No hablamos lo suficiente de Nikola Jokic.

Lo digo en serio. Su actuación en la victoria del Juego 5 de los Denver Nuggets sobre los Minnesota Timberwolves es de lo único que se puede hablar, pero todavía no podemos hacerlo bien. En particular, el tercer trimestre fue exitoso; Simplemente no puedes jugar 12 minutos de baloncesto mejor que el Joker de este verso.

Los números anteriores le dirán rápidamente que fue una de las grandes obras maestras en los anales recientes de los playoffs; Terminó con 42 puntos, 13 asistencias y una pérdida de balón, y lo hizo encestando 15 de 22 desde el campo y 8 de 9 desde la línea. Hacerlo contra la defensa número uno de la liga mientras igualaba al cuatro veces Jugador Defensivo del Año de la NBA, Rudy Gobert, lo hizo aún más impresionante, sin mencionar que Jokic lo hizo en uno de los juegos más emocionantes de la temporada.

Sin embargo, todos estos anuncios son todavía cortos. Aprecian su trabajo, especialmente en el tercer cuarto. Probablemente fue lo mejor cuarto de lo mejor el juego de lo mejor el jugador de esta década.

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¿El mejor jugador? Sí, creo que podemos decir eso con confianza. Jokic ganó tres de los últimos cuatro premios MVP y terminó segundo el año siguiente. En este punto, sería un fastidio si no fuera nombrado Jugador de la Década en la década de 2020 (aunque hay un zurdo francés de 7 pies 4 pulgadas que podría tener voz y voto en eso).

¿El mejor juego? Sí, hay una razón poderosa para esto. Incluso para los elevados estándares de Jokic, el martes fue una actuación excepcionalmente buena. Él Puntuación del juego 43,3 fue el más alto entre los 78 partidos de playoffs de su carrera. Y eso no son sólo 78 juegos por jugador, sino 78 juegos del tipo con el PER más alto en los playoffs. de todos los tiempos. El partido también fue el segundo más alto de la temporada para Jokic (solo una salida en enero contra los Washington Wizards) y el séptimo más alto de sus nueve años de carrera.

¿El mejor mariscal de campo? Quiero decir, ¿quieres intentar encontrar un barrio en el que fuera mejor? Jokic anotó 16 puntos y cuatro asistencias en el tercer período, anotando sólo 7 tiros. Según Basketball-ReferenceNunca nadie había conseguido tantos puntos y asistencias con tan pocos tiros en un cuarto de playoff.

El mayor tramo de brillantez sin precedentes fue el tramo de ocho minutos al final del cuarto. Recordarán que los Nuggets llegaron a la segunda mitad con una ventaja de seis puntos, pero esa ventaja se evaporó rápidamente con la ofensiva inicial de Minnesota. Minnesota lideraba 55-53 cuando Michael Malone pidió un tiempo muerto a las 9:47. Al final del cuarto, los Nuggets estaban arriba por 14 puntos y el juego efectivamente había terminado.

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En total, Jokic anotó 27 de los 29 de Denver durante el lapso de ocho minutos que inició la marca de las 8:30, sin una bandeja ni pérdida de balón. Los Nuggets anotaron 11 posiciones seguidas y 15 de 17; solo anotaron un triple en ese tramo, confiando en cambio en una ráfaga de baldes en la pintura de Jokic para vencer a la sólida defensa de los Timberwolves dos puntos a la vez.

La pura brillantez de algunas obras desafía una explicación simple. Comencemos desde arriba, con Denver aferrándose a una ventaja de dos puntos después de un tiro en salto de Nikkeil Alexander-Walker con 8:30 restantes. Al estilo típico de Jokic, comenzó su ofensiva no con una ofensiva anotadora, sino con tres jugadas consecutivas de dificultad creciente.

Primero, golpeó a Aaron Gordon para una volcada después de ser empujado en transición, lo cual fue bastante impresionante (para él); Los Wolves se confundieron en el enfrentamiento, lo que permitió a Jokic salirse con la suya con un dos contra uno en la calle. Como verá, esta fue una de las pocas lesiones de Minnesota en este tramo; Los Wolves estaban en su mayoría sanos, pero Jokic aún los destrozó.

Después de un viaje, las cosas se vuelven locas. Aquí, está en movimiento, yendo hacia su derecha justo debajo de la marca y lanzando un pase por detrás de la espalda hacia la parte superior de la llave para el triple de Kentavious Caldwell-Pope. Parece fácil, pero es un pase largo con cremallera; No intentes esto en casa:

Luego, un drive después, el elemento básico icónico de Jokic, una “bola de agua” con una sola mano desde el tablero, realiza una rápida volcada en bandeja. Tenga en cuenta la señal de touchdown de Jamal Murray después del tiempo muerto de los Wolves al final de su ruta de salida. Es posible que los fanáticos de los deportes de Denver no vean eso en septiembre y octubre.

Pero yo divago. Al salir de un tiempo muerto, Jokic decidió que era hora de hacer la ofensiva más directa y apuntó a Gobert en pick-and-rolls.

