Otra gran actuación de los Minnesota Timberwolves se cumplió en casa, y parecía que Jamal Murray se estaba divirtiendo a expensas de los Wolves. Anthony Edwards lo vio desde el principio y le dio a Murray una gran ovación mientras salía de la cancha.

Había una parte de Edwards que odiaba ver a Murray saltar al momento después de que sus Denver Nuggets empataran su serie de playoffs 2-2 con su segunda victoria consecutiva en Target Center. Había otra parte de él a la que le encantaba.

A Edwards le encanta pelear. Y eso es exactamente lo que los Timberwolves están haciendo ahora después de desperdiciar una ventaja de 2-0 en la serie al perder sus dos partidos en casa, incluida una derrota por 115-107 en el Juego 4 el domingo por la noche. A Edwards no le gustó la teatralidad de Murray al final del juego, pero Murray se ganó el derecho después de quedar impresionado en Denver por los golpes que lanzó en Minneapolis. Esto dejó a Edwards con el sabor de la sangre en la boca y una sonrisa en el rostro mientras chocaba contra él.

“Simplemente le dije a su trasero: ‘Nos encanta'”, dijo Edwards. “Hable al respecto. Nos gusta. Sí, me encantó”.

Si los Timberwolves y sus fanáticos necesitan una fuente de inspiración cuando la serie regrese a Denver para el Juego 5 el martes por la noche, solo necesitan mirar a su estrella de 22 años. Estableció el récord de la franquicia en puntos en un juego de playoffs dos veces en esta serie, primero con 43 puntos en el Juego 1 y luego con 44 puntos el domingo por la noche. También logró cinco rebotes, cinco asistencias, cinco triples y dos robos en 45 minutos en el Juego 4, lo que lo convirtió en un digno oponente de los campeones defensores.

Estuvo listo por primera vez para los focos de los playoffs, en los que se bañó cuando tenía 20 años, con una victoria por 36 puntos en Memphis 1 en 2022. Durante estas dos derrotas decepcionantes en casa, estuvo al frente. Entre una ruidosa multitud en el Target Center, las perspectivas de Edwards para lidiar con los altibajos estaban más allá de su edad.

“No creo que tuvieran velocidad. Ganamos dos juegos. Ganaron dos juegos”, dijo Edwards encogiéndose de hombros. “En este punto, quien gane dos juegos no sé cómo lo ve la gente, pero estoy feliz por eso”.

Sólo necesita ayuda. Edwards acertó 16 de 25 (64 por ciento), incluidos 5 de 8 en triples (62,5 por ciento) y 7 de 8 (87,5 por ciento) desde la línea de tiros libres. Jugó durante 45 minutos y 20 segundos. Los Wolves superaron a Denver por cinco en esos minutos y estaban abajo por 13 puntos con 2:40 por jugarse. Sus compañeros de equipo dispararon al 40 por ciento del juego y al 30 por ciento desde lo profundo.

Karl-Anthony Towns tuvo una noche tórrida, acertando 13 de 18 y 5 de 18 tiros mientras Nikola Jokic y Aaron Gordon lo superaban en la zona de ataque. Fue la primera vez que Towns jugó en el Día de la Madre desde que perdió a su madre, Jacqueline, por complicaciones del COVID-19 en 2020.

Puede que se haya sentido frustrado por la importancia del día, pero no fue el mismo jugador el que fue tan productivo durante estos playoffs. Su energía en el lado ofensivo era una locura, falló sus primeros siete tiros y acertó 1 de 10 en el medio tiempo.

“Las cosas no iban bien hoy. Asumo la responsabilidad de eso”, dijo Towns. “Sé que me esforcé, así que me siento bien con el trabajo que hice. Este playoff está marcado. Es lamentable que tenga un programa de tiro así en el Día de la Madre”.

Defensivamente, Towns fue una revelación en los Juegos 1 y 2 en Denver, persiguiendo a Jokic y liberando a Rudy Gobert para pasar a Aaron Gordon. Pero Jokic se salió con la suya con quienquiera que los Wolves le pusieran delante el domingo por la noche, retomando la forma que le valió su tercer premio MVP esta temporada. Anotó 35 puntos en 15 de 26 tiros. Gordon fue aún mejor, anotando 27 puntos en 11 de 12 tiros con siete rebotes, seis asistencias y dos robos.

Towns no fue el único jugador de los Wolves que tuvo problemas. Nikkeel Alexander-Walker falló sus cuatro triples (1 de 7 en total) y tuvo un fuerte impacto en el juego a la defensiva, tal como lo hizo en Denver. Kyle Anderson jugó sólo 6 minutos y 11 segundos, pero los Wolves fueron superados por 18 puntos durante ese tiempo. Gobert anotó 11 puntos y 14 rebotes y ciertamente tuvo sus momentos defensivos, pero también perdió el balón cinco veces y se sintió quemado por la decisión de los Wolves de alejarse de Gordon en la ofensiva.

Gordon está disparando al 29 por ciento desde el rango de 3 puntos esta temporada, pero enterró sus dos intentos en el Juego 4 y acertó 3 de 4 en la victoria de Denver en el Juego 3.

