La administración Biden ha mantenido a raya en gran medida la amenaza del programa nuclear de Corea del Norte, frente a otros acontecimientos más graves en Ucrania y Gaza. encima del quemador.

Pero las tensiones en torno a la península de Corea han ido aumentando durante años, abriendo un nuevo e incierto capítulo en un amargo conflicto que hace apenas seis años, bajo el entonces presidente Trump, parecía preparado para un gran avance.

¿Entonces qué pasó? ¿Y qué pasará con quien gane la Casa Blanca en noviembre?

En 2018, había grandes esperanzas de que Corea del Norte finalmente pudiera renunciar a sus armas nucleares.

Tras las tres reuniones entre el presidente surcoreano, Moon Jae-in, y el líder norcoreano, Kim Jong-un, los dos países anunciaron una declaración conjunta que mejorará las relaciones entre estos países. reducción de las tensiones militares y compromiso mutuo con la “desnuclearización de la península de Corea”.

Ese documento sin precedentes que Declaración de Panmunjom, preparó el escenario para las reuniones entre Trump y Kim Jong Un, quienes se habían estado insultando hasta entonces, con Trump insultando a Kim como un “pequeño hombre cohete” y Kim llamando a Trump “niña” o anciano.

Celebradas en Singapur, Hanoi y la Zona Militar de Corea en 2018 y 2019, las tres reuniones dieron lugar a una serie de acciones positivas, como la repatriación por parte de Pyongyang de los restos de los soldados estadounidenses muertos en la Guerra de Corea y el desmantelamiento de varios sitios de lanzamiento de misiles. En la DMZ, Trump se convirtió en el primer presidente estadounidense en ejercicio en poner un pie en el lado norcoreano de la frontera.

Pero las reuniones no lograron llegar a un acuerdo sobre desarme, enfrentando el mismo problema intratable. que han definido el conflicto durante décadas: la renuencia de Estados Unidos a aceptar algo que no sea una desnuclearización total e inmediata, y la igual renuencia de Corea del Norte a renunciar a su principal fuente de influencia.

Desde entonces, las cosas han ido cuesta abajo.

El 30 de junio de 2019, el entonces presidente Trump se reúne con el líder norcoreano Kim Jong Un en la aldea fronteriza de Panmunjom, en la zona desmilitarizada de Corea del Norte.

(Susan Walsh/Prensa Asociada)

En junio de 2020, Corea del Norte hizo estallar una oficina de comunicaciones conjunta que se había establecido a lo largo de la frontera para facilitar las comunicaciones con Seúl. También reanudó su programa nuclear y reconstruyó un sitio de pruebas nucleares que destruyó parcialmente después de la declaración de Panmunjom.

Corea del Norte ha lanzado más de 100 misiles desde 2022, y funcionarios estadounidenses y surcoreanos han dicho que podrían estar preparándose para su séptima prueba nuclear, la primera desde 2017.

En septiembre de 2022, Corea del Norte aprobó una ley que se declara oficialmente estado nuclear y Kim Jong Un prometió que el país nunca renunciaría a sus armas nucleares. Se cree que el arsenal contiene al menos 40 y posiblemente más de 100 ojivas.

Nuevo la ley define varios escenarios en los que un país usaría armas nucleares, incluidos ataques preventivos en caso de un ataque inminente.

Como resultado, en los últimos años se han visto posturas militares tanto por parte de Corea como de Estados Unidos.

Kim Dong-yup, profesor de la Universidad de Estudios Norcoreanos en Seúl, dijo: “Corea del Norte ciertamente nunca ha tenido tantas armas nucleares, especialmente armas con tanta sofisticación tecnológica en lo que respecta a métodos de lanzamiento o alcance de ataque”.

“Pero todos los canales o mecanismos que Corea del Norte y del Sur tenían para evitar tensiones o confusión han desaparecido. La red de seguridad ha sido retirada”.

En respuesta al aumento del poder nuclear de Corea del Norte, la administración Biden reanudó los ejercicios militares con Corea del Sur que habían sido suspendidos durante el gobierno de Trump. Dijo que cualquier ataque nuclear por parte de Corea del Norte “resultaría en el fin de este régimen”.

Corea del Sur también está mejorando su estrategia para recortar el liderazgo de Corea del Norte, mientras que Kim Jong Un, que recientemente rechazó el objetivo común de la reunificación coreana, ha calificado a Corea del Sur como el “principal enemigo de su régimen”. Dados estos movimientos competitivos, una pelea parece inevitable, dicen los expertos.

“No creo que la probabilidad de una guerra a gran escala sea particularmente alta porque ahora hay un mayor elemento de disuasión en juego”, dijo Kim, el profesor. “Sin embargo, la posibilidad de conflictos a pequeña escala ha aumentado significativamente, especialmente en zonas cercanas a la frontera con Corea del Norte”.

