Para los Washington Wizards, obtener la segunda elección en el draft de la NBA de este año en la lotería del domingo representó una primera ronda al final de una carrera muy larga. Piensa en Belmont. Fue un buen momento considerando la mala suerte que ha tenido Washington en muchos viajes de lotería. Pero a la reconstrucción le queda un largo camino por recorrer.

Sin embargo, en un proyecto relativamente débil, es mejor elegir el segundo que, por ejemplo, el sexto. Sin embargo, la tarea del presidente del Monumental Basketball, Michael Winger, y del gerente general de los Wizards, Will Dawkins, no cambiará: necesitan agregar más talento a esta plantilla lo antes posible, y no obtendrán un mulligan porque este draft está menos cargado que los novatos en la cima. Cada draft tiene una cantidad de muchachos que se convertirán en jugadores de rotación, o en estrellas o mejores. Winger y Dawkins deberían encontrar a uno de ellos con la segunda elección.

En su primer año juntos, dieron un gran giro, pasando de ocho a siete en la primera ronda para vencer a otros equipos y conseguir al joven delantero francés Bilal Koulibaly, que apenas había jugado media temporada en el equivalente a un equipo universitario para los rivales. . Equipo francés Metropolitans 92. En el pick siete, se garantiza un gran giro. Safe no te lleva a ningún otro lugar del proyecto; Es mejor coquetear con alguien que crees que es superior que cualquiera que lo rodea. Un pronto regreso de Koulibaly como futuro defensor dice mucho de ese potencial a largo plazo.

En dos, sin embargo, no puedes quedarte colgado y fallar. Y en un diseño con tanta incertidumbre en la parte superior, las posibilidades de estrellarse y quemarse son muy altas.

Para que las brujas no tengan que pensar en eso. Tomemos como ejemplo al centro de Connecticut, Donovan Cleaning, si todavía está disponible después de que los Hawks usen la primera selección general en el draft del próximo mes.

Él es Brook López 2.0, y la última vez que lo revisé, López terminó su temporada número 16 en la NBA.

Eso es lo que Clingan no es: un grandote moderno que puede salir y disparar triples y estirar las defensas, al menos no todavía. Disparó nueve triples en sus dos temporadas en UConn.

Esto es lo que Clingan es: 7 pies 2 pulgadas, 280 libras, un estudiante mayor de 20 años.

Es lo más cercano a algo seguro que podrás conseguir en este draft, una presencia defensiva que puede entrar de inmediato y comenzar a bloquear el tamiz que fue la defensa de Washington la temporada pasada. Es uno de los mejores jugadores del baloncesto universitario. Es muy rápido para un chico de su tamaño; No me refiero a que salte del edificio porque no lo es. Pero él no es una estatua. Puede mover las piernas.

Y no pretende hacer otra cosa que meter la pelota en la pintura. Ocupó el octavo lugar a nivel nacional en porcentaje de tiros de campo la temporada pasada, con poco menos del 64 por ciento. Casi todos sus tiros fallan. Puede que no reciba tantos toques en la NBA como en UConn, pero cuando lo haga…

¿Mencioné que mide 7-2, 280?

Para una organización hambrienta de una conexión legítima con la victoria, se necesita un pívot titular y un miembro clave de los dos veces campeones de la NCAA, que ganaron un título estatal en Bristol Central (Conn.) en 2022 antes de partir a UConn. – no duele.

Los Wizards no sólo fueron el equipo menos talentoso de la liga la temporada pasada, sino que también operaron en desventaja significativa casi todas las noches. A mitad de la temporada, iniciaron la defensa más pequeña de la liga con Tyce Jones de 6 pies y Jordan Poole de 6-4. Daniel Gafford, quien fue enviado a Dallas en la fecha límite de cambios, hizo lo que pudo mientras estuvo aquí, pero era pequeño para un centro. Encontró su papel perfecto en Dallas, usando su habilidad de salto y su poder para darse un festín como corredor de aro para lanzamientos cortos y globos de Kyrie Irving y Luka Doncic.

Washington, al momento de escribir este artículo, no tiene ni a Irving ni a Doncic en la lista. Pero hay que empezar por algún lado.

Clingan no quiere levantar el piso de un mago con una mano. Pero será genial. grande la pieza que lo rodea. La NBA vuelve a ser grande, o al menos por mucho tiempo. Y Clingan es largo.

Medidas del campamento de pretemporada de la NBA lanzado en Chicago el lunes. Clingan medía 7 pies 1,75 sin zapatos. (Este puede ser mi motivo favorito de todos los tiempos. Nadie juega en la NBA sin zapatos. Entonces, ¿por qué medirías la altura de alguien sin ellos? La NBA comercializa todo. Nike o Reebok o quien sea la persona que mida las zapatillas oficiales. (Combinación de la NBA, y mídelo todo con zapatos increíbles.)

