Estados Unidos espera tener un muelle flotante en Gaza para que los trabajadores humanitarios comiencen a entregar alimentos, tratamiento médico para niños hambrientos y otra ayuda de emergencia a principios o mediados de mes, mientras el ejército estadounidense espera completar la ayuda. , dijo un funcionario de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional.

Pero la ayuda que llega a través de la nueva ruta marítima encabezada por Estados Unidos sólo llegará a una fracción del medio millón de personas en Gaza que la necesitan, dijo un funcionario de USAID a The Associated Press. Estos son algunos de los primeros comentarios de la agencia sobre el estado de los preparativos para el proyecto de la administración Biden de 320 millones de dólares en Gaza, en el que USAID está ayudando a coordinar la seguridad y la distribución sobre el terreno.

USAID contactó a un funcionario que trabaja en operaciones humanitarias en Gaza bajo condición de anonimato, citando preocupaciones de seguridad dado el trabajo de la persona en la zona de conflicto.

La mitad de los 2,3 millones de habitantes de Gaza corren el riesgo de morir de hambre mientras la guerra entre Israel y Hamas continúa durante casi siete meses e Israel restringe la ayuda humanitaria, dicen funcionarios de salud internacionales. Bajo la presión de Estados Unidos y otros, las autoridades israelíes han comenzado en las últimas semanas a reabrir lentamente algunos cruces fronterizos para recibir ayuda.

Los niños menores de 5 años se encuentran entre los primeros en sufrir escasez de alimentos durante guerras, sequías u otros desastres naturales. Los funcionarios de hospitales en el norte de Gaza informaron de las primeras muertes por inanición a principios de marzo, diciendo que la mayoría de los muertos eran niños.

USAID está coordinando con el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, Israel y muchos otros la seguridad y distribución del proyecto del muelle, mientras el ejército estadounidense completa su construcción para la entrega de ayuda por barco. El presidente Biden, presionado para aliviar la crisis humanitaria en Gaza mientras Estados Unidos brinda apoyo militar a Israel, anunció el proyecto de los glaciares a principios de marzo.

El Comando Central de Estados Unidos emitió un comunicado el viernes diciendo que debido a los fuertes vientos y el oleaje, que crearon condiciones inseguras para los soldados, el montaje del puente flotante en alta mar fue suspendido temporalmente. El muelle parcialmente construido y los barcos militares involucrados se dirigieron al puerto de Ashdod y seguirán trabajando allí.

Un funcionario estadounidense dijo que la alta mar retrasaría la instalación durante varios días, posiblemente hasta finales de la próxima semana. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir los detalles de la operación, dijo que el cierre podría ser más prolongado si el mal tiempo continúa, ya que oficiales militares y buzos deben ingresar al agua para completar algunas instalaciones finales.

Las Naciones Unidas guardan silencio sobre su papel en la entrega de ayuda.

“Queremos ver más operaciones terrestres. “Esta es una operación naval”, dijo el miércoles el portavoz de la ONU, Stéphane Dujarric. “Estamos trabajando con ellos, pero está claro que tenemos ciertos parámetros que deben ser respetados, especialmente los principios humanitarios básicos de que tenemos independencia y, sobre todo, estamos tipos militares libres.”

Las luchas para entregar primeros auxilios a través de un corredor terrestre recientemente abierto hacia el norte de Gaza pusieron de relieve la incertidumbre sobre la seguridad y los riesgos que aún enfrentan los trabajadores humanitarios. Los colonos israelíes bloquearon el convoy antes de que pudiera cruzar, y luego los agentes de Hamás desviaron un camión del Programa Mundial de Alimentos dentro de Gaza antes de que pudiera llegar a su destino.

En el territorio palestino, los civiles se han visto privados de la mayor parte de la ayuda financiera, han recibido disparos de los ataques aéreos israelíes y se han visto obligados a esconderse como resultado de los combates. El funcionario de USAID dijo que la tasa de desnutrición severa entre niños menores de 5 años aumentó del 1% antes de la guerra al 30% cinco meses después. El funcionario lo calificó como el aumento más rápido del hambre en la historia reciente, en comparación con los graves conflictos y la escasez de alimentos en Somalia o Sudán del Sur.

Según el funcionario, una de las pocas instalaciones médicas que aún funcionan en el norte de Gaza, el Hospital Kamal Adwan, está asediada por padres que llevan a miles de niños desnutridos para recibir tratamiento. Los funcionarios de ayuda creen que muchos más niños hambrientos siguen siendo invisibles y necesitados, y las familias no pueden traerlos para recibir atención a través del conflicto y los puestos de control.

Rescatar a los niños más afectados en particular requerirá un mayor flujo de ayuda y una pausa duradera en la guerra, dijo el funcionario, para que los trabajadores humanitarios puedan establecer instalaciones en todo el territorio y las familias puedan llevar a los niños de manera segura para recibir el tratamiento sostenido que necesitan. .

Knickmeier escribe para Associated Press. Las escritoras de AP Lolita Baldor en Washington y Edith M. Lederer en las Naciones Unidas contribuyó a este informe.

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