CHICAGO – Con rostro pétreo y casi inmóvil en su silla, el gerente general de los Washington Wizards, Will Dawkins, observó las pelotas de ping-pong dentro de una máquina de lotería y escuchó cómo un ejecutivo de la NBA las sacaba una por una. La primera bola fue lanzada a los 20 segundos, seguida de tres más con 10 segundos de diferencia. El Comité Ejecutivo mencionó las cifras pertinentes.

Siete.

seis

Uno.

Cinco.

“¡Washington!” —anunció otro líder de la liga con voz clara y fuerte.

Dawkins permaneció impasible. No había ninguna emoción en su rostro. Luego, el presidente de operaciones de la NBA, Byron Spruell, dijo que “la segunda elección en el draft de la NBA de 2024 será por parte de Washington”.

En ese momento, la contundente declaración de Dawkins contradecía una verdad más amplia: los Wizards tenían tantas ventajas en la lotería del draft de este año como esperaban. Aunque los Atlanta Hawks ganaron la lotería, al menos la directiva de Washington controla su propio destino después de eso.

“Creo que cada vez que puedes llegar alto en un draft, sin importar cuál sea, estás emocionado”, dijo Dawkins después de abandonar la sala de lotería y anunciar los resultados de la lotería a la multitud. “Querías tener un único (Nº) 1 en cada proyecto. Pero es un lugar realmente bueno para estar entre dos y creo que tenemos muchas opciones allí y podemos hacer lo que tenemos que hacer”.

Se publicaron muchos borradores simulados inmediatamente después de la lotería, prediciendo que los Hawks seleccionarían al gran hombre de 7 pies 1 pulgadas, Alex Sarr, en la cima. Dawkins no quiso decir a quién prefieren él y sus colegas ejecutivos en este momento, pero agregó que hasta 10 personas podrían ser consideradas para el próximo draft de la NBA.

“Yo diría que hay muchas opciones en la cima del draft y probablemente no haya ese nivel de gratificación instantánea que se ve en el primer año con algunos de estos novatos”, dijo Dawkins. “Pero si realmente profundizas y tienes algo de paciencia y perspectiva, estos jugadores serán muy buenos en la NBA en unos años”.

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Además de Sarr (si todavía está disponible), las opciones para Washington en el puesto número 2 podrían incluir al ala/delantero de G League Ignite Matas Bouzelis, al ala de Connecticut Stephon Castle, al centro de Connecticut Donovan Klingan, al guardia Rob Dillingham, al ala de Tennessee Dalton Knecht, francés. el ala Zachary Risacher, el base de Kentucky Reid Sheppard y el base serbio Nikola Topic.

El borrador del año pasado sugirió cómo los Wizards podrían abordarlo este año. Washington subió un lugar para seleccionar a Bilal Coulibaly en el número siete. La selección de Coulibaly demostró que Dawkins y sus entrenadores priorizan la longitud, un alto coeficiente intelectual de baloncesto y una sólida ética de trabajo. Este junio, Bouzelis, Klingan, Risacher, Sarr y Topic cumplen los requisitos en términos de tamaño.

“Rizacher tiene mucho talento, mucho talento”, dijo Koulibaly el domingo por la tarde. “Jugué contra él dos veces el año pasado. Gran tirador. Puede crear su propio tiro. Sí, un muy buen jugador”.

Washington, que tuvo marca de 15-67 en la temporada regular 2023-24, permanece en las primeras etapas de su reconstrucción, pero eso le da a la franquicia claras ventajas de desarrollo sobre algunos de sus rivales de lotería. Los Wizards ciertamente esperan competir por las mejores probabilidades de lotería en 2025 y nuevamente en 2026. De esa manera, pueden darle a quien seleccionen con las selecciones segunda y 26 mucho tiempo de juego la próxima temporada. Los Wizards también pueden ser pacientes con sus jugadores jóvenes.

Se necesita toda una organización para formar a un jugador joven, pero la mayor responsabilidad, aparte del propio jugador, suele recaer en el entrenador en jefe. Los Wizards aún no han hecho esa contratación, aunque funcionarios de varios equipos competidores esperan que los Wizards seleccionen a Brian Keefe, quien sirvió como entrenador asistente de los Wizards la temporada pasada y luego como entrenador interino.

Cuando se le preguntó sobre la búsqueda de entrenador, Dawkins dijo: “Les diré que ya comenzó y vamos a trabajar en ello”.

Es casi seguro que los Wizards contratarán a su entrenador antes del draft, que se llevará a cabo durante dos noches del 26 al 27 de junio.

En 2022, Dawkins participó en una selección de segunda ronda cuando el Oklahoma City Thunder seleccionó al gran Chet Holmgren. En ese momento, Dawkins era el vicepresidente de operaciones de baloncesto del Thunder. Esta decisión resultó muy bien. Después de que Holmgren se perdiera toda la temporada 2022-23 debido a una lesión, superó a Victor Vambanyamma de los San Antonio Spurs como Novato del Año.

No se espera que nadie en este draft esté tan disponible como algunos de los jugadores talentosos de las próximas dos clases. Pero en el gran esquema de las cosas, Washington debería aprovechar al máximo sus oportunidades este año.

Y tener la segunda selección general es un buen punto de partida.

Queda mucho trabajo por delante para Dawkins, el presidente del Monumental Basketball, Michael Winger, y su personal. Deberían realizar entrevistas conjuntas en los próximos días y mantener a los prospectos en DC para sesiones extensas de conocimiento. Dawkins siente que los anotadores del equipo han tenido un buen comienzo.

“Nuestros cazatalentos trabajan muy duro”, dijo Dawkins. “Viajen por todo el mundo. Han visto a todos los jugadores en este draft muchas veces. Así que nos sentimos confiados. No vemos a los jugadores internacionales como un problema mayor. Los vemos como una ventaja porque intentamos para ver a todos.”

(Foto de Will Dawkins: Kenny Giarla/NBAE vía Getty Images)



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