ATLANTA – Cuando los Bravos adquirieron al campocorto Matt Carpenter y al relevista zurdo Ray Kerr en un intercambio a mediados de diciembre con los Padres de San Diego, la reacción general fue ¿por qué querrían a Carpenter y quién sería Kerr?

Bueno, no querían a Carpenter. Los Bravos cambiaron su contrato para adquirir a Kerr, quien demostró el lunes por qué el gerente general y presidente de operaciones de béisbol Alex Anthopoulos y su personal se quedan con el larguirucho zurdo a pesar de una efectividad de 5.06 en 29 apariciones en la MLB durante dos temporadas. Padres.

“Quiero decir, eso es lo suficientemente bueno”, dijo el manager de los Bravos, Brian Snitker, después de que Kerr retirara a los seis bateadores de los Cachorros de Chicago en la sexta y séptima entrada de la victoria por 2-0 del lunes. Kerr retiró a los nueve bateadores que enfrentó en sus primeras tres entradas en Atlanta.

Los Bravos blanquearon a los Cachorros 7-0 el martes cuando Chris Sale lanzó siete entradas dominantes de dos hits y Matt Olson tuvo cuatro carreras impulsadas, la mayor cantidad de la temporada, con un doble en la primera entrada y un jonrón de tres carreras en seis juegos. – el cuarto período.

Sale tuvo nueve ponches sin bases por bolas y mejoró a 5-1 mientras bajaba su efectividad a 2.54. Tiene marca de 5-0 con efectividad de 1.96 en sus últimas cinco aperturas, la segunda racha de hits más larga de su carrera después de una racha de nueve aperturas en 2016 con Boston. Fue su cuarta temporada consecutiva de seis en la que ganó el premio Cy Young de la Liga Americana.

Tyler Glasnow y Zach Wheeler, de los Dodgers, son los únicos lanzadores de la Liga Nacional con más ponches esta temporada que Sale, quien tiene 61 con sólo ocho bases por bolas, la segunda mejor proporción de ponches por base por bolas (7.63) entre los lanzadores de la Liga Nacional detrás de él. Jared Jones de Pittsburgh (8:00).

“Sólo quiero ganar partidos”, dijo Saleh. “Si camino seis esta noche y ganamos el juego, eso es todo lo que importa. Los números llamativos son geniales en general, pero al final del día hay una columna izquierda y una columna derecha, y lo único que quieres es mantener esa columna izquierda el mayor tiempo posible. “

Las ventas son las más saludables en cinco años. Sus 49 2/3 entradas ya son la segunda mayor cantidad desde 2019, y casi la mitad de las 102 2/3 entradas que lanzó la temporada pasada fueron el máximo de su carrera. Más allá de la salud, Sale señaló algo sobre la casa club de los Bravos que Kerr también ha notado en su corto tiempo con los Bravos.

“No puedo enfatizar lo suficiente cómo es este club, la energía que hay allí y el grupo de muchachos que están allí”, dijo Sall. “Lo que cada uno aporta y lo relajado que es, sinceramente. Es muy divertido. Es como un partido de béisbol universitario de verano, sólo que con luces más brillantes. Nuestros empleados nos permiten ser quienes somos y sacar lo mejor de cada uno. Cuando puedas salir a jugar béisbol y divertirte al mismo tiempo, creo que estarás en tu mejor momento. “

“Estoy emocionado”, dijo Kerr. Este es un gran equipo. Buena naturaleza.”

Kerr utilizó sólo 19 lanzamientos (15 strikes) para liderar la racha de hits de los Cachorros el lunes, ponchando a tres y ponchando a dos. Sólo Seiya Suzuki llegó al cuadro el lunes contra Kerr, quien no lanzó a los Cachorros más que rectas y curvas de 95 a 97 mph.

“Eso es todo lo que necesitas”, dijo el veterano de los Bravos, Pierce Johnson, quien conoce a Kerr desde que fueron compañeros de equipo en San Diego hasta la temporada 2022 y dijo que el zurdo tiene “material eléctrico”.

Kerr le da crédito a Johnson por señalarle en los entrenamientos de primavera de este año que cuando permaneció más tiempo sobre su pie trasero durante su lanzamiento, ayudó a mejorar su comando, una de las áreas que ha frenado a Kerr en el pasado. Johnson dijo que le mencionó el tema por primera vez en 2022, cuando los dos estaban en San Diego.

En su debut con los Bravos el 8 de mayo contra los Medias Rojas de Boston, Kerr necesitó 11 lanzamientos para conseguir un hit en la novena entrada de una victoria por 5-0, alcanzando 98,1 mph. También lanzó todas sus rectas y curvas esa noche, pero Kerr tiene otros dos lanzamientos (un divisor y un cortador) que planea usar cuando los necesite.