Más interesante para mí: Alexandre Sarr, el pívot francés de 19 años, que muchos ahora se dirigen a Atlanta al mismo tiempo, tiene una envergadura de 7 a 4,25 pulgadas. El Clingan tenía una envergadura de… 7 a 6,75 pulgadas.

“Lo que vamos a hacer, ahora que sabemos dónde vamos a elegir, es ir a una sala con nuestros cazatalentos y reforzar algo que es importante para nosotros como organización”, dijo Dawkins. . “Mire los playoffs y lo que está sucediendo en el campo y hable sobre cómo serán los próximos tres o cuatro años”.

Los Wizards piensan y creen que la NBA moderna seguirá estando dominada por equipos con el tamaño de la posición de receptor abierto, ya que el Orlando Magic y el Oklahoma City Thunder han llevado a sus equipos a través de repetidos sorteos y rotaciones de primera ronda en los últimos años. Washington podría agregar más longitud en el futuro adquiriendo a alguien como Zachary Risacher de Francia o Matas Bouzelis de G League Ignite. Bouzelis, de 6-10, en particular, tiene el potencial de ser un defensor sólido y un tirador competitivo.

Pero ninguno de los laterales proyectados tiene tanto que hacer en el lado defensivo como lo tuvo Clingan la temporada pasada.

Después de servir como el sexto hombre poderoso detrás del pívot titular Adama Sanogo en 2022-23, Kling se convirtió en el pívot titular de UConn esta temporada. Con la salvedad de que las métricas defensivas individuales son algo deprimentes, Clingan lideró a todos tanto en números de defensa terrestre como avanzada.

Según Basketball-reference.com, ocupó el noveno lugar a nivel nacional en clasificación defensiva la temporada pasada con 89,4 puntos por cada 100 posesiones permitidas. Ocupó el cuarto lugar a nivel nacional en Defensive Box Plus/Minus, que mide el impacto promedio de un jugador en el desempeño defensivo de su equipo, con 6.2 y sexto en porcentaje de bloqueo con 11.4. Con Klingan como ancla en el medio, UConn ocupó el noveno lugar en la nación en defensa anotadora, permitiendo solo 63,4 puntos por juego. Es un excelente defensor explosivo, tal como López lo dominó en Milwaukee, lo que le permite permanecer en la cancha y anclar la defensa de los Bucks.

Washington ha sido malo en muchas cosas esta temporada, pero los Wizards han sido especialmente terribles en el lado defensivo. Terminaron últimos en la NBA en puntos de pintura del oponente por juego con 58.4, y eso fue con Gafford logrando su mejor índice de tiros disputados como guardia rival tras guardia fuera de la zona de defensa de Washington. Con 58,4 puntos permitidos por partido, permitió más de una docena de puntos más por partido que los Timberwolves, que ocuparon el segundo lugar en puntos permitidos esta temporada (46,1 puntos por partido).

Washington quedó último en la liga en porcentaje de tiros de campo (dentro de cinco pies o menos de la canasta) esta temporada, con 37,1 por ciento, en mates y triples, y en el puesto 28 en puntuación ajustada con 119,1.

Si López, con las habilidades que tenía al salir de Stanford en 2008, estuviera en el draft de este año, sería la primera selección. Así las cosas, quedó décimo en 2008 ante los entonces New Jersey Nets. Sigue siendo un contribuyente clave para los Bucks, pero un jugador ofensivo muy diferente de lo que era en la universidad y al principio de su carrera en la NBA. En la primera mitad de su carrera, López fue un pívot muy eficaz pero muy común. Sus compañeros lanzaron el balón al bloque y él hizo el daño. Sin embargo, cuando el juego cambió a un enfoque de cinco outs y cero carreras, López se ajustó.

Me encanta esta estadística: en los primeros ocho años de su carrera en la NBA, López intentó sólo 31 triples. En los segundos ocho años de su carrera en la NBA, intentó… 2.651. Y se ha vuelto lo suficientemente confiable como para que los equipos tengan que respetar su rango y dejar la cancha amplia y abierta para los ataques al aro de Giannis Antetokounmpo y los turbo-drives de Damian Lillard hacia el aro.

No hay razón para que Washington, o cualquier otro equipo, espere que Cling tenga una metamorfosis ofensiva similar con el tiempo mientras confía en sus críticas jugadas defensivas y habilidades de pase a lo largo del camino. Mientras tanto, con Klingan en el medio y Koulibaly y Denis Avdija en las bandas, si entrecierras los ojos, puedes al menos ver aquí el comienzo de un esqueleto defensivo que en realidad obliga a los oponentes a meter el balón en la canasta. .

(Foto de Donovan Klingan: Kamil Krzaczynski/NBAE vía Getty Images)



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