LOS ÁNGELES – Los gemidos estallaron en todo el Crypto.com Arena. Ha pasado de nuevo.

Los Nuggets repentinamente se acercaron a 7 puntos de Los Angeles Lakers con 3 minutos y 41 segundos restantes en el tercer cuarto del Juego 4 cuando Michael Porter Jr. de Denver hizo una volcada en un drive de Gabe Vincent. Los Lakers aparecieron en vísperas de otro partido. caída, otra barrida a manos de los Nuggets, otro período de evaluación de su posición en la Conferencia Oeste.

La gente se calmó y se puso tensa. La reserva de los Lakers parecía incómoda.

Sin embargo, D’Angelo Russell, en la siguiente jugada después del huevo de gallina del Juego 3, llamó la atención de varios defensores de los Nuggets e hizo un pase descuidado a la esquina derecha del triple de Vincent. Después de tres bolas. , Anthony Davis sobrevivió a Porter y Nikola Jokic para capturar un rebote ofensivo, uno de los 23 rebotes de su carrera en los playoffs, y le lanzó el balón a Prince Touré para otros tres.

La crisis se evitó, al menos temporalmente.

Los Lakers ganaron 119-108, rompiendo su racha de 11 derrotas consecutivas contra Denver y llevándose el Juego 4 de su serie de primera ronda de los playoffs de la NBA. Primera victoria de Los Ángeles sobre Denver desde el 16 de diciembre de 2022, hace casi 500 días. Los Lakers todavía están detrás de la serie al mejor de siete 3-1, pero hay grandes preguntas por delante sobre el estatus del entrenador en jefe Darwin Hamm, el futuro de LeBron James, cómo será la plantilla la próxima temporada y al menos un par de jugadores más. días.

Mientras tanto, tienen la oportunidad de extender su temporada en el Juego 5 el lunes.

“Bueno, la única posibilidad para nosotros es jugar el próximo partido”, dijo James. “Y nos dimos otra vida. Nos dimos otro salvavidas y para nosotros es una serie de un solo partido”.

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Después de una racha de tres derrotas consecutivas en la segunda mitad, la ofensiva de los Lakers mantuvo a raya a los Nuggets en el Juego 4. Sólo fueron superados 60-58 en la segunda mitad después de ir 4-42 en la segunda mitad de la serie.

En cuatro partidos, los Lakers han liderado en 136 de los 192 minutos de la serie, un 70,8 por ciento. Por el contrario, los Nuggets sólo han liderado el 21,8 por ciento de los minutos de la serie y están empatados en el 7,4 por ciento restante.

El hecho de que los Lakers hayan perdido tres de cuatro juegos a pesar de liderar durante más de dos tercios de los minutos de la serie es una crítica aún mayor de su derrota en el Juego 2, cuando anotaron 20 puntos en los últimos 22 minutos. Si los Lakers hubieran aguantado y ganado este juego, la serie habría estado empatada 2-2, y los Lakers tendrían una mayor ventaja de local a pesar de la ventaja de local de los Nuggets.

“Definitivamente quería que ganáramos (la serie) 4-0”, dijo el guardia de los Lakers, Austin Reaves. “Las probabilidades no están a nuestro favor. Pero cada vez que nos encontramos flotando en el agua, tenemos la oportunidad de hacer algo especial. Y estamos preparados para el desafío”.

Tan importante como lo fue la victoria de los Lakers para su moral.

Lo admitan o no los Lakers, los Nuggets han estado algo perdidos. Cada vez que el juego se acercaba o los Nuggets hacían una carrera larga, los Lakers comenzaban a entrar en pánico. Denver es el mejor equipo y, especialmente, el mejor equipo decisivo. Pero los Lakers deberían haber roto al menos esa racha de 11 derrotas consecutivas.

Que los Lakers estuvieran preparados para el desafío en el Juego 4, salvaran su temporada y finalmente mataran a algunas de las leyendas asociadas con sus demonios de Denver es un testimonio de la lucha y el espíritu del equipo.

“Es un hermoso día para sobrevivir y sobrevivir”, dijo Ham. “Ese fue el mensaje ayer y el mensaje es hoy. Simplemente gana un juego. Y tenemos que reenfocarnos, restablecernos y traer esa misma mentalidad a Denver”.

