Los Pittsburgh Steelers renunciaron a su opción de quinto año para el corredor Naji Harris, su selección de primera ronda de 2021, confirmó una fuente del equipo el jueves. Eso haría que Harris fuera elegible para la agencia libre después de la temporada 2024.

El equipo tampoco le dará al recién adquirido quarterback Justin Fields una opción de quinto año meses después de que fuera canjeado desde los Chicago Bears, según una fuente del equipo. Fue un movimiento más esperado, ya que Fields luchará contra Russell Wilson por el puesto titular esta temporada.

Harris, de 26 años, ha acumulado tres temporadas consecutivas de 1,000 yardas como líder del equipo. Corrió para 3,269 yardas en 834 acarreos con 22 touchdowns terrestres. No conocido como regresador de despejes, el ex destacado de Alabama ha anotado hasta ahora seis touchdowns (no en 2023) durante su carrera en Pittsburgh.

Obtuvo una nominación al Pro Bowl en su temporada de novato, pero vio caer sus acarreos en los años 2 y 3 (2021: 307, 2022: 272, 2023: 255). Jaylen Warren, que ingresa a su tercera temporada con los Steelers, vio cómo sus acarreos saltaban de 77 en 2022 a 144 en 2023 con 784 yardas y cuatro touchdowns el año pasado.

Uno pensaría que Pittsburgh querría mantener su poder a su alrededor, especialmente en un equipo que no ha tenido reparos en convertirse en una potencia en los últimos 12 meses. Pero la opción de Harris era un tema positivo para los Steelers, y casi $7 millones en dinero garantizado no valía la pena para ellos.

Ahora, podría ser un grave error si la ofensiva está bajo el nuevo coordinador Arthur Smith y detrás de una línea ofensiva renovada. Podrían seguir adelante sin Harris en 2025, lo que costaría $6,79 millones, lo que sería el duodécimo tope salarial anual más alto entre los prospectos. Pero Pittsburgh tiene otras opciones.

Warren aún tiene que demostrar que puede ser un corredor completo, pero es un corredor poderoso y ha sido efectivo. Será agente libre restringido la próxima primavera, lo que lo mantendrá bajo el control del equipo hasta 2025.

En cuanto a Fields, no había manera de que los Steelers ejercieran su opción de quinto año por $25 millones, por lo que era inusual que la rechazaran. Sin embargo, eso no descarta una posible extensión antes de que comience la temporada, como lo que hicieron los Green Bay Packers con Jordan Love la primavera pasada.

Los campos se pueden reemplazar a largo plazo, y no sólo a un precio elevado. Pittsburgh podría ofrecerle una extensión, lo que aseguraría que no termine con ellos luego de que lo adquirieron en un canje esta temporada baja.

Wilson, Fields y Kyle Allen son agentes libres después de la temporada, y ayuda que uno de ellos estuviera en la plantilla el año pasado. También les da a los Steelers la oportunidad de evaluar completamente a Fields para determinar si es una solución a largo plazo.

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(Foto: Andy Lyons/Getty Images)



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