Nadie se iba a escapar de los tres primeros cuartos. Las Sparks saldrían a correr, el Atlanta Dream respondería con una y viceversa. Estaban estancados en 66 al entrar en el último cuarto y no le dieron al otro ningún respiro. Luego pasó el cuarto trimestre.

Cheyenne Parker-Tews y Crystal Dangerfield conectaron sencillos consecutivos para abrir el cuarto. Luego Ryan Howard anotó un par de tiros libres y siguió con tres. De repente, los Dreams estaban arriba por dos dígitos antes de que los Sparks anotaran en el último período.

Hubo momentos de la vida, un enorme triple del junior Cameron Brink que pondría a los Sparks arriba por seis con un minuto para el final, pero eso fue lo más cerca que estuvo. The Dream derrotó a los Sparks 92-81 en el primer partido de la temporada en Walter Pyramid en Long Beach. El lugar tiene capacidad para 5.000 personas y Sparks anunció que el concurso se agotó.

Diarica Hamby lideró a las jóvenes Sparks con 20 puntos y 14 rebotes, mientras que la base Laishia Clarendon terminó con el primer triple-doble de su carrera con 11 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias.

Brink terminó con 11 puntos, cuatro asistencias y dos bloqueos en su debut en la WNBA, pero los problemas iniciales de faltas limitaron su impacto. En la segunda posesión del juego, Brink encontró a Clarendon, quien anotó un triple para los primeros puntos de los Sparks en 2024. Brink luego cortó hacia adentro para facilitar la primera anotación de su carrera. Un buen comienzo le dio a los Sparks una temprana ventaja de 9-2.

Brink se metió en problemas de faltas poco después y Dream aprovechó su ausencia en la pintura para cerrar el juego al final del primer cuarto.

Ryan Howard (25 puntos) y Tina Charles (21 puntos) fueron los líderes clave de Atlanta.

A pesar de todo el revuelo que viene con dos de las cuatro mejores selecciones de los Sparks, el entrenador de los Sparks, Kurt Miller, dijo que el equipo joven y a menudo pasado por alto todavía está tratando de establecerse.

“Tenemos que seguir construyendo para esos 40 partidos”, dijo antes del partido. “No es fácil reunir todos los paquetes que quieres jugar en 11 días para una temporada de 40 juegos, pero nos gusta dónde estamos en cuanto a química”.

Independientemente de lo que les quede por hacer a los Sparks, no será más fácil a partir de aquí, ya que viajarán al desierto el sábado para recibir al campeón defensor Las Vegas Aces.

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