Dentro de unos meses, estaremos hartos de las emotivas historias olímpicas. Ésa es en gran parte la razón por la que las cadenas de televisión pagan tanto por los derechos de transmisión de juegos. A estas viñetas las llaman “de cerca y personales”. En muchos casos, “demasiado y demasiado espeso” podría ser una mejor descripción.

Es poco probable que los Juegos Olímpicos de París creen una buena relación entre Olga Fikotova y Harold Connolly. No hubo nada exagerado ni sombrío en su historia en los Juegos de Melbourne de 1956. Fue tema de titulares internacionales y sensación mundial, y lo retomamos aquí porque Olga murió el 12 de abril..

Tenía 91 años y Harold falleció antes que ella hace 14 años. Ambos vivieron la mayor parte de sus vidas en Los Ángeles y sus alrededores.

Tenía 23 años cuando hizo un viaje de cinco días en varios aviones a Australia. Medía 5 pies 11 pulgadas y pesaba 180 libras, no el típico cinturón olímpico, masculino o femenino, en el evento de lanzamiento. No estaba entre los entusiastas del disco y era mejor atleta en baloncesto que en atletismo. El entrenador de atletismo había visto su capacidad atlética y sintió que era más adecuada como lanzadora de disco a pesar de su pequeña constitución, y la entrenó como lanzadora de ritmo en lugar de lanzadora de lanzadera. A lo largo de los años, la hizo lanzar un disco en la práctica con la música de fondo del vals del Danubio Azul. Ritmo, ritmo, ritmo.

En 1956, los Juegos Olímpicos, entre otras cosas, se reunieron entre Oriente y Occidente. Lamentablemente, fue más que una competición deportiva. Se animó a los atletas comunistas y a los atletas occidentales a permanecer separados y competir entre sí. El famoso partido de waterpolo entre Hungría y la URSS encendió sentimientos políticos y nacionalistas, a pesar de que ambos equipos eran miembros del bloque soviético, aunque Hungría no estaba tan interesada. Poco antes del inicio del juego, los soldados soviéticos habían reprimido la revolución húngara. Las emociones y la ira se desbordaron en el partido de waterpolo cuando un jugador húngaro abandonó la piscina con la cara ensangrentada. El título del juego era simple: Blood in the Water. Hungría ganó 4:0.

La Checoslovaquia de Olga era parte del bloque soviético, pero ella fue el único miembro de su equipo que se negó a firmar el Partido Comunista. En retrospectiva, ésta era una Olga clásica.

Olga Fikotova compitió en disco en representación de Checoslovaquia en los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne. Fikotova ganó la medalla de oro en la competición.

(Archivo Bettman a través de Getty Images)

Después de su llegada a Melbourne, Olga recibió mucha atención de Rusia y asistencia técnica ante la perspectiva de obtener medallas más grandes y famosas. Pensaron que él era uno de ellos. Su competencia de disco estuvo entre las primeras de los Juegos, y cuando obtuvo la medalla de oro a 176 pies y 1 pulgada, los rusos que la habían ayudado tuvieron que conformarse con la plata y el bronce. Su tiro ganador estuvo dos metros por debajo de su mejor marca anterior.

Fue celebrada en el bloque soviético y resultó que Checoslovaquia se llevó su oro sólo en Melbourne. Fue un héroe en su tierra natal hasta que dejó de serlo.

Más tarde habló de las consecuencias inmediatas de su victoria.

“Tenía una ampolla terrible en el pie y tuve que competir con zapatillas de entrenamiento”, dijo. “Luego, cuando terminé la carrera, me llevaron a operarme. Mi equipo fue al océano australiano, que era una vista hermosa y yo me senté en la playa mientras ellos se sumergían en el agua. El médico me dijo que no me metiera en el agua por mi pierna. Pero cuando estaba sentado allí, se me acercó un anciano. Le dije por qué estaba sentada en la playa y no en el agua. Dijo que estaba mal y me convenció de entrar. Entré y al día siguiente mi pierna estaba casi medio curada.”

En algún momento entre ganar la medalla de oro, someterse a una cirugía e ir a la playa, Olga entró en el cobertizo del equipamiento utilizado por los competidores de disco, lanzamiento de peso, jabalina y lanzamiento de martillo. Se desalentó la lucha con oponentes de Occidente, especialmente hombres. Pero, como pronto resulta, y durante toda su vida, Olga nunca fue una persona de hacer clic y saludar.

Entonces él estaba en el cobertizo del equipo y allí estaba un estadounidense, Harold Connolly. Y el resto es historia, una historia olímpica de proporciones olímpicas.

Olga Fikotova (centro), de Checoslovaquia, ganó su medalla de oro en disco.

Olga Fikotova de Checoslovaquia (en el medio) ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1956 en disco.

