La nieve alpina alta fluye a través del río Fryingpan y sus afluentes hasta el embalse de Ruedy. El embalse está en camino de utilizar plenamente su capacidad sólo por segunda vez en cinco años.




Según las previsiones de los administradores del embalse, se espera que el embalse de Ruedi funcione a plena capacidad por segunda vez en cinco años.

Los administradores no saben exactamente cuándo alcanzará su capacidad el embalse, aunque Tim Miller, hidrólogo de la Oficina de Reclamación (la agencia federal responsable de la presa Ruedy) dijo que probablemente estará lleno en julio. Los pedidos de agua Ruddy más abajo en el río Colorado podrían cambiar ese cronograma, dijo Miller. Ruedi tiene ahora un 68,8% de ocupación.

Ruedi no alcanzó su máximo potencial durante tres años, entre 2020 y 2022. Los bajos caudales impidieron que el embalse se desbordara en 2020, y luego las entradas excesivas previstas y los suelos secos hicieron que el embalse superara su capacidad nuevamente en 2021. Después de eso, el nivel del embalse bajó hasta cierto punto. el mínimo de 20 años en marzo de 2022 y nunca alcanzó su capacidad total durante la recuperación de ese verano.

Esos tres años fueron el único período de varios años que Rudy no logró completar en los últimos 10 años. El nivel de los embalses también disminuyó en 2018.

Rudy puso fin a su racha seca después de un invierno húmedo en 2023, y Miller informó en agosto que el año pasado fue casi perfecto para las operaciones de embalses.

Este año, Miller dijo que los pronósticos de nevadas y escorrentías son similares a los de 2023. Las proyecciones de suministro de agua del Centro de Predicción de la Cuenca del Río Colorado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestran que los caudales totales del río Fryingpan de abril a julio en el Ruddy son aproximadamente un 10% más altos que las proyecciones para el mismo tiempo en 2023 (el pronóstico del 1 de mayo de este año es de 135,000 acres-pie) .

Miller dijo que Ruedi podría recibir más flujo de lo esperado este año debido a problemas operativos en una instalación conectada en East Slope. Miller dijo que si Turquoise Lake, un embalse de East Slope que recibe agua de Fryingpan a través de un túnel debajo de la División Continental, los administradores de agua tendrán que poner más agua en el río Fryingpan de lo habitual este año. El flujo de salida de Turquoise será limitado este año, dijo Miller, porque ambas unidades de bomba/turbina en la planta de bombeo eléctrico de Mount Elbert que forman la salida del embalse estarán fuera de servicio este verano.

“Si terminamos en una situación en la que el Turquoise está lleno, necesitaremos reducir el desvío hacia East Slope a través del túnel Bousted, lo que a su vez aumentará la afluencia a Ruedi”, dijo Miller en un correo electrónico.

Miller ahora libera un poco más de 190 metros cúbicos de agua por segundo desde la presa Ruedi. Los camareros y reconstructores en Fryingpan pueden esperar un aumento en junio, ya que Miller planea aumentar las emisiones a 650 metros cúbicos por segundo cuando Ruedi participe en la liberación anual de Operaciones Coordinadas de Yacimientos.

CROS es una práctica anual en la que varios embalses occidentales liberan agua simultáneamente para aumentar el flujo de peces en peligro de extinción en el río Colorado alrededor de Grand Junction.

Miller dijo en un correo electrónico que la rampa para botes del Servicio Forestal de EE. UU. en el lado norte del embalse ya está bajo el agua, y se espera que el nivel del agua sumerja la rampa para botes del Aspen Yacht Club en el lado este de la misma orilla. finales de junio.

Bruce Gabow, quien monitorea los niveles de agua para el club náutico, dijo que el agua casi llegó al borde de la rampa pavimentada para botes del club a principios de semana.

“El agua sale muy bien”, dijo Gabov.

Gabov dijo que el club náutico planea este año una temporada regular de actividades náuticas. El club celebra su Regata Aspen anual la segunda o tercera semana de julio, así como regatas de vela semanales. Según Gabow, el club también planea un día para que los niños con discapacidades salgan al lago con los miembros del club.

El club celebrará su jornada de trabajo anual el 18 de mayo para retirar el equipo del almacenamiento y preparar al club para la temporada.

Gabow dijo que estaba un poco preocupado al saber que Ruedi participará en las liberaciones de CROS este año, pero confía en que los administradores de embalses evitarán que las liberaciones bajen los niveles de agua.

Miller dijo en un correo electrónico que las versiones de CROS no deberían afectar el llenado o el mantenimiento de Ruedi.

“Sólo vamos a eliminar la entrada por unos días”, dijo Miller.

Las liberaciones de CROS, que son opcionales para cada presa, ocurren sólo cuando los embalses de Colorado tienen exceso de agua proveniente de fuertes flujos de manantiales. Al mover esa agua río abajo en un flujo coordinado, los administradores del agua pueden mejorar el hábitat de los peces en peligro de extinción al lavar los sedimentos finos de las barras de adoquines que los peces utilizan como zonas de desove.

En cuanto al final de su temporada, Gabov dijo que aún no puede predecir cuándo los marineros sacarán sus barcos del agua. A menudo, dijo, hay “bastantes” barcos en el agua antes del 1 de octubre. Pero la duración de la temporada de navegación depende del clima, las aguas pesqueras y los regantes río abajo, dijo Gabow.

“Es una especie de juego de azar”, dijo Gabov.

Mientras tanto, Gabov dijo que quiere que los administradores del embalse dejen que el embalse se llene más de lo habitual. Los gestores suelen intentar reservar algo de espacio en el embalse si tienen que absorber una afluencia repentina debido a un fenómeno meteorológico. Gabov dijo que en 50 años de monitorear el embalse, nunca había visto una tormenta elevar el nivel del agua más de una pulgada.

“Les ruego que dejen que se llene casi por completo”, dijo Gabow riendo. “No quieren inundar Basalt”.

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