Técnicamente, la Guerra de Corea nunca terminó oficialmente. Las hostilidades terminaron en 1953 con un acuerdo, no con un tratado de paz.

Se espera que Biden, si es reelegido, continúe con su estrategia actual de mantener las sanciones y la disuasión militar mientras sigue su estrategia regional más amplia de expandir la influencia de Estados Unidos en Asia.

Bajo el presidente Yoon Suk-yeol, un conservador, Corea del Sur se unió a la alianza militar trilateral encabezada por Estados Unidos con Japón, un amortiguador contra China y Corea del Norte.

Pero esto no significa la puerta al diálogo con Corea del Norte. está cerrado

En marzo, altos funcionarios estadounidenses dijeron que estarían abiertos a explorar “pasos provisionales” hacia la desnuclearización con Corea del Norte, pero el objetivo de la desnuclearización permanece sin cambios.

Sin embargo, se trata esencialmente de la misma propuesta que no ha logrado resultados significativos en el pasado, incluida la cumbre Trump-Kim, y Corea del Norte ha ignorado los esfuerzos de la administración Biden por acercarse.

“El secreto peor guardado en la comunidad política coreana es que la exigencia de desnuclearización de Corea del Norte es imposible, completamente irreal”, dijo Van Jackson, un ex funcionario del Pentágono que ahora es profesor de relaciones internacionales en la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda.

“Corea del Norte sólo volverá a la mesa de negociaciones si recibe recompensas presidenciales, como cumbres o acuerdos reales, que indiquen un cambio de página: aliviar las sanciones y poner fin a la Guerra de Corea”, dijo.

“En cierto modo la posición de Corea del Norte aquí es comprensible”, dijo Jackson. “No tienen intención de desnuclearizarse y sería una tontería no estar seguros de que su mayor adversario ya no lo es en absoluto”.

La victoria de Trump traerá más cambios.

Kim Jong Un está de pie junto a Donald Trump.

El presidente Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un celebraron su primera reunión en Singapur el 12 de junio de 2018.

(Evan Vucci/Prensa Asociada)

“Existe la sospecha de que si Trump se acerca a Kim, inmediatamente reanudarán sus cartas de amor, pero debemos recordar que Kim quedó cegado y agotado por el equipo de Trump en Hanoi, por lo que definitivamente acudirá a Trump. No vendrá. correr.” dijo Andrew Yeo, investigador principal de la Brookings Institution.

En otras palabras, una vez enfrentado a la perspectiva de un compromiso fundamental que nunca se materializó, un Kim más informado tal vez no lo habría hecho tan rápidamente.

“Además, el panorama geopolítico ha cambiado: Kim tiene más apoyo de China y Rusia que durante la primera administración Trump, por lo que puede tener menos incentivos o necesidad de hablar con Estados Unidos”, dijo Yeo.

En mayo de 2022, China y Rusia vetaron un esfuerzo liderado por Estados Unidos en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para aumentar las sanciones contra Corea del Norte, que en los últimos años ha sido blanco de sanciones por su agresión en Ucrania. .

Tras su reunión con Vladimir Putin en septiembre de 2023, Kim Jong Un pidió a Rusia que lanzara sus satélites espías a cambio de artillería, morteros y misiles balísticos de corto alcance para la guerra de Rusia con Ucrania.

Sin embargo, muchos expertos en Asia creen que el diálogo con Corea del Norte es más probable con Trump que con Biden, y es probable que se celebre una segunda ronda de reuniones de alto nivel.

“Si Trump gana, espero que Kim presione el botón ‘Oye, ¿me recuerdas?’ y continúe con la diplomacia de la cumbre”, dijo Jackson. “Pero no está del todo claro cómo responderá Trump esta vez”.

En el caso de que se celebre otra cumbre, la pregunta es cuánto terreno está dispuesto Trump a ceder a su reputación para lograr un acuerdo; por ejemplo, si puede comprometerse a congelar la energía nuclear en lugar del desarme.

“La burocracia bajo Trump seguirá teniendo ventajas sensibles, pero si Kim Jong Un puede gestionar a Trump, es más probable que esta vez Trump pueda imponer sus preferencias a Corea”, dijo Jackson. “En 2018 y 2019, Trump enfrentó mucha oposición por parte de funcionarios públicos y designados políticos, pero desde entonces MAGA ha creado un cuadro leal que estará allí para garantizar que las ambiciones de Trump se lleven a cabo”.

Incluso el diálogo que no conduce a un acuerdo limpio puede ser útil como válvula de presión, una manera de aliviar las crecientes tensiones, afirmó el profesor Kim Dong-yup.

“Esto nos permitirá reevaluar las posiciones hostiles”. “Y cuando inicias la conversación, con el tiempo surgen nuevas soluciones”.

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