En su último partido universitario, en la Serie Mundial Universitaria de 1983, Dave Magadan se fue de 4-2 con un sencillo de Roger Clemens y un doble de Calvin Schiraldi.

Y su promedio de bateo cayó.

Así es la vida cuando estás dando los toques finales a una de las temporadas más prolíficas en la historia del béisbol universitario. Magadan, entonces estudiante de tercer año en Alabama, terminó su última temporada en Tuscaloosa con un récord de .525, todavía el más alto de un jugador de Grandes Ligas y el quinto más alto en la historia de la División I.

“El juego no está diseñado para golpear a todos los bateadores”, dijo Chris Burke, ex All-American de Tennessee que terminó con un promedio de .435 en 2001, el más alto de la SEC en este siglo. “Simplemente no fue arreglado de esa manera”.


Magadan llegó al campus en el otoño de 1980 como un prospecto no anunciado proveniente de Tampa con poca consideración por parte de las tres grandes escuelas del estado de Florida. Fue seleccionado en la ronda 12 del draft amateur de junio de 1980 por los Medias Rojas de Boston, pero no pensó mucho en ingresar a las filas profesionales.

“No estaba preparado”, dijo Magadan, que ahora tiene 61 años. “Física y probablemente emocionalmente, no estaba preparado para salir solo”.

Y a pesar de decirle a su padre que era “demasiado” y que “no pertenecía” después de tener problemas en la práctica de otoño en Alabama, Magadan emergió como uno de los mejores alas cerradas de la SEC como estudiante de primer año. Bateó en la tercera base en el primer partido de 1981, sólo después de que el titular proyectado en el campocorto se lastimara la rodilla el día anterior, y bateó de manera segura en sus primeros 27 juegos.

“Fue un mago desde el día 1”, dijo Alan Dunn, lanzador de Alabama de 1981 a 1983. “Fue por su actitud en el área, era diferente. Estaba mucho más tranquilo que la mayoría. Nunca lo viste perder el equilibrio”.

Magadan bateó .389 en su primer año y .395 en su segundo año. Alcanzar la marca de .400 en 1983 era una expectativa razonable, pero una carrera de .500 no estaba en la mente de nadie.

“Nunca miré el panorama general”, dijo Magadan. “Mi mantra era paso a paso, tiro a tiro, juego a juego. Estoy obsesionado con ese estado de ánimo”.

Magadan abrió la temporada de 1983 con una victoria de dos hits sobre North Alabama y nunca miró hacia atrás.

Fue el punto focal de una ofensiva talentosa que promedió 8,9 carreras por partido, pero no fue la única estrella de Crimson Tide. El primer bate Bret Elbin bateó .339 y estableció un récord de la SEC (ya superado) con 88 carreras, mientras que Ted McClendon bateó .374 desde el hoyo No. 2 y Rob Scates bateó .342 como el cuarto bateador. El entrenador en jefe Barry Shollenberger reunió una plantilla talentosa en su cuarta temporada en Alabama.

“Me sentí muy feliz”, dijo Magadán, quien pasó de la tercera base a la primera base en su temporada junior. “Tenía algunos buenos bateadores a mi alrededor. Sentí que había muchos en base cada vez que pegaba un hit. Así que fue una situación realmente buena”.

Elbin llegó a Alabama en 1981 como transferido a una universidad. Le llevó un tiempo, pero finalmente se dio cuenta de que Magadan estaba practicando este deporte a otro nivel.

“Pensé: ‘Se ve genial'”, dijo. “Pero no fue como, ‘Dios mío, no puedo competir con este tipo’, pero a medida que pasó el tiempo, quedó claro que podía”. t.”

“El tipo es increíble. Nunca abandonó los turnos al bate, solo era el mejor jugador. Quiero decir, talentoso, ¿sabes qué? Simplemente era implacable y no intentaba sacar la pelota del parque… Él bateó. el balón por encima de la cabeza del pantalón corto.

No, Magadan no fue un bateador de poder en la temporada de 1983, pero sí conectó nueve jonrones, la mayor cantidad de su carrera, en la temporada de 1983. Y la velocidad tampoco era su fuerte (se robó sólo cuatro bases en tres temporadas), por lo que su promedio no se vio impulsado por una serie de hits dentro del cuadro.

“Siempre he dicho que para conseguir un promedio de bateo realmente alto, tienes que conseguir algunos golpes en las piernas”, dijo Burke. “Es difícil chocar sólo contra aquellos trenes en los que nadie para. Así que creo que eso lo hace aún más impresionante”.

Alabama tuvo marca de 34-9 en la temporada regular (bateando .520 con Magadan) pero no tenía asegurado un lugar en el torneo de la NCAA, que en ese momento contaba con solo 36 equipos. En 1981, la primera temporada de Magadan, el Tide fue eliminado a pesar de tener marca de 41-15-1 en general y 17-6-1 en la SEC.

Estadísticas del equipo de Dave Magadan

AÑO CORRER AVG OBP SLG

1981

32

.389

.450

.515

mil novecientos ochenta y dos

35

.395

.482

.544

1983

67

.525

.602

.829

Total

134

.439

.516

.636

Alabama tomó la decisión de las manos del comité y avanzó al Torneo SEC, celebrado en Starkville, Mississippi, hogar de los campeones reinantes de la SEC Oeste, para capturar el primer título regional de la escuela desde 1968. Magadán hizo su parte y ganó 10 a 11. en tres juegos, elevando su promedio a un alucinante .543.

