Su contratación se anunció a finales de noviembre de 2021 como un momento monumental para la USC y su programa de fútbol en dificultades. Pero, en realidad, conseguir a Lincoln Riley, una de las mentes más jóvenes del fútbol universitario, no fue barato.

La USC pagó a Riley 19,7 millones de dólares en compensación declarable desde el 1 de julio de 2022 hasta el 30 de junio de 2023, según una declaración de impuestos federales presentada por la universidad y obtenida por The Times. De esos aproximadamente 20 millones de dólares, la USC pagó a su nuevo entrenador 10,042 millones de dólares en salario base y beneficios para la temporada 2022.

En ese momento, ese número convirtió a Riley en uno de los cuatro únicos entrenadores en todo el fútbol universitario en ganar ocho cifras en salario y beneficios. Los otros tres (Nick Saban de Alabama, Kirby Smart de Georgia y Dabo Swinney de Clemson) han ganado al menos dos campeonatos nacionales. Otros tres entrenadores (Ryan Day de Ohio State, Steve Sarkisian de Texas y Kalen DeBoer de Alabama) han cruzado desde entonces la marca de los 10 millones de dólares.

No está claro cuánto ha aumentado el salario de Riley desde su primera temporada. La declaración de impuestos federales, que solo cubre el año fiscal 2022, es la primera divulgación de la compensación de Riley desde que dejó Oklahoma para ir a la USC al final de la temporada 2021. En Oklahoma, ya era uno de los entrenadores mejor pagados del fútbol universitario, ganando 7,812 millones de dólares al año.

Los 9,616 millones de dólares restantes pagados a Riley por la USC en el año fiscal 2022 figuran en el formulario de impuestos únicamente como “otra compensación relacionada”. Pero al menos la mitad de esa cifra, según la propuesta de la USC, pagó por la rescisión de Oklahoma por 4,5 millones de dólares de Riley.

La USC no pudo proporcionar de inmediato más detalles sobre lo que se considera “otra compensación relacionada”.

El costo de contratar a Riley en 2022 es mayor si se tiene en cuenta que no fue el único entrenador en jefe de fútbol de la USC que pagó durante la temporada de fútbol. La universidad también pagó a su anterior entrenador, Clay Helton, 3,987 millones de dólares en concepto de indemnización por despido en 2022, incluso cuando entrenó toda la temporada a miles de kilómetros de distancia, en Georgia Southern.

El salario de Helton para No El entrenador de USC tuvo más que Kenny Dillingham de Arizona State o Jedd Fish de Arizona la temporada pasada. En total, costaría casi $24 millones pagarle a Riley para que viniera a la USC y a Helton para que fuera a la universidad en 2022.

Ese no era el único puesto en el que la USC pagaba una prima. Como parte del acuerdo para contratar a Riley, la universidad pagó a su principal coordinador defensivo, Alex Grinch, para que se uniera a él en Los Ángeles.

A su llegada, Grinch era uno de los asistentes mejor pagados del fútbol universitario.

El coordinador defensivo ganó poco más de $2 millones en salario y beneficios, más $2.3 millones en “otras compensaciones reportables” en su primera temporada en la USC. Parte de esos 2,3 millones de dólares, según la declaración de impuestos, incluye la adquisición de Oklahoma por 1,08 millones de dólares por parte de la USC como parte del traslado del Grinch a Los Ángeles.

Entre los entrenadores asistentes de fútbol universitario en 2022, solo el coordinador ofensivo de Georgia, Todd Monken, cruzó el umbral de los 2 millones de dólares, según USA Today.

La inversión de 4 millones de dólares del Grinch en 2022 no igualó los dividendos de Riley. Fue despedido cuando quedaban dos juegos en la temporada 2023 después de dos campañas decepcionantes al frente de la defensa de la USC.

USC pagó la rescisión para que dos entrenadores asistentes más pudieran unirse a Riley. La escuela pagó $140,000 por el entrenador de apoyadores externos Roy Manning y $25,000 por el entrenador de apoyadores internos Brian Odom, quienes ya no están en la USC.

Pero esos pequeños pagos palidecen en comparación con lo que la USC pagó a sus entrenadores de fútbol en la primera temporada de Riley, que terminó justo después de un viaje a las semifinales del College Football Playoff. Entre Riley, Helton y Grinch, la universidad pagó un total de 28 millones de dólares en 2022.

Solo uno de esos entrenadores estuvo en el campus en 2024.

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