La situación de Elias Lindholm siempre ha sido la mayor pieza de dominó que han caído los Calgary Flames esta temporada. Es fácil declarar que un intercambio de esta magnitud es una señal de una reconstrucción o reconstrucción inminente, incluso si las Llamas aún no han ondeado esa bandera públicamente.

Pero mientras Craig Conroy cree que Calgary puede “seguir ganando” con los jugadores que todavía tiene, el gerente general de los Flames reconoció que las actuaciones recientes y una lesión persistente del delantero AJ Greer le obligaron a realizar el intercambio de Lindholm el miércoles.

“El comienzo de la temporada no fue como queríamos”, dijo Conroy. Atlético. “Nos puso en un hoyo. Tuvimos que contraatacar. Y luego, obviamente, las cuatro (derrotas). Fue decepcionante y eso es probablemente un poco lo que me llevó a esto. Honestamente, podría acelerar un poco mi proceso de pensamiento. .”

Así que Conroy y su personal se pusieron manos a la obra durante el receso del Juego de Estrellas del equipo. Lindholm se dirige a Vancouver por el delantero Andrey Kuzmenko, dos prospectos defensivos en Hunter Brzhustevic y Johnny Jurmo, una selección de primera ronda de 2024 y una selección condicional de cuarta ronda de 2024 que se convertirá en una selección de tercera ronda si los Canucks llegan a las finales de la Conferencia Oeste más tarde. primavera

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“Me puse una meta que pensé que debería ser la remontada”, dijo Conroy. “Sentí que tenía más sentido en este acuerdo y es algo que, ya sabes, probablemente nos ayudará a seguir adelante”.

En septiembre, Lindholm compareció ante los medios de Calgary y afirmó que tenía “muy claro” su deseo de quedarse con los Flames. Pero cuanto más tiempo permaneció sin acuerdo esta temporada, más inevitable parecía su partida.

Era un riesgo suficiente que jugara el último año de su contrato, dado que ya se había hecho con UFA pendientes de alto perfil. Pero en lugar de explotar en un año de contrato hasta el punto en que potencialmente sea demasiado costoso conservarlo, parecía que el valor comercial de Lindholm podría tener una tendencia a la baja, limitando el retorno potencial de Calgary. El último gol de Lindholm como Flame en la victoria por 1-0 sobre Chicago el sábado pasado fue el primero en 16 partidos.

Los Flames no sólo encontraron un nuevo hogar para el pívot sueco, sino que también se alejaron de un rival de división en un golpe significativo.

Después de que parece que Lindholm no está listo para volver a firmar en este momento (Conroy se negó a revelar los números específicos del contrato que le ofreció a Lindholm en negociaciones recientes), los Flames han intensificado sus esfuerzos para trasladarlo al puesto que funcionó. Según Conroy, más de cinco equipos estaban interesados ​​en Lindholm. Pero los Canucks fueron los más agresivos de todos los equipos interesados. La primera solicitud de Conroy para Lindholm fue un prospecto, selección de primera ronda y jugador de plantilla, utilizando los cambios del año pasado, Bo Horvath y Ryan O’Reilly, como guía.

“Realmente queríamos que Elias fuera un Calgary Flame”, dijo Conroy. “Así que presentamos una oferta justa. No queríamos presentar una oferta sólo para empezar. Queríamos presentar una oferta justa que pensáramos que tuviera un valor de mercado justo para todos. Así que (el campamento de Lindholm) optó por con lo que querían, volvieron y luego vinimos nosotros y les hicimos otra oferta.

“Sentimos que esta cifra era muy justa. Evidentemente tenía otro número que le gustaba. Entonces, ya sabes, fue algo así. “Sentí que había un número en mi cabeza que ya no podía mover”.

Lindholm se dirigía a Toronto el miércoles como el único All-Star de los Flames. Después del intercambio, Calgary se quedará sin representante y Lindholm se unirá a otros cinco Canucks para las festividades del fin de semana en el Scotiabank Arena.

“Sé que la gente dice, ‘Bueno, (estás) negociando dentro de tu propia división'”, dijo Conroy. “Tengo que hacer lo mejor para el equipo. Y pensé que eso era lo mejor, que el equipo. está avanzando.”

A Conroy le gustaron especialmente las habilidades de Brzyustewicz: este defensa diestro y con “verdadero sentido del hockey” suma puntos en la liga de hockey de Ontario. Jurmo ha sido elogiado por su habilidad para patinar, pero Conroy lo imagina como un defensa silencioso. “Creo que ha sido importante para nosotros agregar algunos de esos jóvenes prospectos a nuestra lista, especialmente hacia dónde nos dirigimos”, dijo Conroy. “No hemos desarrollado mucha D a lo largo de los años”.

Con 22-22-5, la llama está a cinco puntos de un puesto en los playoffs. Kuzmenko, quien anotó 39 goles para Vancouver la temporada pasada pero tuvo problemas en 2023-24, debería asumir las principales tareas ofensivas.

“Lo vimos mucho el año pasado cuando estuvo en Vancouver y lo volvimos a ver este año”, dijo Conroy. “Ya sea disparando contra nosotros o sus goles, su conjunto de habilidades, lo que aporta en el juego de poder y en la zona ofensiva y sus tiros son impresionantes”.

Y con Jacob Pelletier y Kevin Rooney acercándose a su regreso de lesiones y Martin Pospisil ya fuera de la lista de reservas lesionados, Calgary tendrá algo de fuerza extra en la carretera.

Rooney no impresionó en 17 partidos de la NHL la temporada pasada, pero podría tener una oportunidad como sustituto en el centro. Cole Schwindt podría regresar de los AHL Wranglers y también ayudar a llenar la profundidad central del equipo. Mientras tanto, Pelletier y Pospisil podrían formar parte de una nueva cuarta línea.

Aunque definitivamente habrá un gran agujero en la parte superior de la línea. Sin Lindholm, Conroy espera que Mikael Backlund y Nazem Kadri lideren Calgary.

“Esos dos muchachos van a dar un paso al frente y lo harán”, dijo Conroy sobre los dos mejores centros del equipo. “Es un gran agujero. Pero creo que con estos dos muchachos, les da a otras personas una oportunidad. Aquí todos se relajan, pero nos sentamos y charlamos bien”.

Conroy tiene mucho que hacer antes de la fecha límite de cambios del 8 de marzo. En particular, el futuro de los agentes libres sin restricciones Noah Hanifin y Chris Tanev sigue siendo incierto. El intercambio de Lindholm puede ser sólo el primero de una serie de acuerdos en los que la organización realmente muestra sus intenciones con la dirección del plantel.

(Foto superior de Jacob Markström, Andrey Kuzmenko y Elias Lindholm: Derek Kane/Getty Images)



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