el aro, Indiana subió la cancha e hizo bandejas o triples abiertos. Si los Pacers fallaron, tuvieron sus oportunidades. Tomaron una ventaja de 34-11 a solo 10 minutos de juego.

Un equipo en este juego fue el mejor equipo de la NBA durante la temporada regular. El otro terminó cerca del final de la liga. Esos papeles se invirtieron el domingo, cuando los Pacers superaron a los Knicks y arrasaron con Nueva York en el entretiempo.

Según Cleaning the Glass, Indiana anotó 1,87 puntos por juego aéreo. Esa es una mejor eficiencia que la de Stephen Curry, el lanzador de tiros libres más preciso de todos los tiempos, quien se dirige a la línea para dos tiros. Nueva York anotó sólo 0,58 puntos por pase.

“Tenemos que tomar esa L”, dijo Brunson. “No hay excusa”.

El grupo normalmente bien nutrido parecía deshidratado.

A medida que las lesiones se acumulaban, también lo hacía la carga sobre los mejores jugadores de los Knicks. Debido a la paliza, Josh Hart tuvo más minutos de descanso el domingo que en los primeros nueve juegos de playoffs. En ventaja en el Juego 4, Donte DiVincenzo ha registrado 43 minutos durante cuatro juegos consecutivos.

Pero DiVincenzo anotó sólo siete puntos y anotó sólo un triple durante el tramo. Hart, que anotó dos puntos y tres rebotes, me atribuyó la derrota del cuarto juego porque es “alguien que aporta energía, entusiasmo y cosas que yo no hice hoy”.

El malestar va en aumento, y no sólo entre los jugadores fuera de la alineación.

El hombro izquierdo de Isaiah Hartenstein recibió un golpe en una caída en el segundo cuarto. Inmediatamente lo tomó y se sintió abrumado por el dolor, diciendo después del partido que creía que la lesión era “probablemente algo así como un nervio pinchado”. Agregó que las radiografías resultaron negativas. Pero Hartenstein continuó jugando y dice que estará listo para el Juego 5 el martes.

Brunson está lidiando con una lesión en el pie que sufrió en el Juego 2, aunque insiste en que está “bien”, ya no está lesionado, incluso cuando luchó por separarse de los defensores de los Pacers, incluido el ala físico Aaron Nesmith, quien lo tuvo bajo control el domingo. de nuevo, luchas. Anotó 18 puntos con 4 de 6-17 tiros, incluido 0 de 5 en triples.

Más importante aún, falló sus ocho tiros en salto. Seis de esos fallos se quedaron cortos; La pareja que catapultó durante mucho tiempo fueron los dobles en el primer cuarto, cuando sus piernas estaban más frescas.

“No es una excusa en este momento”, dijo Hartenstein. “Creo que todo el mundo pasa por algo, creo que hay que encontrar la manera. Eso es lo que probablemente hicieron mucho mejor que nosotros en los dos últimos partidos”.

Los Knicks regresan a Nueva York para el Juego 5, pero los Pacers no se despiertan así el lunes por la mañana. El campocorto All-Star Tyrese Haliburton cayó tres escalones después de su conferencia de prensa del Juego 3, inclinándose a cinco pies del suelo y apoyándose contra las barras a derecha e izquierda.

Los Pacers dijeron que está lidiando con espasmos en la espalda baja, distensión en la pierna derecha y una contusión sacra. Pero terminó el cuarto partido con 20 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias en sólo 27 minutos.

Haliburton encontró un camino similar. Los Knicks no lo hicieron, y no fue sólo por falta de energía. Este equipo tampoco era realmente él mismo.

Ninguna jugada de la tarde personificó mejor el desorden de los Knicks que la violación de ocho segundos que cometieron en el primer cuarto cuando ya estaban arriba 14 y soltaron las cuerdas. El centro suplente Jericho Sims, raramente utilizado, que recibió un pase entrante, intentó correr la cancha él mismo, casi tropezó, hizo su regate y lo entregó momentos después. Recibirá críticas por la jugada, pero ese momento se trató tanto de quién no tenía el balón como de quién no.

En ese momento, los Knicks tenían dos escoltas en la cancha, Brunson y Myles “Dace” McBride. Ambos estaban sobre la espalda de Sims pero no abiertos. Cuando Hart lo metió en los Sims, deberían haber sabido que debían apresurarse. Sims no es un jugador de pelota. No le gana a la prensa.

Se quedó quieto, esperando que el guardia lo rodeara. Nadie se acercó. Cuando empezó a driblar, McBride estaba fuera del juego cerca de la mitad de la cancha. Brunson corrió hacia su dirección sin mirar a su hombre mayor.

En los momentos agotadores, no sólo el cuerpo puede acudir; La atención también puede distraerse.

“¿Lo siento? Sí. Pero creo que todo el mundo lo siente”, dijo Hart. “Así que al final del día, son los playoffs. Tienes que preguntarte a ti mismo, a tu cuerpo”.

Los Knicks desperdiciarán la ventaja en el Juego 5 en busca de un cambio de rumbo.

Tal vez intenten que Brunson se abra más con el balón, lo hagan pasar por las pantallas y alienten a Hart o DiVincenso a iniciar la ofensiva. O tal vez juegan con principiantes. McBride comenzó la segunda mitad del Juego 4 en lugar de Precious Achiuwa, distribuyendo más la ofensiva. La alineación Brunson-McBride-DiVincenzo-Hart-Hartenstein es pequeña, pero también fue dominante en la temporada regular, superando a sus oponentes por 33 puntos por cada 100 puntos, según Cleaning the Glass.

Pero el mejor ajuste que pueden hacer los Knicks, el que superará cualquier esquema o tuit, es parecerse más a ellos mismos.

“Simplemente tenemos que volver a nuestro baloncesto”, dijo Hartenstein. “Creo que se trata de ser un equipo físico, hacer las pequeñas cosas, lanzarse a por la pelota y conseguir segundos intentos. No creo que hayamos hecho eso en los dos últimos partidos”.

(Foto de Dylan Bullell/Getty Images) Donté DiVincenzo, Jalen Brunson y Mamady Diakite



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