El sindicato, que representa a 48.000 profesores asistentes, estudiantes de posgrado, investigadores y otros estudiantes trabajadores en 10 campus de la Universidad de California, votó a favor de la huelga y causar “el máximo malestar”, alegando que los derechos de sus trabajadores han sido violados por acciones antipalestinas en varias universidades. protesta, anunciaron dirigentes sindicales el miércoles por la noche.

Las huelgas, que aún se están planificando, fueron aprobadas por el 79 por ciento de los 19.780 miembros del Sindicato de Trabajadores del Automóvil Local 4811 que votaron. La votación de la huelga se produce mientras los campus de todo el sistema de la UC han estado agitados por la tensión y las protestas contra la guerra entre Israel y Hamas, incluido un violento ataque de una turba contra un campamento pro palestino en la UCLA.

Aunque la votación permite a los sindicatos declararse en huelga el miércoles por la noche, no está claro cuándo y dónde se llevarán a cabo las huelgas. El sindicato representa a profesores asistentes, tutores, investigadores y becarios postdoctorales.

El sindicato criticó a UCLA, UC San Diego y UC Irvine por tomar medidas enérgicas contra los estudiantes que protestaban a favor de Palestina. El miércoles por la noche, decenas de agentes de policía con equipo antidisturbios se dirigieron hacia los manifestantes pro palestinos de la UCI que habían ocupado y bloqueado la sala de conferencias de ciencias físicas.

Rafael Jaime, copresidente del sindicato y candidato a doctorado en el departamento de inglés de UCLA, dijo que el objetivo es “maximizar el caos y la confusión” en la universidad, donde el sindicato afirma que los funcionarios han violado los derechos de los trabajadores durante las protestas estudiantiles contra Israel. el lugar de trabajo. – La guerra de Hamás.

“Nuestros miembros fueron golpeados, lavados de cerebro y rociados con gas pimienta tanto por los manifestantes como por las fuerzas policiales. Como sindicato, es nuestra responsabilidad apoyarlos”, señala el comunicado del sindicato. “Para reducir la situación, la UC debe abordar seriamente las preocupaciones de los manifestantes, que se centran en las inversiones de la UC en empresas e industrias que se benefician del sufrimiento en Gaza”.

En una carta enviada a estudiantes de posgrado el miércoles, la Universidad de California advirtió a los estudiantes sobre la huelga.

“La posición de la universidad es que las huelgas sindicales son ilegales y, como resultado, los paros laborales no protegen la actividad huelguística. Esto significa que la participación en una huelga no altera, excusa ni cambia las responsabilidades o expectativas laborales normales de un empleado. Y, a diferencia de una huelga protegida, puedes tomar medidas correctivas por incumplimiento de tus funciones”, decía la carta sin firma de la Oficina del Presidente.

La huelga de académicos sigue a las del año pasado contra Ford, Stellar y General Motors, y es similar a las recientes huelgas en hoteles del sur de California. Jaime dijo que las marchas no se dirigirían a todos los asentamientos a la vez, sino uno por uno, en función de cómo las administraciones percibieran a los activistas pro palestinos.

UC Riverside y UC Berkeley acordaron con los manifestantes poner fin a los campamentos e investigar la desinversión de las empresas de armas. Los líderes de estas universidades han rechazado los llamamientos para atacar específicamente a Israel o los boicots académicos contra los programas de intercambio y cooperación con las universidades israelíes.

Si bien algunos estudiantes judíos apoyan las protestas pro palestinas, grupos nacionales judíos han criticado la medida, diciendo que es antisemita porque apunta a deslegitimar a la única nación predominantemente judía.

Los miembros del sindicato comenzaron a votar en línea el lunes. Las huelgas, dijo Jaime, podrían durar cualquier período de tiempo hasta finales de junio. Este período cubre un momento importante en los campus durante los ejercicios finales y de graduación.

En noviembre y diciembre de 2022, el sindicato realizó una huelga de seis semanas que logró mejoras significativas en los salarios y las condiciones laborales y un mayor activismo sindical entre el personal académico de todo el país.

Antes de que se publicaran los resultados de la votación de la huelga, la Universidad de California dijo que el sindicato había ejercido sus músculos de manera inapropiada en una cuestión política.

“La UC cree que la votación que está llevando a cabo actualmente el liderazgo del UAW sienta un precedente peligroso al introducir cuestiones no laborales en los acuerdos laborales”, dijo la portavoz de la Oficina del Presidente de la UC, Heather Hansen.

John Logan, profesor de la universidad, dijo que la disputa se reduce a si los estudiantes trabajadores como Jaime, que formó parte de las protestas pro-palestinas en UCLA la noche en que la turba violenta atacó el campus, estaban en huelga “por empleos o discurso político”. . Departamento de Estudios Laborales y Empleo de la Universidad Estatal de San Francisco.

