MINNEAPOLIS – Se espera que el campocorto de los Minnesota Twins, Byron Buxton, comience una tarea de rehabilitación en Triple-A St. Paul el miércoles. Los Mellizos podrían utilizarlo el martes por la noche.

Los Mellizos se enteraron antes de la derrota del martes por 5-1 ante los Yankees de Nueva York que la rodilla de su jardinero central estrella había progresado lo suficiente como para jugar noches consecutivas en River St. Paul. Su compañero estrella Royce Lewis (quad) también comenzó una parte clave de su tarea de rehabilitación, aumentando la intensidad mientras corría las bases durante la práctica previa al juego.

Pero las buenas vibraciones que surgieron de las alentadoras noticias pronto se desvanecieron cuando los Mellizos jugaron una mala defensa de lanzadores detrás del abridor Chris Paddock y perdieron la primera serie ante los Yankees. El jardinero central Willie Castro cometió un error temprano, y él y Austin Martin permitieron cada uno que otro corredor avanzara 90 pies por malas decisiones mientras los Yankees se alejaban temprano.

“Fue sorprendente”, dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. “Fue muy diferente para nosotros. Fue muy diferente para la marca y el tipo de béisbol que jugábamos. Éramos muy consistentes defensivamente. Estábamos haciendo jugadas. Lanzando bolas a las bases correctas. Éramos buenos en conseguir blanqueadas. En general, hicimos un gran trabajo en defensa. Ver eso fue un poco como, ‘¿Qué fue eso?’

Paddock permitió suficientes contactos dolorosos el martes como para no tener mucho margen de error. La temprana defensa de los gemelos y algunos tiros suaves fueron suficientes para derribarlo.

El derecho salió de un aprieto en la primera entrada cuando Castro falló el elevado de rutina de Juan Soto en la primera entrada, permitiéndole caer para un sencillo. La jugada pudo haber sido ayudada por el sol, pero Castro no lo vio y Soto aprovechó la detención para avanzar a segunda base.

La actuación fue una señal de lo que vendría.

Castro cedió otras 90 yardas en el segundo asalto por una mala decisión. Con las bases llenas y out, Castro lanzó al plato con elevado de sacrificio de Osvaldo Cabrera, lo que permitió a Gleyber Torres avanzar a la tercera base.

Una jugada después, Austin Martin también lanzó sobre una base errante, lo que le permitió a Anthony Volpe extender la carrera a un doble.

En el cuarto, Alex Verdugo disparó una línea entre el jardín izquierdo y el central para un doble con dos outs, dos outs, una jugada difícil que atrapó a Castro en el ángulo equivocado. Puso a Nueva York arriba 5-1.

“Tenemos que jugar un juego más limpio”, dijo Baldelli. “Cometimos algunos errores mentales allí, cosas que no hemos hecho este año en absoluto”.

Incluso sin Buxton, los Mellizos han continuado en gran medida con su racha ganadora. La derrota del martes fue apenas la cuarta del equipo en 11 juegos desde que Buxton estuvo fuera de juego hasta el 2 de mayo por una inflamación de la rodilla derecha.

Pero si todo va bien durante una asignación de rehabilitación de dos juegos en Triple A, Buxton podría unirse a los Mellizos en una serie de fin de semana por el primer lugar en Cleveland. Buxton participó en la práctica de los jardines el martes y corrió las bases el sábado y el lunes.

“Me siento bien por cómo el personal y el equipo se han unido en la oficina”, dijo Baldelli. “Estoy seguro de que los jugadores lo hicieron. Nadie en esa sala puso jamás una excusa. Los muchachos jugaron de manera muy competitiva. Lo querían”.

Quizás nadie quiera jugar más que Lewis, quien ha estado fuera de juego desde el Día Inaugural por una grave distensión en el cuádriceps derecho. Durante varias semanas, Lewis se ha sentido bastante bien mientras se recupera de una lesión que originalmente estaba programada para unas ocho semanas de baja. Está bateando, atrapando rodados y bateando al 85 por ciento.

La forma en que Lewis responda a la alta intensidad en las bases podría determinar cuándo comenzará su tarea de rehabilitación.

“Es una gran semana para (Lewis) en términos de volumen”, dijo el entrenador atlético de los Mellizos, Nick Paparesta. “Lo mejor para Royce es que tienes que hacer el cambio de dirección antes de ponerlo en las bases porque lo estás haciendo bajo un poco de control. Cuando lleguemos a las bases, vamos a tratar de haz que sea lo más agitado y loco posible y desconocido para él, tratando de hacerlo en días consecutivos, tal como jugarías en las ligas menores en rehabilitación. Es como la siguiente fase.

Con Lewis fuera durante unas siete semanas, los Mellizos probablemente lo criarán en las menores antes de regresar a la acción.

Mientras tanto, el relevista Justin Topa estará fuera por hasta seis semanas, dijo Paparesta. Topa recibió un segundo informe en su rodilla izquierda luego de someterse a una resonancia magnética el lunes pasado, que reveló que tiene un desgarro del 25 por ciento en la rótula.

Aunque nada ha cambiado con la condición de la rodilla que ha frustrado a Topa durante todo el proceso, el lanzador no supo que tenía un desgarro hasta la semana pasada. Topa recibió una inyección de plasma rico en plaquetas y lleva una semana usando un aparato ortopédico en la rodilla izquierda. Si bien la cirugía era una opción y podría serlo después de la temporada, Topa se resistió con la esperanza de esta temporada.

“En una segunda opinión, me dijeron que estaba en un buen lugar y (el médico) cree que hay muchas posibilidades de que funcione esta vez y llegue al punto en el que no me importe vomitar cada vez. ” dijo Topa.

Paparesta también actualizó el calendario del relevista Brock Stewart, quien se esperaba que lanzara a finales de la semana pasada. Paparesta dijo que Stewart pudo haber sido demasiado entusiasta con su evaluación anterior, pero dijo que el derecho debería lanzar pronto. Stewart también recibió recientemente una inyección de PRP, debido a una tendinitis en su hombro derecho.

“Tenemos que darle la fuerza que necesita en su brazo”, dijo Paparesta. “Tenemos que lograr que su rango de movimiento sea el necesario. … Pero esperamos dejarlo aquí en un corto período de tiempo”.

(Foto de Buxton después de lograr un doblete el 29 de abril: Kamil Krzaczynski/USA Today)



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