La región de Tallahassee estaba dominada por las potencias tradicionales de Florida y Miami. La advenediza Alabama se mantuvo caliente, ganando tres juegos de dos carreras para avanzar a la Serie Mundial Universitaria por primera vez en la historia de la escuela. Magadán no fue el mejor de la región (acertó 3 de 13) pero estaba emocionado de dirigirse a la tierra prometida.

“Fue genial”, dijo. “Eso es de lo único que hablas, ¿verdad? Cada vez que estás en cualquier programa universitario, hablas de ir a Omaha”.

Magadan fue uno de los futuros jugadores de Grandes Ligas en la Serie Mundial Universitaria de 1983, con los estudiantes de primer año Pete Incaviglia (Oklahoma State), Barry Bonds (Arizona State) y Barry Larkin (Michigan), y los juniors Chris Sabo (Michigan), Bill Swift. (Maine) y el ya mencionado dúo texano de Clemens y Schiraldi.

Magadan demostró que pertenece al gran escenario, abriendo el CWS con ocho hits en sus primeros ocho turnos al bate mientras Alabama tenía marca de 2-0 con victorias de 6-5 sobre Arizona (en 11 entradas) y Michigan.

La temporada de The Tide, y la carrera universitaria de Magadan, finalmente llegó a su fin después de una derrota por 4-3 ante Texas este fin de semana y un segundo puesto. El último día de Magadán con el uniforme de Alabama contó con dos hits de dos futuros jugadores de Grandes Ligas, pero ese no fue el único momento destacado del día.

“Roger (Clemens) me golpeó con sus dos primeros tiros”, dijo Magadan. “Por primera vez en mi carrera universitaria, conseguí dos hits en un juego”.


Dave Magadan se fue de 4-2 en su último juego de la Serie Mundial Universitaria de 1983.

Tres semanas después, Magadan jugaba en la primera base para los Mets de Columbia (SC) de la Liga del Atlántico Sur luego de ser seleccionado con la cuarta selección de la segunda ronda del Draft de la MLB de 1983.

“Estaba listo para firmar. Llegué al punto en que no pensé que iba a tener un buen año”, dijo Magadan riéndose sobre su decisión de abandonar los estudios después de graduarse.

Fue llamado a las ligas mayores al final de la temporada de 1986, aunque no estuvo en el roster de postemporada de los Mets durante su carrera hacia el título de la Serie Mundial, y pasó los siguientes 15 años jugando en las ligas mayores para siete equipos. Magadan se retiró en 2001 con un promedio de .288 en su carrera y más boletos (718) que ponches (546). Luego se desempeñó como entrenador de lanzadores en cinco organizaciones del 2003 al 22. Magadan, padre de cuatro hijos, reside actualmente en Palm Harbor, Florida con su esposa Monique y sus hijas Peyton y Avery.


Magadan es uno de los tres jugadores en la historia de la División I en batear .500 en una temporada con al menos 200 hits, junto con Keith Hagman en Nuevo México (.551 en 1980) y Martis Robinson en Seton Hall (529 en 1987).

El siguiente mejor promedio de bateo en la historia de la SEC pertenece a Ronnie Braddock, quien bateó .489 en Georgia en 1962, y el siguiente mejor promedio de la conferencia es .459 de Hunter Bledsoe en Vanderbilt en 1999.

No hay duda de que la calidad del lanzamiento en la liga en la década de 1980 no era tan fuerte como lo es hoy (solo cinco lanzadores de la SEC fueron seleccionados en la primera ronda del draft de la MLB durante la década, en comparación con 20 en la década de 2010), pero Los números de Magadan se mantienen, algo que su ex compañero Craig Antusch considera “ridículos”.

Rafael Palmeiro de Mississippi State, el autor de 3.020 hits en la MLB en su carrera, terminó segundo en la liga esa temporada con .406. Magadan pudo no cometer errores en 63 turnos al bate y fue incluso mejor que el promedio.

Entre sus aspectos más destacados: Magadan hizo sólo 12 apariciones cuando era adolescente y sólo 40 en 707 apariciones.

“Es difícil mantener la consistencia sin que la mente se tome un descanso en algún momento”, dijo Bledsoe, quien bateó .425 en dos temporadas en Vanderbilt luego de transferirse desde Duke.

Entonces esto plantea la pregunta: ¿Algún jugador en una conferencia importante volverá a alcanzar .500?

El año pasado, Dylan Crews, considerado uno de los mejores jugadores ofensivos de la SEC de la última década, bateaba por encima de .500 a mediados de abril y terminó con un promedio de .426, el mejor de la liga. Charlie Condon, de Georgia, bateaba .505 el 1 de abril de esta temporada, pero desde entonces ha caído a .450.

“No creo que lo veamos nunca”, dijo Burke, quien fue seleccionado en la primera ronda de los Astros de Houston en 2001 y jugó seis temporadas en las ligas mayores. “Creo que lo que tenemos ahora, 24 años en los que nadie bateó .435, digo, en una temporada completa, ¿algo alcanzó .500? Simplemente no lo veo. “

El entrenador de Wake Forest, Tom Walter, que jugó en Georgetown a finales de los 80 y principios de los 90, fue más conciso: “Es imposible”.

(Imagen superior: Eamonn Dalton / Atlético; fotografías de la Universidad de Alabama y Dave Magadan)

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