“Siento que estoy aquí para entretener y montar un espectáculo”, dijo Kerry, de 29 años, el tipo de persona afable que habla en voz baja pero dice cosas que suenan como si debieran gritarse. “Quiero mostrárselos chicos.”

Lo hizo, que es lo que los Bravos esperaban que pudiera ser en algún momento si seguía bateando. Son sólo dos apariciones, pero han sido tan impresionantes que Snitker y los Bravos creen que puede ser una pieza clave en el bullpen.

“Eso fue lo que pasó con Ray: consistencia”, dijo Snitker. “Sé por qué Alex estaba emocionado cuando tuvimos la oportunidad de contratarlo, y lo escuché de los muchachos a los que llamé y que lo tenían en San Diego. Sabíamos que tenía grandes cosas, que simplemente encajaba y lo entendía. Y la noche (El lunes) fue… hombre, fue genial”.

Kerr podría ser una incorporación especialmente importante ya que el veterano tackle izquierdo Tyler Matzek todavía está tratando de ponerse en forma 19 meses después de someterse a una cirugía Tommy John. Matzek ingresó a la lista de lesionados de 15 días la semana pasada con inflamación del codo y efectividad de 9.90.

“Es zurdo, lanza a mediados de los 90, tiene buena velocidad exterior (de lanzamiento)”, dijo Johnson sobre Kerr. “Y como yo, siempre he sido desordenado, lanzando bolas y yendo 3-2. Cuando él se pone en marcha, como viste (el lunes), presionas al bateador y sus cosas van a ganar muchas veces. “

Johnson, uno de los principales relevistas y cerradores suplentes de los Bravos, también está en lista de lesionados por inflamación del codo, pero reanudó el lanzamiento hace una semana sin problemas y se espera que sea activado el viernes.

Tanto Johnson como Kerr esperan volver a ser compañeros de bullpen, esta vez para un equipo de los Bravos que espera ganar todos los días y un bullpen profundo que es la razón principal por la que creen que pueden ganar la Serie Mundial.

“Va a ser divertido el viernes”, dijo Kerr sobre el esperado regreso de Johnson. “Pierce me dio el consejo de mantenerme a la defensiva. Estábamos en Triple A junto con los Padres; creo que se ha recuperado. Siempre lo supe, pero ahora es como una señal de que estoy en el montículo: quédate ahí. ese pie trasero, sigue avanzando.”

Johnson no recordaba haberle dicho eso a Kerr cuando estaban con los Padres, pero dijo que fue una de las cosas de las que hablaron durante las conversaciones de entrenamiento de primavera de este año.

“Desde que estuve con él en San Diego y lo vi lanzar un poco, conozco su mecánica”, dijo Johnson. “No dijo nada al respecto hasta el lunes, y me sorprendió mucho que esta pequeña señal ayudara… Él dijo: ‘Es algo en lo que confío y me ayudó mucho’. “Hombre perfecto.”

Johnson sonrió y dijo: “Sabes, el béisbol es divertido porque puedes escuchar a alguien decir una cosa y luego alguien más dice exactamente lo mismo, pero de una manera diferente, y a veces encaja así”.

Aunque 98 mph está un poco fuera de su velocidad máxima (Kerr dijo que hizo algunos lanzamientos a 101 mph en las menores y una vez superó las 102 mph en Doble A), las cosas que ahora está introduciendo son satisfactorias para él y los Bravos debido al comando mejorado. .

Kerr y Sale se encuentran entre los más delgados de las ligas mayores. Pero al igual que Sale, Kerr es un zurdo alto y de piernas largas con engaño y pop que puede causar muchos problemas a los bateadores.

“Delgado pero musculoso”, dijo Johnson sobre Kerr. “Es fuerte y rápido. Quiero decir, es un atleta. Estoy feliz por él y por cómo han progresado las cosas en los últimos años. Estoy feliz de que haya completado la noche regional (lunes). Era un cosa muy efectiva, colgó y falló.”

Olson se está poniendo caliente

Olson tiene de 17-6 con un doble, dos jonrones y seis carreras impulsadas en los últimos cinco juegos, luego de batear .163 con cuatro carreras impulsadas, 30 hits, ocho carreras impulsadas y ningún jonrón en los 26 juegos anteriores, la racha más larga de su carrera. carrera profesional. .

“Tuve un poco de éxito hace unos fines de semana”, dijo el primera base. “Empiezas a no ver resultados y empiezas a esforzarte, cada vez más y más duro día a día. Y poder dar un paso atrás, relajarse y confiar en eso, es enorme”.

(Foto de Chris Sale: Dale Zanin/USA Today)



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