PRAGA — La población de hockey de Austria es aproximadamente el 1,3 por ciento de la que se encontraría en Canadá, y en los dos períodos de la reunión de grupo entre las dos naciones en el Campeonato Mundial de Hockey sobre Hielo IIHF el martes por la noche, las probabilidades de que Austria ganara el juego eran mucho más de lo que debería haber sido.

Entonces sucedió algo mágico en el O2 Arena.

Quizás de manera improbable, la ventaja de 6-1 del equipo de Canadá se evaporó en el aire en 16 minutos frenéticos. A medida que los discos superaron al portero canadiense Jordan Binnington, los austriacos comenzaron a ganar posesión y tiros y comenzaron a ganar algo de confianza. Finalmente, vieron a Marco Rossi, el único atleta de la NHL del torneo y ex No. 9 de Minnesota Wild, empatar el juego 6-6 con 49 segundos restantes cuando Kaiden Goulet anotó mal el disco en el costado de su red. .

Rossi no se equivocó y lo metió por debajo de la valla.

“Dentro de 50 años seguiré recordando este momento”, dijo Rossi Atlético. “Ciertamente no lo olvidaré”.

El entusiasmo de la selección austriaca no disminuyó porque el capitán de la selección canadiense, John Tavares, ganó 7:6 en la primera prórroga.

Simplemente empujar a un oponente de tan alto nivel a ese nivel de incomodidad, además de asegurar un punto en la tabla con una derrota adicional, fue algo real. El entrenador Roger Bader lo describió como un “punto extra especial” para el país, que intenta pasar el torneo sin entrar al Grupo B para 2025.

“Nadie podía imaginar que íbamos a ganar en la última ronda”, afirmó Bader. “Especialmente 5-0”.

Según la IIHF, esta es la primera vez en la historia del torneo que un equipo remonta una desventaja de cinco goles para empatar el partido.

La plantilla de Austria está formada casi en su totalidad por profesionales europeos, mientras que Canadá cuenta con estrellas de la NHL, campeones de la Copa Stanley y 20 jugadores con más pedigrí en la NHL que Ross, de 22 años, con 103 partidos en su carrera.

Digámoslo de esta manera: cuando mostraron las estadísticas en los tableros en el primer intermedio del partido del martes, que mostraban a Austria con tres entradas exitosas en la zona y sólo 23 segundos de tiempo ofensivo en comparación con 16 entradas y más de cuatro minutos de Canadá, coincidieron. . Examen de ojos.

Había una gran brecha. Al menos hasta que dejó de existir.

“Los países (más pequeños) son mejores de lo que la gente piensa porque no saben los nombres de los muchachos”, dijo el entrenador de Canadá, Andre Turini. “Luchan con entusiasmo. Hay muchas emociones. Eso es lo que pasó cuando marcaron su segundo gol en el tercer tiempo. Luego nos pusimos muy emocionados y nerviosos”.

Al menos durante un período, Austria cambió el guión contra los actuales campeones del mundo.

Lo que hizo que el regreso agresivo fuera aún mejor fue la cantidad de apoyo que tuvieron en la arena. Tavares lo comparó con estar en el lado equivocado de un partido de playoffs de la Copa Stanley en un edificio partidista.

“Había un buen ambiente en el estadio”, dijo Bader. “Sentí que había 40.000 personas (tirando por nosotros). Fue un momento especial. “

Incluso después de un esfuerzo fallido, algunos de los jóvenes jugadores austriacos lograron salir del edificio, una señal de que se avecinaban partidos competitivos.

El país comenzó a producir los mejores talentos cuando David Reinbacher fue elegido por los Montreal Canadiens y Marco Kasper (N° 8, Detroit Red Wings) y Vincenzo Rohrer (N° 75, Montreal Canadiens) fueron seleccionados N° 5 en el draft del año pasado. Borrador de la NHL 2022.

La generación del draft 2020 de Rossi incluyó a sus compatriotas Timo Nickle (No. 104, Anaheim Ducks) y Benjamin Baumgartner (No. 161, New Jersey Devils), quienes también fueron apuntados en el regreso del martes.

“Fue una locura”, dijo Rossi. “Nunca hemos jugado contra Canadá en tiempo extra, así que este es un gran logro para nosotros. Podemos estar realmente orgullosos de nosotros mismos. “

(Foto de la selección austriaca celebrando el gol de Marco Rossi: Andrea Branca/Getty Images)

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