INDIANAPOLIS – Rick Carlisle ha sido notablemente consistente con un mensaje durante las últimas semanas al dirigir a este joven equipo de los Indiana Pacers durante su primera temporada juntos: cada juego es diferente.

“Pase lo que pase, tienes que limpiarlo”, dijo Carlisle después del Juego 3. “Y el próximo juego es una atmósfera completamente nueva, y debes estar listo para competir cuando llegue ese momento”.

Los Pacers vencieron a los New York Knicks 121-89 el domingo para igualar su serie 2-2. En el Juego 4, nadie ilustró mejor el mensaje de Carlisle que TJ McConnell.

El capo suplente de los Pacers ha estado fenomenal en los dos primeros juegos de la serie. Su trabajo defensivo sobre el guardia All-Star Jalen Brunson y su energía ofensiva fue un juego televisado a nivel nacional que hizo que McConnell gritara para cerrar el Juego 2 en Nueva York. Pero su éxito no se trasladó al Juego 3 en Indianápolis. Los Pacers ganaron 111-106 el viernes, pero McConnell anotó sólo seis puntos con 3 de 10 tiros y sólo tuvo una asistencia.

McConnell puede dejar que el esfuerzo lo devore y le quite energía, pero dejó el Juego 3 en el pasado y trajo su energía característica al Juego 4 desde el momento en que habló con 6:34 restantes en el primer cuarto.

En su primera jugada defensiva contra Brunson, McConnell luchó por una pantalla y interceptó un pase de bolsillo para forzar la primera pérdida de balón de los Knicks, lo que liberó a Tyrese Haliburton para su primera volcada de la serie.

En la siguiente posesión, McConnell presionó a Brunson y corrió para anotar una bandeja tardía. Brunson falló el tiro y los Pacers salieron corriendo, y Haliburton recompensó a McConnell con una asistencia de hockey descuidada por el deslizamiento inverso de McConnell.

Dos minutos más tarde, McConnell respondió a una bandeja de Josh Hart con un balde haciendo contacto en el otro extremo. Después del silbato, McConnell le gritó a la multitud agotada en Gainbridge Fieldhouse y los fanáticos de los Pacers se enardecieron.

Después de que los Pacers rompieron ocho segundos cuando el gran suplente de los Knicks, Jericho Sims, cayó en la pista trasera con el balón en la mano, McConnell fue al ruck y una vez más terminó con contacto en el aro.

Tres minutos más tarde, McConnell produjo más estadístico que él en todo el juego 3.

“No hay mucha gente en la NBA mejor en lo que él hace, y esa es su energía desde el banco”, dijo Haliburton sobre McConnell, quien terminó el Juego 4 con 15 puntos y 10 asistencias. “Cuando entra, me da la oportunidad de jugar un poco más la pelota y, a veces, puede mirarme y decir: ‘Oh, lo tienes, pero quiero que corra para poder batear'”. , para deprimirlo… Su energía es simplemente contagiosa y todos se divierten con ella”.

Si bien Carlisle no elogió a McConnell como su armador titular (Haliburton terminó con 20 puntos, seis rebotes y cinco asistencias), el entrenador de los Pacers, dijo que McConnell encarna la energía que Indiana necesita cada noche en la postemporada.

“No estoy preocupado por él”, dijo Carlisle sobre McConnell. “Estará listo para cada partido. Nuestro banco respondió bien esta noche. “

Pero no fueron sólo McConnell y el banco los que aportaron la energía y la concentración que tanto necesitaban al Juego 4. Los Pacers limitaron a los Knicks a sólo 14 puntos en el primer cuarto y lideraban por 20 después de 12 minutos mientras todo el equipo estaba completamente concentrado en el juego. al plan de juego del equipo.

En el Juego 3, Donté DiVincenso anotó 7 de 11 desde la línea de 3 puntos y anotó 35 puntos para Nueva York. En el Juego 4, los Pacers se concentraron más en él y su desempeño, y DiVincenzo anotó solo 1 de 6 tiros de campo en el primer cuarto, incluido 1 de 4 en triples.

A pesar de no aparecer en el informe de lesiones de los Knicks, Brunson no estaba completamente sano. Incluso si lo hiciera, los Pacers estuvieron más atentos a su posición que él, limitándolo a 0-5-5 en tiros en el primer cuarto.

Sin embargo, en la NBA, las grandes ventajas pueden desvanecerse tan rápido como las construyen los equipos, pero los Pacers no se detuvieron después de un fuerte primer cuarto. Mantuvieron la presión sobre los Knicks y construyeron una ventaja de 28 puntos que llevó a 38 puntos en el cuarto.

“Nuestra mentalidad era jugar como si tuviéramos 20”, dijo el pívot de los Pacers, Myles Turner (13 puntos, cinco rebotes, tres bloqueos). “Creo que en la NBA es muy fácil que los tiros de 20 puntos se desmoronen rápidamente y nunca quisimos levantar el pie del acelerador porque cuando pudimos solidificarnos ofensivamente, “Dofiavi deberíamos hacer lo mismo”.

Turner y Pascal Siakam, el único campeón de la NBA en la plantilla de los Pacers, se apresuraron a recordar a los periodistas que incluso con el amplio margen de victoria, esta es sólo una victoria en el intento de los Pacers de ser el primero de cuatro equipos en esta segunda. serie redonda.

En ese momento, los Pacers simplemente hicieron lo que tenían que hacer: defender su cancha local. Incluso con las lesiones acumulándose para los Knicks, las cosas se volverán más difíciles a partir de ahora para los Pacers, ya que necesitan obtener al menos una victoria en el Madison Square Garden para asegurar la serie y avanzar a las Finales de la Conferencia Este por primera vez. . diez años

“Nueva York es un equipo que ha demostrado que tiene una voluntad indomable de competir y superar cualquier cosa que la gente diga que no puede hacer”, dijo Carlisle. “Lo hemos visto toda la temporada. Lo hemos visto a lo largo de esta serie. Creemos en ello, por eso debemos centrarnos en nosotros. “

Eso significa que los Pacers tendrán que hacer borrón y cuenta nueva una vez más y prepararse para un nuevo desafío el martes en Nueva York.

(Foto de TJ McConnell: Trevor Ruszkowski/USA Today)



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