James lideró a los Lakers con 30 puntos, el máximo del equipo (14 de 23 tiros), incluidos 14 en el último cuarto. Dieciocho de sus 23 intentos de tiro llegaron en la pintura mientras atacaba a los Nuggets con una dieta constante de balón. Golpeó el aro, cometió desajustes y perdió pérdidas. La superestrella de 39 años sigue cazando a Jokic en el pick-and-roll.

Davis anotó 25 puntos (11 de 17 tiros), los 23 rebotes antes mencionados, seis asistencias y un bloqueo, el máximo del equipo, en 42 minutos. Jokic, que anotó 33 puntos, 14 rebotes y 14 asistencias el sábado, fue el mejor jugador de la serie. Es el mejor jugador del mundo y el favorito para ganar su tercer MVP. Pero Davis hizo que el duelo fuera más competitivo que la temporada pasada, igualando e incluso superando a su homólogo grandullón. En esta serie, Davis promedia 30,5 puntos (con un 62,2 por ciento de tiros) y 15,8 rebotes por partido.

“AD no tiene que demostrarle nada a nadie”, dijo James. “Es uno de nuestros mejores grandes en el juego, uno de los mejores grandes del mundo. Y lo está demostrando nuevamente en los primeros cuatro partidos”.

Reeves anotó 21 puntos y seis asistencias, el máximo del equipo. Hachimura anotó nueve puntos, el máximo de la temporada, en 22 minutos para la serie. Prince también anotó nueve puntos en 29 minutos de la serie, 17 de los cuales llegaron en la segunda mitad.

Pero la actuación de swing vino de Russell, quien se recuperó de su mala racha del Juego 3 para anotar 21 puntos con 8 de 15 tiros, incluidos cuatro triples. Después de reemplazar a Russell en el Juego 4 de las finales de la Conferencia Oeste la temporada pasada, Ham se quedó con Russell y lo mantuvo como titular.

Tengo mucha fe en él”, afirmó Ham.

Cuando se envió el mensaje después del juego, Russell, quien rechazó dos solicitudes para hablar con los periodistas después del Juego 3, respondió con confianza.

“Lo aprecio, pero creo en mí mismo más que nada”, dijo Russell. “No lo necesitaba, pero lo aprecio”.

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Los Lakers hicieron bien la mayoría de las pequeñas cosas en el Juego 4. Superaron a Denver 46-40 y limitaron a Aaron Gordon de Denver a solo tres rebotes y cero rebotes ofensivos después de tener marca de 15 y 5 en el Juego 3. -5 en el segundo marcador. También dominaron la batalla de pintura, superando a los Nuggets 72-52.

Ningún equipo de la NBA ha remontado jamás una desventaja de 3-0 en una serie. Pero si hay un jugador con una experiencia de remontada notable, es James, quien llevó a los Cleveland Cavaliers a una remontada de 3-1 sobre los Golden State Warriors en las Finales de la NBA de 2016 con 73 puntos. De similar importancia, James es el líder de todos los tiempos de la NBA en actuaciones de 30 puntos en juegos eliminatorios con 19 puntos.

“El partido del lunes es el partido más importante de la temporada para nosotros y lo entendemos y sabemos que ese es el momento en el que pierdes y estás acabado”, dijo James. “Ganas y sigues adelante”.

Los Lakers confían en que pueden seguir adelante. En este momento, el Juego 5 será su mayor prueba hasta el momento.

Los Lakers tienen marca de 0-3 en Denver esta temporada y sólo 21-23 como visitantes (incluyendo la temporada regular, los playoffs y los playoffs). Denver ciertamente tendrá una motivación adicional después de perder un juego cerrado y finalmente darle vida a los Lakers. El público del Ball Arena tendrá algunos para cantar “ganadores”.quien es tu padre”y poner fin a la temporada de los Lakers.

Independientemente del resultado del Juego 5 y de la serie, la victoria del sábado eliminó una pesada barrera psicológica de la racha de derrotas y la convirtió en una simple serie de baloncesto.

“Es difícil barrer”, dijo Davis. “Nadie quiere esa sensación, especialmente de cara al verano. Hay que vivir con este sentimiento hasta el final del verano. Por eso no hablamos de eso. Sabemos lo que está en juego. Nadie quiere esa sensación en la boca durante todo el verano. La forma en que jugamos esta noche es la forma en que tenemos que jugar el resto de la serie”.


(Foto superior: Ronald Martínez/Getty Images)



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