“Si Gordon se convierte en Kobe Bryant, tendremos que vivir con ello”, dijo Gobert. “Esos tiros fueron controvertidos, algunos de ellos fueron muy competitivos. Es parte del juego. Sabemos que son un buen equipo, conocemos a Murray, Jokic, Michael Porter, todos esos muchachos van a golpear fuerte en algún momento.

Los Nuggets pusieron a Gordon en un papel de facilitador para combatir la presión del balón que los Wolves aplicaron de manera tan asfixiante en Denver. Funcionó muy bien, girando el balón en el medio del campo para darle la vuelta a la defensa número uno de la liga.

Justin Holiday anotó tres triples, Christian Brown anotó 11 puntos y el banco de Denver superó a Minnesota 27-13, desperdiciando lo que habría sido una gran ventaja para los Timberwolves más profundos. Los Nuggets dispararon al 57 por ciento desde el campo y al 45 por ciento desde el rango de 3 puntos y desgastaron a la defensa de los Wolves con su movimiento de balón y tiros oportunos.

Estos son los Nuggets que llegaron a los playoffs la temporada pasada en camino a su primer campeonato. Estos son los Nuggets que llegaron a estos playoffs como favoritos en el Oeste. Aquí están los Nuggets, que surgieron de la nada contra los Timberwolves en Denver.

Anotaron 20 de las 11 pérdidas de balón de Minnesota, dándole a los inexpertos Wolves una lección sobre lo que sucede cuando cometes errores contra un equipo campeón. El partido cambió por completo al final del primer tiempo. Los Wolves redujeron un déficit de 16 puntos a siete faltando 20 segundos antes del triple de Edwards.

Pero Kentavious Caldwell-Pope anotó un triple, su único del juego, y luego Jokic consiguió un robo y preparó a Porter para una volcada con 1,6 segundos por jugar. La pérdida se produjo cuando Alexander-Walker intentó pasarla fuera de la cancha a Jayden McDaniels. El NAW rebotó en él y aterrizó justo en las manos de Murray, lanzando un tiro de 55 pies que rebotó en él. Fue una ráfaga de ocho puntos en 20 segundos la que dio a los Nuggets una ventaja de 64-49 en el medio tiempo.

“Esas son jugadas imperdonables que no puedes hacer ahora”, dijo el entrenador de los Timberwolves, Chris Finch. “En general, en ataque, en particular, perdimos algo de compostura. Simplemente apurando las cosas. De perseguir la pelota. Vea nuestra estructura como resultado.”

Ahora, el margen de error de los Timberwolves también se ha reducido. Han regresado a casa después de dos victorias decisivas en las montañas y escuchan sugerencias de que la eliminación es inevitable y que una carrera por el título no sólo es posible, sino probable. Estaban ansiosos por darles a los sufridos fanáticos que llenaron el Target Center una razón para celebrar, sabiendo que incluso una división los pondría en una posición de mando para llegar a su primera final de conferencia en 20 años.

Al contrario, el campeón despertó. Murray ha restablecido su posición como uno de los mejores bateadores de la liga. Jokic parece tener resuelta la defensa de los Wolves, y Gordon lo dice todo.

“Lo dije después del Juego 2, no van a caer”, dijo Edwards. “Ellos golpearán y regresaremos. Nos ganaron esta noche. Nos ganaron hasta el polvo las dos últimas noches. Esto es cierto. estaremos bien.”

A veces estas palabras pueden sonar vacías, el jugador dice lo que necesita decir, pero en el fondo cree algo completamente diferente. Ese no fue el caso cuando Edwards habló. Se lo llevó a los Nuggets en tres de los cuatro juegos de la serie. Sabe que pueden vencer a Denver porque ya lo han hecho dos veces en los playoffs y una vez en la temporada regular.

Edwards cree que Towns y Alexander-Walker acertarán todos esos tiros abiertos que fallaron en el Juego 4. Él cree que la defensa de Naz Reed será tan sólida como lo fue en los Juegos 1 y 2. Él cree que los Wolves le pagarán a Murray para que infle el pecho. , tal como lo hicieron Murray y los Nuggets cuando los Wolves aullaban a la luna después del Juego 2. Edwards sabía que la racha no había terminado cuando los Wolves estaban arriba 2-0, y sabe que la racha aún no ha terminado, y así es. 2-2.

Edwards sacudió la cabeza mientras se acercaba a Murray al final del Juego 4 y le decía que se divirtiera mientras pudiera. Ahora es una serie al mejor de siete al mejor de tres.

Los Timberwolves están tratando de hacer algo que no han hecho en dos décadas, y para lograrlo tendrán que superar a los campeones defensores. Debe ser difícil. Es simplemente como le gusta a Edwards. Por eso sonrió cuando habló con Murray al final del Juego 4.

“Él no dijo nada. Pero estoy bastante seguro de que me escuchó”, dijo Edwards. “Me escucharon. Vives para ello.”

(Fotos de Jamal Murray y Anthony Edwards: David Sherman/NBAE vía Getty Images)



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