¿Tiene limitaciones el enfoque de “restricciones”?

El presidente ruso, Vladimir Putin, se embarca en su primer viaje al extranjero desde su tumultuosa toma de posesión de su quinto mandato, y su destino no sorprende: China.

Se espera que la visita de Estado de dos días, que comienza el jueves, se lleve a cabo con pompa y ceremonia, con generosos brindis y gestos de amistad y respeto mutuo cuidadosamente coreografiados.

Pero el estatus importa, y Putin es sin duda el aliado menor del presidente chino Xi Jinping. Como dijo la revista “Economist” tras el anuncio de esta visita: “Vladimir Putin se reunirá con su hermano mayor en Beijing”.

A pesar de la volatilidad inherente a sus tratos (China es el principal socio comercial de Rusia, mientras que el mayor mercado de exportación de Beijing es Estados Unidos), Xi hizo todo lo posible para imbuir a la visita de un sentido de importancia histórica.

Se espera que los dos líderes firmen una declaración conjunta después de las conversaciones y se llevará a cabo una ceremonia para conmemorar el 75º aniversario de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

Putin, conocido a veces por su altiva exhibición de espera cuando otros líderes visitan el Kremlin, adoptó un tono claramente deferente hacia sus anfitriones.

En una entrevista previa al viaje con la agencia de noticias oficial china Xinhua, dijo expresó admiración para elementos de la cultura china, incluidas las artes marciales y la filosofía.

“Nuestros pueblos están unidos por fuertes tradiciones de amistad y cooperación”, dijo. La agencia de noticias Xinhua informó.

La gratitud de Putin está justificada. Desde la invasión rusa a gran escala de Ucrania en febrero de 2022, Xi ha apoyado a su homólogo ruso de varias formas importantes.

China ha ayudado a Putin a desafiar las sanciones occidentales durante la guerra, extendiendo un salvavidas a la lucrativa industria del petróleo y el gas de Rusia. En los últimos dos años, las exportaciones de energía de Rusia a China han compensado fácilmente la ruptura de las cómodas relaciones energéticas de Moscú con Europa.

En muchos sentidos, la relación estratégica sirve tanto a Beijing como a Moscú y, a los ojos de muchos analistas, representa el atractivo unificado de los dos autócratas para Occidente.

“China y Rusia han forjado una asociación que se parece cada vez más a una alianza de grandes potencias”, escribió en un periódico el analista de inteligencia militar Chels Michta. interpretación esta semana para el Centro de Análisis de Políticas Europeas.

Pero si bien Xi y Putin desdeñan un orden mundial liderado por Estados Unidos, sus intereses no son los mismos. Y la guerra en Ucrania es a veces un factor que complica la situación.

China no suministra armas a Rusia. Pero la administración Biden ha presionado al gobierno de Xi para que venda los llamados artículos de doble uso: componentes como máquinas herramienta, microelectrónica y combustible para cohetes que tienen usos tanto civiles como militares.

Esto sucedió el mes pasado cuando Anthony J. El secretario de Estado estadounidense, Blinken, visitó Beijing y criticó a China por la “brutal guerra de agresión contra Ucrania” de Rusia.

Washington también ha dicho que adoptará una postura más dura contra las instituciones financieras y empresas chinas que ayudan a Moscú a levantar las restricciones en tiempos de guerra, advirtiendo sobre una segunda ronda de sanciones contra ellas.

Aunque China profesa abiertamente su neutralidad hacia Ucrania, muchos expertos creen que Putin firmó un pacto conjunto con Beijing días antes del ataque, declarando una asociación “sin restricciones” con fines militares.

Sin embargo, durante la guerra en Ucrania surgieron algunos puntos de desacuerdo. China se ha alarmado por las crecientes amenazas nucleares de Putin, la última de las cuales se produjo este mes cuando el Kremlin anunció que realizaría ejercicios simulados de armas nucleares tácticas o de campo de batalla cerca de Ucrania.

En varios escenarios internacionales -el más reciente durante un viaje de alto perfil a Europa la semana pasada- Xi Jinping ha expresado esperanzas de paz en Ucrania, aunque no ha llegado a condenar los continuos esfuerzos de Rusia por atacar a su vecino.

Ucrania ha tenido cuidado de no socavar públicamente las propuestas de paz de China (el plan de 12 puntos se publicó hace más de un año, seguido de “principios” adicionales esbozados el mes pasado), pero el gobierno de Kiev y sus aliados creen que si Beijing realmente quisiera jugar conciliador, podría utilizar su influencia para detener a Putin.

En vísperas de la visita, Putin describió las propuestas de China, que fueron claramente aceptadas en otros lugares, como “realistas y constructivas”. El líder ruso también se debate entre sus afirmaciones de que Ucrania pertenece legítimamente a Rusia y el reclamo de China sobre Taiwán.

Durante un viaje a Europa la semana pasada, Xi se unió al presidente francés Emmanuel Macron para pedir una “solución global” durante los Juegos Olímpicos de verano en París, una que teóricamente se aplicaría a Ucrania, donde la guerra se está intensificando.

Los oficiales militares ucranianos reconocen que Rusia está ganando impulso en el campo de batalla junto a ella, logrando nuevos avances territoriales en el noreste de Ucrania y logrando avances cada vez mayores en el frente oriental.

A pesar de las elaboradas muestras de amistad entre China y Rusia, en algunas partes del mundo ambos se consideran rivales más que socios.

Xi es muy consciente de que el aislamiento internacional de Putin lo pone en desventaja y le da a China más espacio económico en algunos lugares, como Europa del Este.

El analista Dimitar Bechev del Centro Euroasiático Carnegie en Rusia escribió después de la visita de Xi Jinping a Hungría y Serbia la semana pasada: “Una agresión a gran escala contra Ucrania acelera el proceso de retirada de China de Europa Central y Oriental”.

Putin, escribió, “está envenenado de una manera que los dirigentes chinos no lo están”.

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