“El contrato entre la UAW y la UC incluye lenguaje sobre la libertad académica, pero la universidad puede decir: ‘Sí, la expresión está protegida, pero las acciones que usted toma van más allá de las palabras y no permiten a los estudiantes’. [a] biblioteca u otro campus [areas] que no están protegidas'”, dijo Logan.

Otro desafío fue la participación electoral. El activismo pro palestino afectó a todos los campus de la UC, pero fue más fuerte en las principales ciudades o cerca de ellas. Una encuesta sindical del año pasado encontró que el 90% estaba a favor de un alto el fuego permanente en la guerra entre Israel y Hamas, pero en total se emitieron menos de 6.000 votos. La aprobación del último contrato contó con más de 36.000 votos. La participación en la votación de la huelga fue alta, pero menor que en la aprobación del contrato.

Mientras los presidentes de universidades de todo el país enfrentan críticas por utilizar equipo antidisturbios para despejar los campamentos pro palestinos, la medida de amenazar con una huelga es una de las mayores medidas tomadas por un sindicato estadounidense en apoyo a los palestinos.

La votación se produjo después de que la unión presentó una acusación ante la junta laboral estatal por el arresto de estudiantes graduados pro palestinos que protestaban en UCLA y suspensiones y otras medidas disciplinarias en UC San Diego y UC Irvine, acusando a las universidades de tomar represalias contra estudiantes trabajadores y cambiar ilegalmente las políticas laborales para reprimir el discurso pro palestino.

Las universidades han dicho ampliamente que se esfuerzan por proporcionar un entorno universitario seguro respetando al mismo tiempo los derechos de libertad de expresión. Se están llevando a cabo investigaciones internas y externas en UCLA.

Algunos miembros dijeron que no creen que las críticas del sindicato a la represión de las protestas en el campus hayan ido lo suficientemente lejos. Muchos de los estudiantes manifestantes exigieron que se retirara el financiamiento a la policía universitaria o que las universidades prometieran no volver a llamar a la policía municipal en el campus. El sindicato no los incluyó en las demandas relacionadas con la huelga.

“Es realmente decepcionante para mí, como persona negra, que el sindicato no haya adoptado una postura firme en materia de vigilancia policial y discriminación racial en el campus”, dijo Gene McAdoo, estudiante de doctorado en la Escuela de Educación y Estudios de Información de UCLA. “Se presentan como radicales, pero no lo son en este tema”.

McAdoo todavía votó a favor, dijo, porque “mantener a nuestro sindicato nos da mucho poder y influencia para lograr que la administración de la UC se reúna. [Students for Justice in Palestine] Requisitos para la separación. Este es el objetivo final de este movimiento. Pero también sé que hay una corriente subterránea de personas que todavía expulsan a la policía del campus. “

Esta no es la primera vez que los trabajadores del UAW presionan por despidos. En 1973, los trabajadores árabes americanos de las fábricas de automóviles de Detroit salió del trabajo para protestar por la inversión del UAW en bonos israelíes.

Pero que los sindicatos voten a favor de la huelga mientras hay un contrato vigente es “algo inaudito en los tiempos modernos”, dijo Jeff Schurke, historiador laboral que enseña en la Universidad Estatal SUNY.

Si bien el sindicato puede pedir claramente libertad académica, libertad de expresión y lucha contra la violencia para mejorar las condiciones en el lugar de trabajo, también pide explícitamente a los manifestantes que dejen de apoyar a los fabricantes de armas y otras empresas que se benefician de la guerra de Israel en Gaza.

La votación de la huelga “no tiene que ver con la economía. No se trata de un aumento salarial o de más beneficios. Es político”, dijo Schurke.

El profesor dijo que se remonta a los orígenes del movimiento obrero estudiantil, cuando se formaron los primeros sindicatos en la década de 1960 durante los movimientos por la libertad de expresión y contra la guerra.

AFT Local 1570, un sindicato de asistentes docentes de UC Berkeley fundado durante el movimiento por la libertad de expresión, votó en contra de la Universidad de California en 1966 en respuesta a los arrestos policiales de estudiantes que se sentaban alrededor de una mesa de reclutamiento de la Marina de los EE. UU. en el campus.

La ayudantía docente en la Universidad de Wisconsin-Madison, que surgió de una sentada contra el proyecto y de manifestaciones en el campus contra Dow Chemical por su papel en la producción de napalm y otras armas para la guerra de Vietnam, es también el sindicato de exalumnos más antiguo de Estados Unidos. .

“El movimiento sindical de graduados está cerrando el círculo”, afirmó Schurke.

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