Fui a mi dentista a principios de este año para un chequeo de rutina y me hizo una serie de observaciones que nadie quiere escuchar.

Estaba vacío.

Estaba debajo de la corona.

Y la corona estaba al lado de la muela del juicio, que tal vez tuvo que ser extraída para dejarle espacio para quitar la corona y arreglar la caries.

California se está sumando a la ola del envejecimiento de la población, y Steve López se está sumando a ella. Su columna se centra en las bendiciones y cargas de la edad avanzada y en cómo algunas personas están desafiando el estigma asociado con la edad adulta.

Entonces fui al cirujano oral, quien tenía un conjunto de observaciones cada vez peor.

Sí, debería salir la muela del juicio.

Pero la radiografía mostró otra cavidad debajo de otra corona.

Y la segunda cavidad era peor que la primera, y lo suficientemente profunda como para haberme arrancado el diente de la cabeza.

Bueno, hinchate. Pero la batería de mi marcapasos se estaba agotando, ¿y si se apagaba en mitad de la extracción?

No es que no haya intentado estar al tanto de las cosas: camino, nado, ando en bicicleta, me cepillo y como al menos parte del tiempo. Pero quien haya dicho que una manzana al día mantiene alejado al médico miente.

“Se trata de gestionar la recesión”, dice mi amigo Kenny.

Gestionar las caídas lleva tiempo. Los pacientes de Medicare de 65 años o más (yo tengo 70, pero todavía no tengo Medicare) realizan alrededor de 20 visitas al consultorio del médico o al centro médico cada año, y eso no incluye la atención dental, según los datos. estudio reciente publicado en “Anales de Medicina Interna”. Una mejor coordinación entre los proveedores de atención médica para exámenes, análisis de laboratorio, imágenes y más podría aliviar esa carga, dijeron los investigadores, y así hacer que la telemedicina sea más confiable.

“Bromeo con la gente diciendo que mi único propósito en la vida es pasar más tiempo con amigos y familiares que con los médicos”, dijo el editor de fotografía retirado Bob Carey, de 77 años, un ex colega mío que editó, se refería a mí. diversos problemas dentales y coronarios.

Carey pasó 18 meses en salas de emergencia y laboratorios de pruebas, hablando con personal médico con problemas cardíacos, problemas para tragar, hernias y otras alegrías de la vejez.

    El columnista de Los Angeles Times, Steve López, en una cita con el médico en el Centro Médico Keck-USC.

Steve López habló con su cardiólogo sobre tecnologías para controlar las enfermedades cardíacas en enero de 2023.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

Cuando llegas al punto en el que una cosa tras otra sale mal y ves a un especialista tras otro, dice el geriatra retirado Michael Wasserman, corres el riesgo de que lo haya visto todo demasiado rápido en su experiencia:

“Muchos adultos mayores están sobremedicados”, dijo, y no gozan de mejor salud por eso.

“Uno termina con pacientes que ven a varios médicos y les recetan diferentes medicamentos”, dijo Waserman. “A menudo estos medicamentos se utilizan para tratar los efectos secundarios de medicamentos recetados anteriormente. Esto se llama “cascada de definiciones”. »

En una cascada de aventuras dentales y coronarias, decidí que antes de poder programar mi extracción, necesitaba decirle al cirujano oral que necesitaba un reemplazo de marcapasos. Y la razón por la que tengo un marcapasos es porque hace 11 años, cuando el efecto de la anestesia desapareció después de la primera de dos cirugías de reemplazo de rodilla, sufrí un paro cardíaco, colapsé y me resucitaron. ¿La sedación produce una respuesta similar para las extracciones?

El cirujano oral, a riesgo de explicarme cómo había perdido a un paciente durante un procedimiento dental, me sugirió que abordara primero el tema del corazón. Tenía sentido, pero el cirujano cardíaco no estuvo disponible durante algunas semanas y el cirujano oral iba a dejar de aceptar mi seguro dental porque así es como funcionan las cosas en la atención médica estadounidense, ¿verdad?

