Desde los primeros días de la pandemia, los funcionarios de salud han cuantificado el riesgo de COVID-19 comparándolo con la gripe.

En primer lugar, ni siquiera estuvo cerca. Las personas que fueron hospitalizadas con una nueva enfermedad respiratoria en 2020 tenían cinco veces más probabilidades de morir que los pacientes que fueron hospitalizados con gripe durante la temporada de gripe anterior.

La inmunidad de las vacunas y de las infecciones pasadas por coronavirus ha ayudado a controlar el COVID-19, por lo que cuando los investigadores compararon las tasas de mortalidad de los pacientes con la enfermedad infecciosa COVID-19 y la gripe estacional durante el pico de la temporada de gripe 2022-23, descubrieron que la enfermedad pandémica era solo 61% más de probabilidades de provocar la muerte.

Ahora los mismos investigadores analizaron los datos del otoño y el invierno de 2023 y 2024. Dr. Ziad Al Alidirector del Centro de Epidemiología Clínica del Sistema de Salud VA en St. Louis, y sus colegas esperaban que las dos enfermedades respiratorias eventualmente se igualaran.

“Existe una narrativa de que la pandemia ha terminado, que es una sin hamburguesa“, dijo Al-Ali. “Creemos que vamos a hacer esta revancha y nos damos cuenta de que de ahora en adelante será como la gripe”.

El equipo de VA examinó los registros médicos electrónicos de los pacientes tratados en hospitales de Asuntos de Veteranos en los 50 estados entre el 1 de octubre y el 27 de marzo. Se centraron en los pacientes que ingresaron por fiebre, dificultad para respirar u otros síntomas debido al COVID. 19 o la gripe. (Las personas que fueron ingresadas por otro motivo, como un ataque cardíaco, y luego fueron diagnosticadas con el coronavirus no se incluyeron en el análisis).

Los pacientes con COVID-19 eran ligeramente mayores en promedio que los pacientes con gripe (73,9 frente a 70,2 años) y tenían menos probabilidades de ser fumadores actuales o anteriores. También tenían más probabilidades de haber recibido al menos tres dosis de la vacuna COVID-19 y menos probabilidades de haber omitido la inyección.

Pero después de que Al-Ali y sus colegas tuvieron en cuenta estas diferencias y una serie de otros factores, descubrieron que el 5,7% de los pacientes con COVID-19 morían a causa de su enfermedad, en comparación con el 4,2% de los pacientes con gripe.

En otras palabras, el riesgo de muerte por COVID-19 seguía siendo un 35% mayor que el de la gripe. Recomendaciones Publicado el miércoles en el Journal of the American Medical Assn.

“Definitivamente hay una impresión allí [COVID-19] Ya no existe una amenaza grave para la salud humana”, dijo Al-Ali. “Creo que está impulsado principalmente por el sentimiento y la picazón emocional de superar la pandemia y dejarlo todo atrás. Queremos creer que es como la gripe, y no lo hicimos hasta que vimos los datos”.

Dr. Peter Chin-HongUn especialista en enfermedades infecciosas de UC San Francisco dijo que los resultados del estudio son consistentes con lo que ve en su hospital.

“El Covid seguirá enfermando gravemente y muriendo a algunas personas en nuestra sociedad, incluso en 2024”, afirmó. “Si bien la mayoría de las personas no enfermarán gravemente a causa del COVID, para algunas personas será como 2020 otra vez”.

Esto es especialmente cierto para las personas mayores que no los han recibido. el último refuerzo recomendado para COVID-19, y aquellos que no han utilizado antivirus en su totalidad como Paxlovid. Chin-Hoon señaló que sólo el 5% de los pacientes con COVID-19 en el estudio fueron tratados con medicamentos antivirales antes de la hospitalización.

Al-Ali dijo que incluso si la tasa de mortalidad de los pacientes con COVID-19 y la gripe fuera igual, el COVID-19 seguiría siendo un mayor riesgo para la salud porque envía a más personas al hospital.

Desde el 1 de octubre hasta finales de marzo, 75,5 de cada 100.000 estadounidenses fueron hospitalizados con gripe. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Durante el mismo período, la tasa de hospitalización por COVID-19 fue de 122,9 por cada 100.000 estadounidenses, CDC dice.

“El Covid sigue conllevando el mayor riesgo de hospitalización”, afirmó Al-Ali. “Y entre los hospitalizados, muchos más mueren como resultado”.

Sin embargo, Al-Ali observó con pesar que si bien 48% de los adultos En EE.UU. este año solo se vacunaron contra la gripe 21% de los adultos Según los CDC, están al día con la vacuna contra el COVID-19.

Chin-Hong añadió que el otoño y el invierno pasados, más del 95% de los adultos con COVID-19 fueron hospitalizados. el último tiro potente no fue realizadoSegún la SDS.

Teniendo en cuenta todas las herramientas disponibles para prevenir hospitalizaciones y muertes, y especialmente las disponibles para los pacientes en el sistema VA, el riesgo relativo de muerte por COVID-19 del 35 por ciento en comparación con la gripe era “sorprendentemente alto”, dijo Chin-Hong.

Y no es que la gripe sea una amenaza menor para la salud, especialmente para los ancianos y los inmunocomprometidos. es normal mata a decenas de miles de estadounidenses Los datos de los CDC se muestran cada año.

“La gripe es una infección crónica”, afirmó Al-Ali. “Incluso cuando la COVID está a la par de la gripe, sigue siendo alerta e importante”.

Los investigadores también compararon la tasa de mortalidad de los pacientes de VA COVID-19 antes y después del 24 de diciembre, cuando la subvariante de Omicron llamada JN.1 se convirtió en la cepa dominante en los Estados Unidos. La diferencia no fue estadísticamente significativa.

Tan sólo en las últimas dos semanas, Aparece YN.1 por es uno de sus descendientes, una subvariante conocida como KP.2. Es parte de una familia de subvariantes apodada “FLiRT”, que se refiere a algunas mutaciones encontradas en las proteínas de pico viral.

Al-Ali dijo que todavía no hay indicios de que KP.2 sea más peligroso que JN.1.

“¿Estarán llenos los hospitales?” No, dijo. “¿Las salas de urgencias de todo el país están inundadas de enfermedades respiratorias? No”. Tampoco hay ningún cambio alarmante en la cantidad de coronavirus en las aguas residuales.

“Cuando miras todos estos flujos de datos, no vemos ninguna señal alarmante de que KP.2 sea algo que deba preocupar al público”, dijo Al-Ali.

Añadió que es demasiado pronto para decir si KP.2, o lo que venga después, eventualmente cerrará la brecha de mortalidad entre COVID-19 y la gripe.

“Quizás cuando juguemos el partido de vuelta en 2025, sea así”, afirmó.

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