TJ McConnell y Obi Toppin se complementaron a la perfección el jueves. Y continuaron intercambiando puños en celebración después de que Indiana hiciera algo extraordinario: ganar una serie de playoffs.

Toppin anotó 21 puntos, McConnell anotó 20 puntos y nueve asistencias, y los Pacers vencieron a los Milwaukee Bucks por primera vez en una década, 120-98.

“Significa mucho”, dijo McConnell. “No hemos estado en los playoffs porque jugamos en la burbuja (debido a la pandemia). No hemos podido llegar más lejos desde 2014. Estamos muy orgullosos de continuar y extender nuestra temporada. Milwaukee “Tiene un gran equipo y, sinceramente, creo que nuestros suplentes… llegaron con la mentalidad de dar un paso adelante”.

Nadie fue mejor que McConnell. Terminó con su récord de postemporada en puntos, empató el récord de su carrera en asistencias de postemporada y tuvo cuatro robos, todo después de una mediocre actuación en el Juego 5 en Milwaukee.

Después de resolver su serie de primera ronda de playoffs en seis partidos, los Pacers se enfrentarán en las semifinales de la Conferencia Este a los New York Knicks, que luego derrotaron a los Philadelphia 76ers.

Será la primera semifinal de conferencia para los Pacers en una década.

Indiana alcanzó su objetivo en 30 años tras vencer 3-0 a Orlando para llegar a los playoffs por primera vez en la historia de la franquicia.

“TJ realmente me ayudó hoy y me dijo que fuera agresivo y yo mismo”, dijo Toppin, quien registró su total de puntos más alto de los playoffs. “Hoy todos, desde el principio hasta el banquillo, hicieron su trabajo. “Todos hicieron un buen partido hoy”.

Los Bucks no volvieron a contar con Giannis Antetokounmpo. La estrella griega dos veces Jugador Más Valioso no ha jugado en un partido de postemporada y ha estado fuera de juego desde el 9 de abril por una distensión en la pantorrilla izquierda.

Damian Lillard regresó de una lesión en el tendón de Aquiles y jugó bien, pero no fue tan dominante como cuando anotó 69 puntos en los primeros dos juegos. Lillard terminó con 28 puntos y acertó 7 de 16 tiros de campo.

Bobby Portis Jr. añadió 20 puntos y 15 rebotes para Milwaukee. Brooke López anotó 20 puntos y Khris Middleton anotó 14 puntos con 8 rebotes.

El dos veces All-Star Tyrese Haliburton terminó con 17 puntos, 10 asistencias y seis rebotes para Indiana. Pascal Siakam anotó 19 puntos y 7 rebotes.

Indiana terminó la serie de la temporada contra los Bucks 8-3 y Milwaukee fue eliminado en la primera ronda por segundo año consecutivo.

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