Por eso existen el vino y el bourbon. Sabes que no debes reprimirte demasiado, especialmente a medida que envejeces, pero es cuando más lo necesitas.

Se evitó una crisis cuando mi cardiólogo determinó que podía conservar los dientes de manera segura antes de recibir un nuevo marcapasos. Así que seguí ese plan, me saqué los dientes sin ningún problema y me sorprendió la cantidad de comida que se queda atrapada en las cavidades de las encías. Podría buscar en una caja entera de Cheez-Its.

Desafortunadamente, cuando la batería de un marcapasos se agota, no se puede simplemente ir a la farmacia a comprar una batería Doble A. Se saca todo el marcapasos y se coloca uno nuevo; es un procedimiento que dura aproximadamente medio día. En el quirófano, antes de que empezaran a sedarme, escuché al cirujano entrar a la sala, mirar el marcapasos y decirme que era el modelo equivocado. Así que tuvieron que llamar al comercial del marcapasos, que no se encontraba en el hospital, y decirle que lo trajera lo antes posible.

Me pareció un poco inquietante que alguien hubiera pedido el dispositivo equivocado y pudiera estar en el coche de alguien que se dirigía a toda velocidad al hospital. ¿Suele ser así? El representante de ventas finalmente señaló los productos, la cirugía continuó y yo estaba de regreso en casa a la hora del almuerzo con aproximadamente 50,000 millas recorridas.

Mientras yo lidiaba con todo esto, mi esposa lidiaba con sus problemas médicos, conflictos de planificación, fiascos contables, locuras de seguros y más (lo habitual, por así decirlo) y un día regresó a casa de una cita con el médico y una historia . decir

    La Dra. Leslie Saxon, derecha, habla con el reportero de Los Angeles Times, Steve López, el martes 17 de enero de 2023.

La cardióloga Leslie Saxon consulta con el paciente Steve López en el Centro Médico Keck de la USC.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

Usted sabe cómo va al consultorio del médico y le dan un formulario para completar cada vez y tiene que responder preguntas sobre su nombre, edad, dirección, seguro, síntomas e historial, incluso si acaba de completar el ¿Los mismos formularios ayer, la semana pasada y 10 veces en el último mes?

Durante su cita, dijo mi esposa, a otro paciente le dieron una tableta electrónica y le dijeron que revisara un formulario. La mujer al principio obedeció, luego lo pensó mejor y fue al mostrador y dijo que mi esposa recuerda:

“Lo hice. No voy a hacer esto más. No significa nada. No haré esto.’

Y la persona del mostrador dijo que está bueno.

En mi humilde opinión, esto es una victoria. Fue un momento decisivo en la historia de la atención sanitaria estadounidense y esa mujer es una heroína.

No me malinterpretes. Tengo la suerte de estar relativamente sano y tener acceso a buenos médicos. Pero cuidar su salud, que puede ser un trabajo de tiempo completo, eleva su presión arterial. Te conviertes en contratista general, pastor de cabras, policía de tránsito, negociador y mendigo, lo cual sería mucho mejor en un sistema bizantino -para médicos y pacientes- si se tratara más de la misión de la atención médica que del negocio de la misma. .

Poco después, llegó por correo mi factura por el trasplante de marcapasos.

El total fue de $68,000 – porque nuevamente, este es el sistema de atención médica de Estados Unidos – y lo anterior decía:

“Este no es un billete.”

Supongo que es porque la compañía de seguros aún no ha recibido la factura, así que ¿por qué molestarse en enviarme una factura? Creo que enviaré un cheque y escribiré en la parte superior:

“No es un pago”.

Creo que Bob Carey, el talentoso remero, tiene la actitud correcta al respecto.

“Tengo 77 años [and] “Estoy en tan buena forma que puedo remar en un bote durante tres horas”, dijo. “Tengo suerte de no morir de un ataque cardíaco en 2012, me sometí a una cirugía cardíaca importante en 2017, un reemplazo de cadera y una reparación de hernia en 2023, y he vuelto a remar, hacer jardinería y hacer ejercicio. Por mucho que duela ir al médico… es mejor que la muerte”.

steve.lopez@latimes.com

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