Sí, leíste bien: los Nuggets estaban cazando de pasada al cuatro veces Jugador Defensivo del Año. Denver no quería que Gobert se escondiera como guardia auxiliar mientras Jokic tacleaba al otro e intentaba forzar la jugada directamente; Los Wolves, por otro lado, intentarían retener a Jokic con uno de Karl-Anthony Towns, Naz Reed o Kyle Anderson para ayudar a Gobert.

Jokic cocinó a Gobert en una variedad de movimientos posteriores a lo largo de este juego, pero lo que hizo en la siguiente jugada fue su “Mona Lisa”: un doble-doble, un remate alto que seguramente terminaría. en el montaje del Salón de la Fama del Joker:

Lo verás comenzar el juego de regate en la parte superior de la tecla contra Towns y obtener una pantalla para cambiarle a Gobert antes de comenzar a trabajar en el bloqueo.

¡Pero espera hay mas! No fueron solo un montón de viejos movimientos los que se le ocurrieron a Jokic porque sentía que podía estrangular a Hakeem Olajuwon. De hecho, fue exactamente lo contrario del movimiento exacto de Jokic dos cuartos antes.

Bonita jugada, gran disparo… y un Gobert estaba listo cuando Jokic devolvió la jugada en el tercer cuarto. pero jokic Sabía que Gobert sabíaasí que añadió otra rueda a la rutina y la trajo de vuelta. izquierda hombro, la necesidad de un banco de arco alto en los guantes largos que disparó Gobert.

Estábamos demasiado ocupados mudándonos para saber que esto era sólo la punta del iceberg. Incluso cuando los Wolves encontraron su jugada favorita, Jokic incendió su cobertura. En su siguiente ataque, Jokic asó a Towns, deslizando una pantalla en el lado derecho de la cancha y completando un medio truco, medio funk sobre Gobert antes de encontrarse con Jokic en el aro.

Y luego los Wolves intentaron darle un poco de descanso a Gobert… algo que duró los 90 segundos completos. ¿Reid? Gracias por pasar.

En la siguiente posesión, Reed y Towns se confunden en un chip-and-roll (claramente el plan no era que ninguno de ellos defendiera a Murray) y termina con Jokic pasando sin mirar atrás. rompió Internet si Gordon no cometió una falta en su intento de volcada. Por desgracia, no dan asistencias para los tiros libres, por lo que solo dice dos tiros libres en el juego para Gordon.

Creció rápidamente, por lo que llegó el momento del Plan Z para Minnesota. Gobert regresó con Anderson, y Anderson intentó tomar a Jokic por completo; Tuvo éxito en esta serie cuando fue derrotado por el regate de Jokic. Este no será el caso en el tercer trimestre.

Primero, el intento de Anderson de llevar a Jokic a toda la cancha resulta en un centro en el pase entrante, y Jokic prepara otro intento de volcada por parte de Gordon, solo para ser detenido por una falta de playoffs.

Luego, para recordar los viejos tiempos, Jokic cambia a Gobert nuevamente en la siguiente salida, usando un pick-and-roll con Gordon que resulta en un sello profundo contra Gobert y Joker, un banquero zurdo. finalizar

Hay muchas otras, pero esta jugada de Jokic al final del cuarto es probablemente mi favorita. Tiene el balón aislado en el codo izquierdo, coincidiendo con Gobert. Sin embargo, ya se ha dado cuenta de que puede obtener una mayor ventaja si Reggie Jackson se acerca a él y coloca una pantalla a su derecha. (Tenga en cuenta que Jokic señala el lugar exacto donde quiere que Jackson coloque la pantalla. en este vídeo.)

Aquí está la parte interesante: Jokic no tenía intención de usar la pantalla. El solo queria hacer Gobert pensar usa una pantalla, y Gobert está tan preocupado por engañar al otro lado de la misma que rápidamente “rechaza” (sale de la pantalla) en el disco izquierdo.

Si Jokic realmente quisiera enfrentarse uno a uno contra Gobert, habría movido a Jackson. En cambio, utilizó la presencia de su compañero para crear una ventaja uno a uno. Cuando bajó un escalón, se convirtió en y-1, con la ayuda de un flotador imposible al final que llegó, la guinda del helado del tercer cuarto.

El dominio total de Jokic contra la mejor defensa, posiblemente el momento más importante de su temporada, fue tan bueno que el guardia estrella de los Timberwolves, Anthony Edwards, dijo que lo único que pudo hacer después fue reírse.

No es una reacción inusual: mi compañero de equipo David Aldridge y yo lo hicimos varias veces durante los Juegos 3 y 4 cuando fuimos testigos de su grandeza.

Pero el Joker no es motivo de risa. Su actuación del martes fue la mejor de todos los tiempos. Sólo quiero seguir hablando de ello.

(Foto superior de Nikola Jokic y Kyle Anderson: Matthew Stockman/Getty Images)



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