Laishia Clarendon no estaba acostumbrada al tiempo libre durante el verano. Por lo general, en esta época, están en medio de moler un temporada de la WNBA, una agenda agitada de juegos, prácticas y terapia que no dejaba mucho espacio para nada más. Pero luego, en 2022, Clarendon fue cortado por Minnesota Lynx.

Clarendon pasó el verano en su casa en el Área de la Bahía, disfrutando cada momento de una temporada que no se había experimentado en más de 10 años. Reunirse con la familia, estar en un barco, ir a festivales de música y mercados. Para Clarendon, fue un momento hermoso, aunque raro.

“Pensé: ‘Guau, ¿esto es lo que todos hacen en el verano? Es muy divertido'”, dijo Clarendon, quien se identifica como no binario. “… La gente realmente está fuera de lugar”.

Sin embargo, también hubo días oscuros.

A Clarendon normalmente le gusta seguir la WNBA por puro amor al juego y a la liga. Pero ese verano de 2022, Clarendon no pudo ver ningún partido.

“Fue muy difícil”, dijo Clarendon, de 33 años.

Fue la primera vez desde que se unió a la liga en 2013 que Clarendon no estaba en el mismo equipo. A pesar de una exitosa temporada 2021 en Minnesota, Clarendon cuestionó si su carrera había terminado. Si pudieran jugar el juego a un nivel lo suficientemente alto. Por primera vez, Clarendon realmente se preguntó si les quedaba suficiente movimiento y potencia en el tanque.

“La gente no habla mucho de eso… sólo de la volatilidad de esta liga… de cuánto tienes que jugar en esta liga”, dijo Clarendon, quien comienza su segunda temporada con las Sparks y la undécima de la WNBA el miércoles por la noche. del primer partido de la temporada contra Atlanta. “Es muy difícil emocional y físicamente”.

Finalmente fue el niño Clarendon, conocido popularmente como Baby C, quien los ayudó a superar su depresión jugando en el ring de Little Tikes. Baby C pasaría el balón y Clarendon dispararía.

En esos pequeños momentos, ver la alegría de Baby C por el baloncesto le recordó a Clarendon su pasión por el juego. Me encanta competir. Me encanta todo sobre el juego. Este era su juego.

“No importa lo que haga nadie o lo que diga el gerente general, voy a jugar este juego”, dijo Clarendon, quien protagonizó San Bernardino antes de jugar en California en Cajon High. “Puedo controlar mi historia. Voy a regresar y construir este equipo de Los Ángeles y recuperar mi historia. “

El entrenador en jefe de los Sparks, Kurt Miller, fue honesto con Clarendon cuando los invitaron al campo de entrenamiento.

“Iba a ser un campamento competitivo”, recuerda Clarendon. “Pero muéstranos lo que tienes”.

La escolta de Sparks, Laishia Clarendon, se incendió la temporada pasada contra las Mercury.

(Jeff Lewis/Prensa Asociada)

Clarendon estaba apostando enteramente por sí mismo. Sabían que tenían que demostrar que eran lo suficientemente buenos para formar parte del equipo, pero lo descubrieron. todos los años Fue una prueba en la WNBA. Clarendon ya no lo daba por sentado.

No solo llegaron a la lista final de Spark, sino que también recordaron a todos sus habilidades. Podría decirse que Clarendon tuvo la mejor temporada de su carrera en 2023 con máximos personales en porcentaje de tres puntos, porcentaje de tiros libres y robos. También promediaron 11,1 puntos, que fue el más alto en una sola temporada para los All Stars en 2017.

Clarendon también se ha convertido en un líder de las Sparks, un tema que se ha repetido no sólo a lo largo de sus carreras en la WNBA, sino a lo largo de toda su vida.

“Creo que realmente proviene de quién soy y de mi profundo amor por la gente”, dijo Clarendon. “Amo a la gente, amo este juego y quiero hacer que la gente sea mejor. Creo que eso es lo mejor que puede ser un armador porque… al final del día, tu trabajo es hacer que todos los que te rodean sean mejores”.

Mucha gente podría pensar que un líder es el centro de atención, pero Clarendon no es así. Para ellos, ser líder consiste en prestar atención a los detalles. Se trata de un corte en la cancha porque saben que está abierto a alguien más. Se trata de enviar mensajes de texto a amigos que han sido rechazados. Se trata de ser el mentor de Aari McDonald y mostrarle los entresijos como un joven armador. Se trata de construir relaciones y mostrar a la gente fuera de la cancha.

Ayudarán a liderar un equipo con dos novatos preciados: el centro Cameron Brink y el delantero Ricky Jackson, quienes fueron seleccionados segundo y cuarto, respectivamente, en el draft de este verano.

“He desempeñado todos los roles en esta liga”, dijo Clarendon. “Sé lo que es cuando eres un jugador de banco, sé lo que es cuando eres titular. Sé lo que es cuando no juegas durante muchos minutos y luego tienes que hacer cardio. Sé lo que es ser la persona a la que todos admiran”.

Clarendon sabe que no durará para siempre, pero lo aprovechan al máximo siendo una presencia profunda en cada momento.

“La edad nos llega a todos, incluso a Sue Bird”, bromeó Clarendon.

Buscan la belleza en los momentos entre entrenamientos intensos. Cosas como conectarse con un entrenador durante el tratamiento, compartir chistes con sus compañeros de equipo, emocionarse durante un gran golpe o hablar mal en medio de una práctica.

“Cosas como esta para diversión y entretenimiento entre juegos son realmente divertidas”, dijo Clarendon. “Sólo intento disfrutar el momento”.

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