Alrededor de 2021, después de varios años de no poder producir un abridor de jonrones, los Mets de Nueva York hicieron un cambio filosófico importante y cambiaron la forma en que veían a los lanzadores en el draft.

Según conversaciones con varios miembros clave del personal de los Mets, la organización se ha centrado menos en proyecciones y más en lo que es “ahora”. Le dieron un valor más alto a los indicadores. Comenzaron a refinar sus prioridades con lo que el personal de desarrollo de jugadores podía ayudar a darle forma.

Funciona.

Christian Scott, un relevista universitario que se ha convertido en el mejor prospecto de lanzador abridor de los Mets, hará su debut el sábado en lo que los Mets esperan que marque el inicio de un período muy necesario de desarrollo exitoso del pitcheo.

Después de seleccionar a Matt Harvey (2010) y Steven Matz (2009) en la primera ronda de drafts consecutivos, los únicos titulares locales de los Mets en cualquier año desde entonces han sido David Peterson y Taylor Magill. Y aunque Peterson y Megill han brillado en ocasiones, han estado plagados de lesiones y actuaciones inconsistentes. Además, ninguno de sus debuts tuvo el tipo de expectación que acompaña a los 100 mejores prospectos de Scott.

Cuando Scott llegue al Tropicana Field el sábado por la tarde, será el primer prospecto de lanzadores top 100 de los Mets en debutar desde Matz en 2016. En ese momento, Matz era el sexto lanzador entre los 100 mejores de los Mets. durante un período de siete años que comenzó con Jerry Mejía en 2010 e incluyó a Matt Harvey, Zach Wheeler, Rafael Montero y Noah Syndergaard. (Las expectativas para Jacob deGrom eran menores, naturalmente).

Nueva York espera que el ascenso de Scott esta semana inicie una ola similar de talento que pueda llevar al club a una contienda sostenida. No sorprende que el próximo gran prospecto de los Mets surgiera de la generación del draft de 2021. ¿Ese es Scott? Es una maravilla para la industria, para casi todos excepto para los Mets.


“La oportunidad”, dijo John Updike por teléfono celular que estuvo sonando todo el jueves, “es algo maravilloso”.

Updike fue el cazatalentos del área de los Mets responsable de contratar a Scott después del draft de 2021. Él es quien vio por primera vez a Scott cuando era un estudiante de secundaria en Fort Lauderdale, cuando quiso comprobar este compromiso con la Universidad de Florida y conocer cómo podría evolucionar en los próximos tres años.

Mientras estuvo con los Gators, Scott no abrió las casillas tradicionales para futuros prospectos de lanzadores. Básicamente, no era un lanzador abridor, ni un viernes por la noche, ni un sábado por la noche, ni un lanzador no menor entre semana. Ni siquiera estuvo cerca de alcanzar los 98, lo que te hace pensar que podría llegar a más.

“Era más bien una navaja suiza”, dijo Updike.

Sin embargo, cuando Scott entró y lanzó tres entradas con un hit o cinco hits para cerrar la brecha en un juego apretado, Updike se dio cuenta. Le encantaba cómo Scott competía en situaciones de faltas y participaba en jugadas con corredores en base. Le encantaba cómo, sin un calentador de 98 mph, no dependía sólo de las cosas para el exterior. Le encantaba cómo ordenaba el movimiento en sus lanzamientos, cómo bateaba.

“Estaba convencido de que en el béisbol profesional él tenía los hits y esas cosas para ser titular”, dijo Updike, quien intentó convencer a los Mets de que le dieran a Scott la oportunidad de ser titular.

Ayudó que Updike no estuviera solo. El explorador Ron Hopkins, el verificador de área Mike Ledna y el director de exploración interna Steve Birmingham observaron a Scott. Todos ellos trabajaron duro en Scott. Todos amaban a Scott. Mark Tramuta, entonces director de exploración amateur y el responsable final de tomar la decisión. Tramuta consideró que había suficientes personas condenadas por elección propia.

“Nuestro trabajo como cazatalentos es descubrir cómo es, qué tiene de valioso y luego pintar un cuadro de lo que crees que podría suceder”, dijo Barningham. “Y luego intentas convencer a los muchachos para que aprieten el gatillo y vean tu visión contigo”.

