Una barcaza chocó contra un puente en Galveston, Texas, el miércoles, derramando petróleo en las aguas circundantes y bloqueando el único acceso a la isla más pequeña y aislada que alberga la universidad, dijeron funcionarios. No hay información sobre los heridos.

El puente que conduce a Pelican Island, al norte de Galveston, chocó con la barcaza alrededor de las 9:50 a.m. cuando un remolcador perdió el control de dos barcazas que empujaba, dijo David Flores, superintendente del Distrito del Puente de Galveston.

“La corriente era muy fuerte y la inundación era alta. Lo perdió”, dijo Flores.

Una de las barcazas chocó contra un puente y dos postes telefónicos.

La semilla salió de la Terminal Internacional de Texas, un operador de almacenamiento de combustible ubicado junto al puente. Estaba empujando lo que se conoce como barcazas de combustible para barcos, dijo Flores. La colisión provocó que el petróleo se derramara desde la barcaza hacia la bahía, dijo, y las cuadrillas estaban trabajando para limpiarlo.

Imágenes aéreas mostraron secciones de la vía férrea paralelas al puente sobre la barcaza. Flores dijo que la línea del ferrocarril sólo sirve como protección para la estructura y nunca ha sido utilizada.

Pelican Island, conectada por un puente con Galveston, alberga un importante astillero, la Universidad Texas A&M Galveston y Seawolf Park, una antigua estación de inmigración que ahora atrae a turistas por su emblemático muelle de pesca y sus barcos desmantelados de la Marina de los EE. UU.

El incidente se produce una semana después de que un camión se estrellara contra una columna de apoyo en el puente Francis Key de Baltimore, matando a seis trabajadores de la construcción.

Los camiones de bomberos cruzaron el puente hacia Pelican Island el miércoles mientras trabajadores y policías examinaban los restos del ferrocarril destruido. Imágenes aéreas muestran un gran trozo de hormigón roto y escombros de ferrocarril colgando del costado del puente y sobre una barcaza.

Según un comunicado publicado en la página de Facebook de la ciudad de Galveston, no se reportaron heridos y la isla está actualmente cerrada al tráfico.

“Los ingenieros del Departamento de Transporte de Texas también están en camino para inspeccionar la carretera y evaluar los daños”, dice el comunicado. “El puente permanecerá cerrado hasta que se considere seguro para su uso”.

Una empresa, Baywatch Dolphin Tours, dijo que están solicitando permiso a la universidad para transportar personas fuera de la isla y están planeando cómo brindar un servicio a largo plazo mientras se repara el puente.

El puente Pelican Island, inaugurado en 1960, fue calificado como “deficiente” según el Inventario Nacional de Puentes 2023, publicado en junio pasado.

La calificación general de un puente se basa en si la condición de cualquiera de sus componentes individuales (plataforma, superestructura, subestructura o estribo, si los hay) es deficiente o deficiente.

En el caso del puente Pelican Island, los inspectores calificaron la plataforma en “estado satisfactorio”, la subestructura en “estado regular” y la superestructura, o componente que soporta cargas de tráfico, en “mal estado”.

El núcleo de acero tiene 50 metros de largo y los datos federales muestran que fue inspeccionado por última vez en diciembre de 2021. Sin embargo, los datos no indican si se realizaron pruebas estatales después de que la Administración Federal de Carreteras recopiló los datos.

Según estimaciones de 2011, el salario medio diario era de 9.100.

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Los escritores de Associated Press Christopher L. Keller en Albuquerque, Nuevo México; Valerie González en McAllen, Texas; y Acacia Coronado en Austin, Texas, contribuyeron a este informe.

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