Estamos a mediados de mayo en la Premier League, cuando los márgenes son tan estrechos y hay tan poco margen de error que una de esas noches amenaza con convertirse en una de esas temporadas. Así fue en Old Trafford, donde las imágenes congeladas del Newcastle United serían el calcetín destrozado de Anthony Gordon, el cabezazo de Dan Byrne al arco y luego todas las situaciones autoinfligidas; 21 tiros, defensa débil, la sensación de certeza se disipa en la niebla.

La fuga esta vez no está en el tejado del estadio, sino en la zaga del Newcastle. Goteo, goteo y goteo de daño.

Una de esas noches. Esto deja al Newcastle pateándose (de esta forma es probable que pierda) y el fútbol europeo se les escapa de las manos y de la punta de los dedos. Eso significa que una temporada épica que ya parece estar llegando se extenderá hasta el último día y posiblemente más allá de su participación activa. Soñaban con la final de la Copa FA, pero no fue así.

Fue una de esas noches después de uno de esos días contra Brighton & Hove Albion en St James’ Park el fin de semana pasado cuando Newcastle sólo pudo lograr un empate, poniendo más presión sobre un récord ya superado. Actualmente séptimo en la Premier League, está tres puntos por delante del Chelsea, sexto clasificado, y del Manchester United por diferencia de goles. Tuvieron sus oportunidades y fallaron en el momento crucial.

El domingo, el Chelsea juega en casa ante el Bournemouth, el Newcastle viaja a Brentford y el Manchester United viaja a Brighton, todos los B siguen una cosa muy grande: BOLLOCKS. Si el Chelsea pierde y el Newcastle gana, aún podrían terminar sextos, pero eso parece poco probable ahora. Para clasificarse para la Liga de Conferencia de la UEFA necesitan igualar o mejorar el resultado del Manchester United y luego esperar que el Manchester City venza a sus rivales locales en Wembley. Ninguno de ellos es imposible, pero es difícil prescindir de ellos.

“He estado diciendo durante semanas que creo que esto va a terminar”, dijo Eddie Howe, aunque no deseaba que así fuera. Vale la pena recordar que recientemente ha sido un mes tumultuoso para Newcastle, un ejercicio implacable de batear o hundirse lentamente en el agujero de la Premier League. Estar aquí y luchar por algo (aparte de evitar caer) es con lo que sueñan los existencialistas, pero también es tenso y doloroso. ¿Es esto un éxito?

“Newcastle” no tiene a nadie a quien culpar excepto a sí mismo. Correcto, también pueden culpar al VAR y al fracaso colectivo de los árbitros del partido a la hora de conceder un penalti cuando Sofyan Amrabat le pisó los talones a Gordon cuando el Manchester United iba ganando 1-0. “Castigo claro”, dijo Gordon. “Un muro absoluto”, dijo Howe, pero eso no fue excusa. Esto no era posible cuando su propia decisión era tan cuestionable.

El técnico no se rindió. “Lo que nos costó es cómo defendimos”, afirmó. “No creo que estuviéramos bajo demasiada presión esta noche. No creo que nuestra portería estuviera en peligro, pero encajamos tres goles. Y la manera en que se están cumpliendo estos objetivos es muy frustrante para nosotros. Todos miramos hacia atrás y agachamos la cabeza porque deberíamos haberlo hecho mejor. Cuando marcas dos goles fuera de casa, esperas algo del partido”.

Fue, añadió Howe, “muy similar a otros partidos fuera de casa en los que estábamos decepcionados con nosotros mismos”. En la primera temporada de Unchained Melody, este fue el tema. Sus partidos se han saldado con 141 goles (81 goles y 60 goles), la cuarta mayor cantidad de cualquier equipo en una temporada en la Premier League, pero esto ha sido más accidental que deliberado y, fuera de Tyneside, han perdido 11 partidos de liga. que cualquier otro equipo entre los 15 primeros.

“La temporada pasada estuvimos excelentes defensivamente como visitante, tuvimos muchas porterías a cero, tal vez no actuaciones realmente clásicas, pero sí una victoria por 1-0”, dijo Howe. “Esto lo perdimos este año. No hemos producido suficientes actuaciones del tipo que necesitas fuera de casa y tenemos que ver por qué, tenemos que mirar el equipo, tenemos que mirar la mentalidad del grupo porque tenemos que ofrecer algo mejor que eso. .”

Para Howe, los comentarios no eran típicos, pero ¿qué hará por ellos esta gentileza, los metros vacíos legados a Cobby Mainu, que fue jugado por Kieran Trippier en el minuto 31, más para Amad Diallo del Manchester? Un córner del United y un disparo débil de Jacob Murphy y un esfuerzo de Rasmus Hojlund, un suplente que se metió debajo de Martin Dubravka, ofrecieron poco en materia de seguridad. Seguramente Nick Pope regresará a Brentford.

En el otro extremo, Gordon convirtió un tiro para poner el 1-1 y Lewis Hall hizo el 3-2 para un momento de diversión voladora, fugaz y desgarradora, pero la verdadera historia aquí fueron los casi fallos combinados con los tiros descartados. El cabezazo de Burn se fue a centímetros de la línea, rechazado en el uno contra uno por Casemiro, Sean Longstaff y Alexander Isak, el tiro corto de Joelinton, el esfuerzo estrecho de Miguel Almirón en el segundo palo y más.

Howe tenía razón; la presión y el riesgo corrían por sí solos. El Manchester United estaba preparado para la derrota, pero el Newcastle la consiguió; Sólo han ganado un partido de liga en Old Trafford desde 1972.

“El control que tenemos es nuestro trabajo y nuestro resultado contra Brentford, pero en lo que respecta a Europa, creo que ahora está fuera de nuestras manos”, dijo Howe. “Tenemos que aceptarlo. Eso no significa que no haya esperanza. Hay esperanza y haremos todo lo que podamos hasta el último minuto de la temporada”.

Ojalá este descuido fuera fácil de moldear, pero fue una de esas noches en las que fueron muy pocas. Se sintió particularmente doloroso.

(Stu Forster/Getty Images)



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