Además, Tramuta vio una “oportunidad”, como él dijo, con Scott porque lanzaba strikes, tenía buenos lanzamientos, una entrega fuerte y era atlético. Los Mets hicieron una apuesta similar hace tres años en la octava ronda con Taylor Magill, y Magill acababa de unirse a su rotación de Grandes Ligas.

“El éxito de Megill”, Tramuta, “me ayudó a conseguir a Christian Scott”.

Pero ni siquiera los partidarios más acérrimos de Scott esperaban que fuera tan pronto. Se podría perdonar a los fanáticos leales de los Mets por no saber quién era Scott el año pasado; La organización no lo consideró uno de los 20 mejores prospectos. AtléticoFanGraphs o Baseball Prospectus.

El crecimiento de Scott es un crédito para él mismo y para el personal de desarrollo de jugadores de los Mets, liderado por el vicepresidente Eric Jaegers. En 2023, Scott dominó un cambio para complementar su bola rápida y su slider, y no dio boletos a casi nadie en tres niveles. Se presentó al campamento de Grandes Ligas esta primavera, mostrando un nuevo barrendero y una confianza creciente. Bajó su liberación, cambió el ángulo en el que su bola rápida golpeó el plato y aumentó la longitud de su bola rápida en casi un pie. Y no ha perdido la capacidad de trabajar en línea y salir del apuro desde un punto raro, así como de dominar a la oposición.

“Él también tiene un poco de resentimiento”, dijo Updike. “Quiere demostrar que es bueno. Quiere demostrar que pertenece”.


Las mejores organizaciones de béisbol son consistentes dentro de sus departamentos. En una organización importante, el equipo de búsqueda de aficionados, el equipo de desarrollo de jugadores y el presidente de operaciones internas del béisbol comparten los mismos valores. Aunque el acuerdo no es universal, comparten creencias y trabajan para complementarse mutuamente. Entonces, por ejemplo, ¿si el desarrollo del jugador muestra la capacidad de mejorar la bola rompiente de un lanzador? Así que ten esto en cuenta a la hora de comprar o fabricar macetas.

Durante mucho tiempo, esa consistencia ha sido difícil de alcanzar para los Mets. ¿Cómo se pueden coordinar departamentos cuando las personas que los dirigen cambian cada temporada?

Tramuta, ahora en la directiva de los Toronto Blue Jays, pasó seis años como director de exploración de los Mets. Durante ese tiempo, los Mets han tenido cuatro gerentes generales diferentes, múltiples directores agrícolas y múltiples coordinadores. Sin saber dónde es más importante el desarrollo de los jugadores, los Mets no pudieron alinear sus selecciones con ninguna fortaleza. Como resultado, cometieron varios errores a la hora de desarrollar lanzadores.

Aunque habrá más cambios por venir, algunas partes de la organización serán alrededor de 2021 cuando los líderes de los Mets en el draft amateur decidan cambiar la forma en que ven el lanzamiento.

“Fui crítico conmigo mismo, fui el director de exploración, en años anteriores sobre el tipo de lanzadores que seleccionamos”, dijo Tramuta. “A partir de 2021, 2022, simplemente hicimos un mejor trabajo desarrollándolos y luego combinando eso con el desarrollo de jugadores. Ese fue un comienzo clave en 21”.

Se produjo otro cambio importante.

Antes del draft de 2018, Drew Toussaint estudió cómo les fue a los jugadores seleccionados en las rondas tres a seis en las ligas mayores. ¿Su conclusión? La organización de los Mets, que fue elogiada por sus primeras selecciones, necesitaba hacer un mejor trabajo con el capital más adelante en el draft.

El cambio de estrategia no ocurrió de inmediato, no cuando los Mets construyeron su draft de 2019 alrededor de Matt Allan y vieron el draft de 2020 reducido a cinco rondas. Toussaint, ahora director de exploración de los Mets, ha seguido hablando de la idea, especialmente en las reuniones previas al draft de 2021. Dado el período de inactividad en el desarrollo de lanzadores, la junta del draft de 2021 brindó amplias oportunidades.