(Archivo Bettman a través de Getty Images)

Ellos se enamoraron. Harold ganó el martillo el día después de que Olga ganara el disco, por lo que cada uno tenía una medalla de oro y tiempo en sus manos. Bailaron por la noche en la Villa Olímpica, donde la fusión de Oriente y Occidente era deprimente, y los jóvenes de entre 20 y 25 años los ignoraban en su mayoría. Según Olga, sin embargo, eran mundos separados y se comunicaban “en mi mal inglés y en el mal alemán de Harold”.

Había fotografías e historias y pronto todo el mundo lo supo. La posición oficial en Checoslovaquia era que Olga “aportó el 50% del honor de su país y el 50% de su vergüenza para enfrentarse a un ‘fascista estadounidense'”.

Harold le propuso matrimonio, Olga quería casarse en su tierra natal y se le concedió el permiso cuando las leyendas olímpicas checas Emil Zatopek y su esposa Dana Zatopkova se inscribieron como testigos de la boda. Zatopek ganó tres medallas de oro en carreras de fondo y Zatopkova en jabalina, así como en muchas competiciones europeas. Nadie le dijo que no a esa pareja de superestrellas.

Olga esperaba celebrar una pequeña boda en la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. En el camino, su coche redujo varias veces la velocidad y pensó que había habido un accidente. Cuando finalmente llegó, el centro de Praga estaba abarrotado. Las estimaciones oscilaron entre 25.000 y 40.000 personas que estuvieron allí para verla casarse con la bella “fascista estadounidense”. El comentarista olímpico Randy Harvey, en un artículo del LA Times de 1989, citó un editorial del New York Times el día después de la boda que decía: “La bomba H se acerca a nosotros como una nube de fatalidad. El metro en hora punta “Es casi imposible”. Pero Olga y Harold están enamorados y el mundo no les dirá que no.

Los Connolly eran extremadamente populares y extremadamente pobres. Después de la boda, Harold vendió su equipo de martillado para poder ganar lo suficiente para volar a casa. Cuando aterrizaron en Boston, cerca de la casa de Harold, tenían 35 centavos a su nombre y los trabajos eran importantes. Durante un tiempo, Olga limpió oficinas del Boston Globe.

Finalmente se mudaron al sur de California. A Olga, que quería seguir compitiendo por su país, se le negó y finalmente formó parte de cuatro equipos olímpicos más para Estados Unidos. En sus últimos Juegos Olímpicos, los de Múnich en 1972, eligió la bandera en la ceremonia inaugural. A los directivos del equipo de EE. UU. no les gustó esta elección. Olga expresó muy abiertamente su sentimiento contra la guerra de Vietnam y, por lo general, muy expresa. Los funcionarios del equipo pidieron otra votación del equipo. Ese fue el resultado. Olga llevó al equipo de Estados Unidos al estadio. Posteriormente, un funcionario estadounidense lo elogió por liderar a su equipo.

“Aprendí a marchar en Checoslovaquia”, respondió sarcásticamente.

Olga Connolly entrena antes de los Juegos Olímpicos de Munich de 1972.

Olga Connolly entrena antes de los Juegos Olímpicos de Munich de 1972.

(Archivos Underwood a través de Getty Images)

Olga y Harold estuvieron casados ​​durante 17 años. Tuvieron cuatro hijos: Jimmy, Mary, Nina y Mark. Jimmy era campeón nacional de decatlón universitario, Merja era una jugadora de voleibol de talla mundial y Mark era un boxeador de los Guantes de Oro en Las Vegas. Después de que Olga y Harold se separaron, Olga le dijo a Harvey en un artículo del Times que lo que tenían como pareja era genial, pero tal vez no amor verdadero. Quería seguir adelante. Después de su matrimonio, Harold estableció nueve récords mundiales más en lanzamiento de martillo. Siguieron siendo buenos amigos y él se mantuvo cordial con la nueva esposa de Harold, Pat Daniels, quien participó en tres Juegos Olímpicos como Pat Connolly, entrenador de la velocista Evelyn Ashford.

Olga ha defendido muchas causas en Los Ángeles. Era un defensor del fitness y una nutrición adecuada. Trabajó en una residencia de ancianos durante un tiempo. Hizo campaña a favor de programas de alfabetización y escribió numerosas cartas al Times solicitando su publicación después de unirse al editor de deportes para discutir sus puntos de vista. Pensó que a veces estaba desesperado, pero nunca le faltó el amor y la compasión.

Le gustaba llamar a Melbourne “mis Juegos Olímpicos” y dijo: “Lo único en lo que podía pensar era en hacer algo bueno para el pueblo checo. Quería hacerlo para el conductor del tranvía que dijo que me daría dinero cuando subiera. “No es necesario pagar, o el hombre del periódico que por la mañana me dio un periódico y me dijo que no es necesario pagar”.

En sus últimos años, Olga solía bromear sobre lo que pasó con los Juegos Olímpicos. Se rió y dijo que los juegos en Grecia comenzaron con entrenamientos y competiciones a puño limpio para que todos fueran iguales. “Ahora hacen pasar a todo el mundo por detectores de metales”.

Si la televisión cuenta la historia de Olga Connolly este verano, probablemente no utilizará esa cita.

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