“Algunos diseños adquieren personalidad”, afirma Tommy Tanus. “Especialmente ese año, después de que llegamos a la junta directiva, hijo, hubo mucho lanzamiento aquí”. Y comenzó el lanzamiento entre las universidades, que permanecieron en la junta a medida que avanzaba el draft”.

Para los de afuera, el draft de 2021 para los Mets ha tenido durante mucho tiempo una identidad muy específica: es el draft de Kumar Roker. Es un proyecto que pareció un golpe de estado y se convirtió en un desastre. Rocker, un lanzador tan popular en el béisbol universitario como lo ha sido en años, supuestamente cayó ante los Mets en el puesto número 10, y los Mets estaban encantados de contratarlo. Hasta que vieron sus informes médicos.

Nueva York no contrató a Roker y perdió la oportunidad de utilizar el dinero asignado para él. Fue suficiente para eclipsar a los lanzadores que realmente consiguieron, lanzadores que le dan al draft de 2021 una identidad diferente para los Mets en estos días.

Porque este draft es cuando los Mets adquirieron a Scott de Florida en la quinta ronda, cuando seleccionaron a Calvin Ziegler en la segunda ronda, a Dom Hamel de Dallas Baptist en la tercera, a Mike Vasile de Virginia en la octava y a Nate Lavender en la 14. Todos estos lanzadores han generado revuelo en el sistema agrícola de los Mets. Nueva York también intercambió selecciones de rondas posteriores a las ligas mayores: Keyshawn Askew fue a Tampa Bay por Brooks Reilly, mientras que Carson Seymour y Nick Zwack completaron el paquete a San Francisco por Darin Roof.

Este draft es cuando los Mets comenzaron a revivir su bullpen.

“Nunca olvidaré ese draft: ‘Dios mío, ¿este tipo todavía está en la segunda ronda?’ ¿Este tipo en tercer lugar, este tipo en cuarto?'”, dijo Thanus. “Simplemente fue así”.

“Obviamente”, dijo Barningham, “esta clase ha estado a la altura de las circunstancias”.

Hasta que el enorme intercambio de bullpen del verano pasado trajo titulares al sistema agrícola, los drafts de 2021 y 2022 profundizaron a los Mets en términos de perspectivas y proporcionaron un piso sólido, especialmente desde la perspectiva de un lanzador.

En 2022, los Mets seleccionaron a los lanzadores Blade Tidwell (segunda ronda) y Tyler Stewart (sexta ronda) y ambos lideran las dobles A. También en 2022, los Mets seleccionaron a Yuna Tong en la séptima ronda y aún no ha dado un hit. obtenido en 23 2/3 entradas en ambos niveles de Clase A.

“Estoy entusiasmado con lo que estamos construyendo en este sistema agrícola”, dijo el propietario Steve Cohen en el entrenamiento de primavera. “No hemos desarrollado el pitcheo desde hace mucho tiempo y por primera vez parece que tenemos algo de profundidad ahí. Para mí es emocionante. Porque el lanzamiento es muy caro en el béisbol hoy en día”.


Cuando Scott haga su primer lanzamiento en las Grandes Ligas el sábado, Updike, el cazatalentos que lo vio por primera vez cuando era estudiante de secundaria, estará entre la multitud.

“Probablemente haya más fanáticos en las gradas que Tampa Bay”, dijo sobre el nativo de Florida.

Si bien ni él ni Tramuta ya no están con los Mets, hablaron el jueves sobre sus logros conjuntos en exploración y selección de Scott. Cada debut en las Grandes Ligas es una historia de éxito y es una historia colectiva compartida por muchos en la organización.

Ante sus recientes reveses de hace tres veranos, los Mets se concentraron en la oportunidad que tenían por delante como un proyecto desalentador. Su éxito en julio se convirtió en más oportunidades. Más personal local podría cambiar la forma en que los Mets operan en la agencia libre y dónde gastan su dinero. Puede cambiar el camino de un club hacia la competición año tras año. Puede cambiar los resultados del campo aquí y ahora.

Comienza con Scott el sábado.

La oportunidad es algo maravilloso.

(2023 Christian Scott Foto: Gordon Donovan/NurPhoto vía Associated Press)



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